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Wenn Krebs zurückkommt

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FREITAG, 4. November 2011 - Vor etwas mehr als zwei Jahren, Everyday Health Co-Moderator Ethan Zohn war ein 35-jähriger Survivor Champion und ehemaliger Profi-Fußballspieler, der Wohlstand, Gesundheit und Glück hatte. Dann, im April 2009, wurde sein Leben für immer durch drei kleine Worte verändert: "Sie haben Krebs."

Bei Zohn wurde das Hodgkin-Lymphom diagnostiziert, eine relativ seltene Form von Krebs, die in den Lymphozyten des Immunsystems beginnt. Er unterzog sich mehreren Chemotherapien, um es zu bekämpfen, nur um ein paar Monate später herauszufinden, dass der Krebs auf diese Behandlung nicht reagiert hatte und er eine Stammzelltransplantation hätte. Der Transplantationsprozess war lang und entmutigend, aber im April 2010, ein Jahr nach seiner ersten Diagnose, wurde Zohn offiziell in Remission erklärt.

Die Angst vor dem Wiederauftreten

Laut einer Umfrage aus dem Vereinigten Königreich haben Erwachsene mehr Angst von Krebs als von jeder anderen Krankheit, einschließlich Alzheimer und HIV. In der Tat scheint es das einzige, was erschreckender als zu hören, "Sie haben Krebs", ist zu hören, "Sie haben Krebs ... wieder."

Angst vor Krebs Wiederholung ist üblich - so häufig, dass eine Reihe von Forschern haben untersucht, wie es sich in den Jahren nach der Behandlung auf das Leben der Menschen auswirkt. Ein Bericht der American Cancer Society schätzt, dass 70 Prozent aller Überlebenden sich Sorgen um die Rückkehr der Krankheit machen. Eine andere, die letztes Jahr in der Zeitschrift Annals of Oncology veröffentlicht wurde, fand heraus, dass alle außer einigen Lymphom-Überlebenden Angst vor einem Rückfall hatten. Von diesen hatten 37 Prozent eine so schwere psychische Belastung, dass sie als klinisch signifikantes Symptom der Angst galt.

Zohn ist berühmt für seinen scheinbar ewigen Optimismus und seine gute Natur, aber selbst er war nicht immun gegen Sorgen. "Ich will nicht, dass Angst oder Krebs mich definiert, aber es ist immer in deinem Hinterkopf", sagte er zu Menschen .

In seinem Fall waren die Sorgen leider nicht unbegründet. Anfang der Woche brach Zohn die Nachricht, dass sein Krebs rückfällig geworden war, diesmal in seiner Brust lokalisiert. Er hat es vor zwei Monaten bei einem Termin bei seinem Onkologen herausgefunden.

"Ich war wütend", sagte er, wie er sich an diesem Tag fühlte. "Ich hatte Angst, dass ich sterben würde."

"Das erste Mal, so verrückt und schrecklich wie es war, war ich wie, 'Gut, wir werden das schlagen'", fügte Zohns langjährige Freundin hinzu Everyday Health Co-Moderatorin, Jenna Morasca, 30, in einem separaten Interview mit Menschen . "Diese Zeit war viel verheerender, weil wir schon so viel durchgemacht hatten. Wir hatten wirklich mit unserem Leben weitergemacht, und wir hatten eine Menge Dinge, die wir tun wollten, die keinen Krebs beinhalteten - ich hätte nicht gedacht, dass wir das noch einmal machen müssten. "

Warum Hodgkin-Lymphom rückgängig macht

Die American Cancer Society schätzt, dass in diesem Jahr etwa 8.830 neue Fälle von Hodgkin-Lymphomen diagnostiziert werden. Von diesen, sagt Anas Younes, MD, Leiter der klinischen und translationalen Forschung in der Abteilung für Lymphom und Myelom am MD Anderson Cancer Center der University of Texas in Houston, "etwa 20 Prozent rückfällig oder werden refraktär [resistent gegen primäre Behandlung], oft innerhalb von zwei Jahren, wenn der Patient die Behandlung beendet hat. "

Ärzte sind sich nicht sicher, was genau einen Rückfall verursacht - genau wie sie nicht mit Sicherheit sagen können, warum sich das Hodgkin-Lymphom entwickelt Bei welchen Patienten besteht ein hohes Risiko für ein Rezidiv. Dazu gehören Alter, Geschlecht, Stadium der Erkrankung, Anzahl der weißen Blutkörperchen und Arten von Tumoren.

Es ist wichtig zu beachten, dass Überlebende keine dieser Variablen kontrollieren können - was bedeutet, dass, wenn Ihr Krebs zurückkommt, es nicht weil ist von allem, was du getan oder nicht getan hast. Die American Cancer Society betont jedoch, dass es wichtig ist, dass Menschen nach der Behandlung auf sich selbst aufpassen, indem sie richtig essen, trainieren und Termine mit ihren Ärzten einhalten. Ihr Arzt wird bestimmen, wie oft Sie zu Vorsorgeuntersuchungen und Vorsorgeuntersuchungen zurückkehren müssen, aber die Nachsorge für die Hodgkin-Krankheit umfasst in der Regel Röntgenaufnahmen und CT-Scans, um Rückfälle oder Auswirkungen der Chemotherapie sowie Routineuntersuchungen zu erkennen. Die Leukemia & Lymphoma Society schlägt auch regelmäßige Tests für Herzerkrankungen, Schilddrüsenfunktion, Cholesterinspiegel und Brust- oder Lungenkrebs vor, insbesondere für Patienten, die eine Bestrahlung ihrer Brust erhalten haben.

