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Spreading Colon Cancer Awareness: Die Geschichte eines Überlebenden

Verbreitung des Darmkrebsbewusstseins: Die Geschichte eines Überlebenden

  • Von Beth W. Orenstein
  • Bewertet von Farrokh Sohrabi, MD

Cynthia Heath möchte, dass andere ihre Geschichte hören und nicht darauf warten, auf Darmkrebs untersucht zu werden, wenn du denkst, dass dir das nicht passieren wird.

"Nichts im Leben bereitet Krebs vor - nichts", sagt Cynthia Heath von Bowie , Md., Bei der im Alter von 45 Jahren Darmkrebs diagnostiziert wurde.

Heath hatte immer gut auf sich genommen. Sie klagte ein wenig über Verdauungsprobleme und Verstopfung und war etwas anämisch, aber keiner ihrer Ärzte hielt ihre Symptome für ernst. Jetzt möchte sie wissen, was sie aus ihren Erfahrungen mit Darmkrebs gelernt hat, und will, dass andere ihre Geschichte hören, damit sie proaktiv werden und gescreent werden.

Der lange Weg zur Darmkrebsdiagnose

2007 kurz vor einem Urlaub entwickelte Heath starke Bauchschmerzen und fuhr selbst ins Krankenhaus. Die Ärzte entließen sie und schickten sie mit Medikamenten nach Hause. Heath verließ den nächsten Morgen für ihre Kreuzfahrt, war aber die ganze Zeit krank.

Nach ihrer Rückkehr ging sie zu ihrem regelmäßigen Arzt, der sie zu einer Koloskopie schickte, dem Diagnosetest, der eine lange, enge Röhre mit einem Licht und eine Kamera, um in den unteren Teil des Gastrointestinaltraktes zu sehen. "Sie konnten den Eingriff nicht beenden, weil mein Tumor so groß war", sagt Heath.

Die Biopsieergebnisse zeigten, dass sie Darmkrebs im Stadium IV hatte, der schwerwiegendsten Phase, da sie darauf hinweist, dass sich der Krebs auf andere Körperteile ausgebreitet hat . In Heaths Fall war das ihre Leber.

"Sie haben mir zwei Jahre zu leben gegeben", sagt sie, aber sie war entschlossen, ihre professionellen Managementfähigkeiten zu nutzen, um die besten Ärzte und Behandlungen zu finden und alles mögliche zu lernen über Darmkrebs um ihr Leben zu kämpfen.

Vor dem Erntedankfest 2007 unterzog sich Heath einer Operation, um den Tumor zu entfernen und begann mit einer Chemotherapie. Ein Jahr später hatte sie eine zweite Operation, um Narbengewebe und einen kleineren Tumor in ihrem Dünndarm zu entfernen, den Ärzte noch nie zuvor gesehen hatten. Im Krankenhaus erlitt sie einen Schlaganfall. Trotz allem: "Ich konnte alleine aus dem Krankenhaus gehen", sagt sie.

Zunächst hatten Ärzte ihr gesagt, dass die in ihrer Leber gefundenen Tumore nicht funktionieren würden, aber sie würde kein Nein für eine nehmen Antworten. Nachdem sie sich für die zweite und dritte Meinung entschieden hatte, fand sie einen Chirurgen am Medical Center der Universität von Maryland in Baltimore, der die Tumore nach einer Chemotherapie entfernen konnte.

2012 feierte Heath ihren 50. Geburtstag als Fünfjährige -year Krebsüberlebender. Ihr Krebs war bis 2014 stabil, als ein Bluttest für Krebsmarker zu steigen begann. Sie hat seither eine weitere Runde Chemotherapie begonnen und es geht ihr gut.

Verbesserung des Darmkrebsbewusstseins

Eine Lektion, die Heath aus ihrer Erfahrung gelernt hat, ist ein Anwalt für Ihre eigene Gesundheit zu sein. "Wenn sich etwas nicht richtig anfühlt, suchen Sie sich einen Arzt, der Ihnen zuhört."

Als Patientenanwältin für die Darmkrebs-Allianz in Washington, DC, teilt Heath ihre Geschichte so oft sie kann . Sie spricht in Kirchen und Gemeindegruppen und sagt allen, dass sie auf Darmkrebs untersucht werden sollen, und betont, dass sie behandelbar ist, wenn man sie früh auffängt.

Ein Screening auf Darmkrebs wird alle 10 Jahre für Personen ab 50 Jahren empfohlen. Beginnend in einem früheren Alter wird empfohlen, wenn Sie Afroamerikaner sind, ein hohes Risiko für Darmkrebs haben und irgendwelche Symptome haben, sagt James Lee, MD, ein Gastroenterologe mit St. Joseph Krankenhaus in Orange, Kalifornien.

Darmkrebs : Nicht nur für Männer

Viele Menschen glauben, dass Krebs ihnen nicht passieren wird. "Frauen neigen dazu, Dickdarmkrebs als eine Krankheit des Menschen zu sehen und fühlen sich nicht besonders anfällig", sagt Vetta Sanders Thompson, PhD, ein Forscher am Institut für öffentliche Gesundheit an der Washington University in St. Louis und Co-Autor einer Studie zu Selbstreport-Mustern für das Kolorektalkrebs-Screening, veröffentlicht im September 2010 im Journal of Cancer Education.

Viele Menschen glauben auch, dass, wenn niemand in ihrer Familie Darmkrebs hat, sie nicht gefährdet sind. "Sie können sich nicht auf Familiengeschichte verlassen, um zu screenen", sagt Thompson. Die meisten Kolonkarzinome treten bei Patienten ohne Familienanamnese auf.

Nach Angaben der American Cancer Society ist Darmkrebs die dritthäufigste Krebstodesursache in den Vereinigten Staaten. Im Durchschnitt werden pro Jahr etwa 50.000 Menschen getötet. Aber viele Todesfälle durch Darmkrebs könnten verhindert werden, wenn die Menschen proaktiv wären und untersucht würden. Zu der Zeit Symptome von Darmkrebs auftreten, ist leider die Krankheit fortgeschritten, sagt Dr. Lee.

Zuletzt aktualisiert: 9/23/2014

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