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Olympian Shannon Miller Squares gegen Eierstockkrebs

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Shannon Miller, die am meisten dekorierte Turnerin in der Geschichte der USA, hat sieben olympische Medaillen gewonnen, fünf Panamerikanische Medaillen und neun WM-Medaillen. Aber ihr wichtigster Sieg bis heute ist nicht Gold, Silber oder Bronze - es ist blaugrün.

Teal ist die landesweit anerkannte Farbe von Eierstockkrebs, bei dem Miller im Dezember 2010 diagnostiziert wurde. Sie war gerade 33 Jahre alt bei der Zeit, glücklich und - nach bestem Wissen - vollkommen gesund. "Ich dachte wirklich nicht, dass ich irgendwelche Symptome hätte, aber jetzt schaue ich zurück und denke:, Nun, habe ich? I war beschwerte sich von Zeit zu Zeit Bauchschmerzen zu haben ", sagt sie.

Nach Angaben der American Cancer Society, Bauchschmerzen, Blähungen, häufiges Wasserlassen und Schwierigkeiten beim Essen gehören zu den häufigsten früh Symptome von Eierstockkrebs. Aber sie sind auch in vielen anderen, weit weniger ernsten Bedingungen üblich, was sie leicht zu übersehen oder wegfallen lässt. Insbesondere jüngere Frauen können die Anzeichen weniger erkennen, da viele Menschen Eierstockkrebs immer noch mit dem Altern assoziieren. Etwa die Hälfte aller Fälle tritt bei Frauen über 63 Jahren auf, aber Eierstockkrebs kann Mädchen im Teenageralter und Frauen in den Zwanzigern, Dreißigern und darüber hinaus treffen.

Miller hat ihre Symptome auf die Tatsache zurückgeführt, dass sie eine Schwangerschaft hatte Baby - ein Sohn, Rocco - vor 15 Monaten und hatte Überstunden bei der Gründung ihrer neuen Firma, Shannon Miller Lifestyle, einer Website, die darauf ausgerichtet war, Frauen über Gesundheit und Fitness aufzuklären. "Mein Leben war voll", sagt sie. "Zu voll für Krebs."

Eine lebensrettende Entscheidung, die fast nicht war

Tatsächlich war Miller so beschäftigt, dass sie den Termin des Arztes beinahe übersprang, was letztendlich ihr Leben veränderte. "Ich habe es fast abgesagt", erinnert sie sich jetzt. "Ich war am Telefon, um es bis zum nächsten Jahr zu verschieben, weil ich an dem Tag, an dem ich es ursprünglich geplant hatte, nicht in der Stadt sein würde. Aber ich hatte diese Stimmen in meinem Hinterkopf von Frauen, mit denen ich während und nach dem Breast Cancer Awareness Month gesprochen hatte, also nahm ich die erste verfügbare Öffnung, die zufällig an diesem Morgen war. "

Es war die beste Entscheidung jemals gemacht wurde. Während der Verabredung führte Millers Arzt eine routinemäßige Beckenuntersuchung durch und fand eine sieben Zentimeter große Zyste (entspricht der Größe eines Baseballs) an ihrem linken Eierstock. Trotzdem sagt sie: "Zu diesem Zeitpunkt dachte ich wirklich nicht an Krebs. Mein Arzt hatte mir gesagt: "Zysten kommen und gehen die ganze Zeit in Frauen, also mach dir keine Sorgen. Wir werden nur ein paar Tests machen. ""

Schnell zum nächsten Monat, als Miller in einem Büro mit einem gynäkologischen Onkologen saß.

"Ich habe angefangen, Wörter wie" Masse "und" Krebs "zu hören ,'" Sie sagt. "Und das ist, als es mich wirklich getroffen hat, dass dies sehr schlecht sein könnte."

Die größte Herausforderung ihres Lebens

Die American Cancer Society schätzt, dass es in diesem Jahr fast 22.000 neue Fälle von Eierstockkrebs und mehr als 15.000 geben wird verwandte Todesfälle, so dass es der tödlichste (in Prozent) gynäkologische Krebs ist. Wenn es in seinen frühesten Stadien gefangen wird, hat Eierstockkrebs eine Fünf-Jahres-Überlebensrate von mehr als 90 Prozent, aber da es keine routinemäßigen Eierstockkrebs-Tests und wenige definitive Symptome gibt, werden 80 Prozent der Diagnosen gemacht, nachdem der Krebs bereits gewachsen ist Verbreitung, wenn die Überlebensrate auf weniger als 40 Prozent sinkt.