Krebs, das zweite Mal um

Die standardmäßige erste Behandlungslinie für Hodgkin-Lymphom hängt von einer Vielzahl von Faktoren ab, schließt jedoch im Allgemeinen eine Chemotherapie mit oder ohne Bestrahlung ein. Dies gilt sowohl für Erstkrebserkrankungen als auch für wiederkehrende Fälle. "Es ist eine relativ chemosensible Krankheit", sagt Dr. Younes. "Auch im fortgeschrittenen Stadium kann es mit einer Chemotherapie sehr gut heilbar sein. Also, wenn Sie einen Rückfall, Chemo könnte noch wirksam sein. "

Younes merkt jedoch, dass je mehr Behandlung Sie haben, desto mehr Nebenwirkungen werden Sie wahrscheinlich auch haben. "Es gibt kumulative Effekte", erklärt er. "Es gibt auch bestimmte Bereiche des Körpers, die eine wiederholte Dosierung der Strahlentherapie nicht tolerieren können, so dass wir nicht die gleiche Fläche ausstrahlen, die zuvor bestrahlt wurde." Dies bedeutet zum Beispiel, dass Ihr erster Krebs mit Chemo und Brust behandelt wurde Strahlung, Sie könnten nicht mehr Brust-Strahlung erhalten, wenn die Hodgkin-Krankheit in der gleichen Gegend wieder aufgetreten ist.

In solchen Fällen oder bei Patienten, deren Krebserkrankungen entweder nicht auf die anfängliche Therapie reagieren oder nach einer gewissen Zeit wiederkommen, ein Stiel Zelltransplantation könnte auch notwendig sein. "Die meisten Menschen haben eine autologe Stammzelltransplantation, was bedeutet, dass sie ihre eigenen Zellen bekommen", sagt Dr. Stephen Ansell, PhD, Hämatologe an der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota.

Wie ein Stamm Cell Transplant Works

Was passiert ist, dass Stammzellen aus dem Blut entfernt und dann eingefroren oder gespeichert werden, während höhere Dosen von Chemo dem Patienten verabreicht werden. Diese hohen Dosen sind wirksamer beim Abtöten von Krebszellen, aber sie schädigen auch gesunde Zellen und das Knochenmark, was die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigt, neue Zellen zu bilden. Sobald die Chemo abgeschlossen ist, werden die gespeicherten Stammzellen aufgetaut und in den Blutkreislauf des Patienten zurückgebracht. Im Laufe der Zeit kehren sie zum Knochen zurück, ersetzen das Mark und ermöglichen die Produktion neuer Zellen.

Wenn nach diesem Verfahren der Krebs immer noch zurückkommt - wie bei Zohn -, haben Sie ein Paar von Optionen, sagt Younes. Eine ist eine zweite Stammzelltransplantation mit Zellen von einem Spender, die Zohn hofft, später dieses Jahr zu haben. Eine andere ist eine neue Behandlung namens Adcetris oder SGN-35.

Gezielte Chemo für Hodgkin-Lymphom-Rückfall

Adcetris ist ein gezieltes Chemotherapeutikum, das von der FDA im August für die Behandlung von rezidiviertem Hodgkin-Lymphom zugelassen wurde, insbesondere bei Patienten, die haben bereits eine autologe Stammzelltransplantation (ASCT) oder haben mindestens zwei vorgängige Chemotherapien und sind nicht für eine ASCT geeignet. Es ist das erste Medikament, das seit 1977 für die Krankheit zugelassen ist.

Younes war tatsächlich maßgeblich an der Entscheidung der FDA beteiligt. Er führte eine Studie durch, in der die Wirksamkeit des Medikaments bei der Behandlung von Hodgkin-Lymphomen bei Patienten untersucht wurde, die sowohl eine fehlgeschlagene ASCT als auch mehrere erfolglose Chemotherapien erlitten hatten. 75 Prozent der Teilnehmer zeigten eine Verbesserung - und ein Drittel erlitt eine komplette Remission.

Das Medikament unterscheidet sich von anderen Hodgkin-Therapien dadurch, dass es "die Chemotherapie hauptsächlich an die Krebszellen liefern kann", erklärt Dr. Ansell. "Es ist konzentrierter und weniger wahrscheinlich, andere gesunde Zellen zu beeinflussen." Dies bedeutet unter anderem weniger Nebenwirkungen.

Zohn, der bereits eine Runde der Droge hatte, kann dies bestätigen. "Mit diesem neuen Medikament, SGN-35, sind die Auswirkungen nicht annähernd so schlecht wie früher", sagt er. "Nur Lethargie, Übelkeit, Kopfschmerzen für eine kleine Weile. Aber jetzt fühle ich mich gut."

Zohn ist unerbittlich, dass er nicht zulassen wird, dass Krebs ihn bremst. Er hat sogar trainiert, an diesem Sonntag im New Yorker ING Marathon teilzunehmen.

"Ich denke, in der Krebswelt ist die allgemeine Wahrnehmung, dass es Gewinner und Verlierer gibt", sagte er zu Menschen . "Du hast entweder Krebs besiegt und du hast gewonnen - oder du nicht und du stirbst. Aber die Realität ist, dass ich alles in meiner Macht stehende getan habe, um Krebs zu bekämpfen. Und ich tat. Aber es kam zurück. Und das ist auch in Ordnung. "Zuletzt aktualisiert: 11/4/2011

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