Früherkennung ist eindeutig sehr wichtig, aber auch sehr schwierig. Miller hatte Glück, dass ihr Arzt die Zyste so fand wie er; Viele Tumoren werden bei regelmäßigen Beckenuntersuchungen nicht entdeckt, weil die Eierstöcke so tief in Ihrem Körper sind, dass es für Ärzte schwierig ist, sie zu fühlen. Imaging-Tests - wie Ultraschall, CT-Scans, MRTs und Röntgenaufnahmen - können eine Masse aufdecken, aber sie sind normalerweise nicht in Ihrer jährlichen Untersuchung enthalten und werden oft erst nach Auftreten von Symptomen verwendet, die zu spät sein können.

Die Ärzte konnten nicht sagen, was Miller vor sich hatte, ohne operiert zu werden. Am 13. Januar führten sie eine Operation durch, um die Zyste und ihren linken Eierstock zu entfernen. "Der schwierigste Teil war, dass ich nicht wusste, worauf ich hinauswollte", sagt Miller. "Wäre die Zyste gutartig? Würde ich eine vollständige Hysterektomie brauchen und dann nie wieder Kinder bekommen können? Oder wäre es schlimmer? Hatte der Krebs sich ausgebreitet? Ich hatte all diese Dinge durch meinen Kopf - und keine Kontrolle über irgendetwas davon. "

Die Nachrichten, sehr zu ihrer Erleichterung, waren relativ gut: Die Zyste war bösartig, aber sie wurde eingefangen sein frühestes Stadium - 1A, was bedeutet, dass der Krebs nur auf das Innere eines Eierstocks beschränkt war - und Ärzte hatten alles bekommen. Miller dachte, ihr Alptraum sei vorbei. Aber zwei Wochen später kamen die pathologischen Berichte zurück. Es stellte sich heraus, dass der Krebs eine etwas schlimmere Malignität aufwies, als die Ärzte ursprünglich geglaubt hatten, und Miller brauchte neun Wochen Chemotherapie, nachdem sich ihr Körper von der Operation erholt hatte. Sie begann am 7. März mit der Behandlung.

"Am Anfang dachte ich:" Okay, das ist eine neunwöchige Herausforderung. Das ist mein Ziel, so komme ich durch Hindernisse, und das ist die Ziellinie. Ich habe gerade den Athletenmodus eingeschaltet ", erinnert sie sich. "Und dann kam diese erste Woche und ich landete wieder im Krankenhaus wegen Dehydration und niedrigem Blutdruck. Und die Realität setzte ein: Das war eine sehr schwierige Behandlung, und das war die größte Herausforderung meines Lebens. "

Wie Shannon Miller ihren Schmerz in Leidenschaft verwandelte

Zum Glück hatte Miller ein" riesiges Unterstützungssystem " "Ihr dabei zu helfen. "Die Gemeinschaft, in der ich lebe, war so hilfreich", sagt sie dankbar und erinnert sich daran, wie sich Freunde und Familie um sie versammelt haben. "Und mein Mann - ich kann einfach nicht genug über ihn sagen. Er war ein Rocker, der seine Firma leitete und gleichzeitig die Besorgungen und die Hausreinigung und die täglichen Aktivitäten übernahm. "

Wegen ihrer Website erhielt Miller auch unerwartete Ratschläge von Fremden. Sie gab ihre Diagnose im Februar dieses Jahres auf ihrem Blog bekannt, einen Monat nach der Operation, um ihre Zyste zu entfernen.

"Es ist schwer, über ein so schwieriges und persönliches Thema öffentlich zu sein", gibt sie zu. "Aber die Menschen haben uns überwiegend unterstützt. Die Briefe, die Tweets, die Facebook-Posts - sie alle halfen mir wirklich in diesen sehr schlechten Tagen, in denen ich einfach nicht sicher war, ob ich es durchstehen würde. "

Andere Frauen den gleichen Auftrieb geben zu wollen, Miller beschlossen, zu sprechen und über ihre Erfahrungen zu bloggen. "Gesundheit und Wellness für Frauen stehen im Mittelpunkt meines Unternehmens und der Leidenschaft meines Lebens", sagt sie. "Es geht mir um Bildung, egal ob Krebsdiagnose oder Herzkrankheit oder Gewichtsverlust. Ich fühlte mich, als hätte ich die Gelegenheit, Bewusstsein zu schaffen.

"Es gab Frauen, die vor mir Krebs bekämpft hatten, zu denen ich aufschaute und dachte:, Nun, sie hat ihre Haare verloren und ging trotzdem ins nationale Fernsehen und wurde ermächtigt "Damit kann ich auch zufrieden sein", fährt sie fort. "Und wenn ich es durchmachen müsste - wenn ich meine Haare verlieren und eine Chemotherapie machen würde - wollte ich in der Lage sein, anderen zu helfen, damit durchzukommen. Jemand, der vielleicht nicht die Ressourcen hatte, die Gelegenheiten, mit denen ich täglich Gespräche führen und Krankenschwestern, Ärzte und Überlebende interviewen kann. "

Miller freut sich, dass sie sich jetzt zu dieser letzten Gruppe zählen kann. Sie beendete ihre letzte Chemo-Runde am 2. Mai und fühlt sich seither stetig besser. "Ich habe wirklich angefangen, meine Energie zurückzugewinnen und mich wieder normal zu fühlen", sagt sie. "Es war gut." Was nicht heißen soll, dass es einfach war.

"Es ist so eine Achterbahnfahrt", sagt sie. "Ich meine, du beendest die Chemo, und du machst einen PET-Scan und du findest nur, dass du von PET-Scan zu PET-Scan lebst, frage dich wenn zurückkommt - und wenn es wird zurückkommen, und was Sie tun werden, wenn zurückkommt. Und dann erkennst du: "Ich kann nicht so leben. Ich muss dankbar sein für das, was ich habe. "" Was sie hat, sagen Ärzte, ist eine 99-prozentige Chance, dass der Krebs nicht wieder auftritt.

Miller mag diese Chancen, aber sie wird sie nicht für selbstverständlich halten. Sie sorgt dafür, dass die Zeit für Folgetermine - Bluttests, PET-Scans, MRTs usw. - blockiert wird und baut langsam ihre Kraft mit regelmäßigen (aber moderaten) Übungen auf. "Es gibt so viele Daten darüber, wie körperliche Aktivität dazu beitragen kann, das Wiederauftreten von Krebs zu verhindern. Das ist etwas, womit ich wirklich Schritt halten will, vor allem durch Laufen oder Yoga", sagt sie.

Das Schweigen über Eierstock brechen Krebs

Und das ist nicht der einzige Weg, wie sie aktiv bleibt. Miller ist mehr denn je daran beteiligt, auf Eierstockkrebs aufmerksam zu machen und Frauen dazu zu bringen, ihre Gesundheit zu einer Priorität zu machen. In diesem September, den Präsident Obama kürzlich zum National Ovarial Cancer Awareness Month erklärte, hat sich Miller mit der National Ovarian Cancer Coalition (NOCC) zusammengetan, um das Schweigen über Eierstockkrebs zu brechen. "Eierstockkrebs wird aus gutem Grund, der stille Killer 'genannt", sagt sie. "Niemand spricht darüber. Wir sagen einfach nicht "Eierstock" im normalen Gespräch. "

Miller und das NOCC hoffen, das zu ändern.

" Sei nicht verlegen wegen des Gesprächs ", befürwortet sie. "Kommunizieren. Sprich mit anderen Frauen. Sprich mit Männern. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt. Geh raus. Zwar gibt es möglicherweise keinen speziellen Test oder Screening-Prozess, der Eierstockkrebs zu fangen oder zu verhindern, aber es ist immer noch wichtig, regelmäßige Prüfungen zu bekommen, weil diese Prüfungen Ihnen helfen, Ihren Körper zu verstehen. Sie schaffen eine Basis für Ihren Arzt. Und sie ermöglichen Ihnen, eine Beziehung mit Ihrem Arzt zu schaffen. Deine Gesundheit an die erste Stelle zu setzen, ist keine selbstsüchtige Handlung - es ist ein selbst weniger Akt, denn wenn wir nicht gesund sind, können wir uns nicht um alle anderen kümmern. "

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Bildnachweis: WENN.com Zuletzt aktualisiert: 16.09.2011

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