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Wie wir Hepatitis C bekommen

Wie wir Hepatitis C bekommen

  • Von Dr. Sanjay Gupta

Zwei Menschen teilen sehr unterschiedliche Geschichten darüber, wie sie infiziert wurden .

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Dan Morley und Maggie McGehee gehören zu den Millionen von Amerikanern, die von der Leberkrankheit Hepatitis C betroffen sind, der häufigsten durch Blut übertragenen Infektion in diesem Land. Das Hepatitis-C-Virus (HCV) wird durch Kontakt mit kontaminiertem Blut verbreitet, und Infektionen können auf verschiedene Arten auftreten - wie Morley und McGehee's Geschichten aufzeigen.

Morley, 64, war 30 Jahre lang ein injizierender Drogenkonsument. Er wurde in den 1980er Jahren durch Routine-Blutuntersuchungen mit Hepatitis C diagnostiziert. Nach Angaben der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ist der Drogenkonsum heute der wichtigste Risikofaktor für eine HCV-Infektion. Drogenkonsumenten können leicht infiziert werden durch gemeinsame oder wiederverwendete Nadeln und Spritzen sowie durch kontaminierte Geräte und Oberflächen.

Morley, der in Plainfield, Illinois, lebt und als Wartungsdirektor für eine Non-Profit-Organisation arbeitet, wurde nüchtern 1999> . "Ich wollte mich um meine Gesundheit kümmern", sagt er. "Ich habe mich mit der Hepatitis-C-Behandlung befasst, aber die Medikamente haben mich erschreckt", weil die Medikamente zu dieser Zeit schwerwiegende Nebenwirkungen hatten. "Also habe ich 10 Jahre gewartet." Er hatte starke Müdigkeit und Juckreiz, ein chronischer Juckreiz der Haut, verursacht durch Giftstoffe, die nicht von der Leber herausgefiltert werden.

Als neue Medikamente mit minimalen Nebenwirkungen verfügbar wurden, entschied Morley Erkundung der HCV-Behandlung. "Ich habe eine MRT gemacht, um zu sehen, wie weit die Krankheit fortgeschritten war", sagt er. "Ich fand heraus, dass ich Leberkrebs hatte, als Folge der Hepatitis C und Leberzirrhose."

Morley brauchte eine Lebertransplantation, die er im Februar 2015 erhielt. Er war einer der Glücklichen - er ist seit seiner Operation frei von der Krankheit. Als Mitglied der Unterstützungsgruppe der Caring Ambassadors für Menschen mit Hepatitis C fordert Morley andere dazu auf, Tests und Behandlungen nicht zu verschieben. "Es war eine göttliche Intervention, die mich in mein neues Leben brachte", sagt er. "Wer denkt, dass er Hepatitis C hat, sollte sich testen lassen und wenn er es hat, sofort behandelt werden."

Wie Morley betont, ist Hepatitis C nicht "nur etwas, was man durch Drogenkonsum bekommt". Als eine umfassende Blutuntersuchung verfügbar wurde, wurde die Krankheit häufig durch Transfusionen verbreitet. McGehee, 34, glaubt, dass sie so infiziert wurde.

Im Mai 2015, nach der Blutspende, erhielt McGehee einen Brief von der Blutbank, der sie darüber informierte, dass sie positiv auf Hepatitis C getestet wurde. "Meine erste Reaktion war, dass es sein muss ein Fehler ", sagt sie. "Ich dachte, der einzige Weg, wie du dich infizieren könntest, war das Teilen von Nadeln."

McGehee wurde zwei Monate zu früh geboren und erhielt mehrere Bluttransfusionen auf der Neugeborenen-Intensivstation. "Ich habe herausgefunden, dass Bluttransfusionen damals nicht auf Hepatitis C untersucht wurden", sagt sie. "Weil ich keine anderen Risikofaktoren habe, ist es höchstwahrscheinlich, dass ich von den Bluttransfusionen infiziert wurde, die mein Leben gerettet haben."

Nach ihrer Diagnose erkannte McGehee, dass sie seit Jahren Symptome einer Lebererkrankung hatte. Im Jahr 2003 wurde bei ihr das Gilbert-Syndrom diagnostiziert, ein Zustand, bei dem die Leber den Spiegel des Enzyms Bilirubin im Blut nicht richtig reguliert. Sie hatte auch eine Dermatitis, eine Entzündung der Haut und häufige Anfälle von Übelkeit und Erbrechen - alle möglichen Hepatitis-C-Symptome.

"Niemand fragte jemals, ob ich vor 1992 eine Bluttransfusion hatte", sagt McGehee, der in Seattle lebt . "Nur mit 20/20 im Nachhinein sehen alle diese Stücke wie ein klarer Fall von Hepatitis C aus."

McGehee hat die Behandlung im Februar erfolgreich abgeschlossen. "Meine Testergebnisse sind nicht mehr nachweisbar - das Virus ist jetzt nicht mehr nachweisbar", sagt sie. "Noch unglaublicher, meine Leberenzyme sind bereits wieder normal."

McGehee ist dankbar, dass ihre Freunde "sich die Zeit genommen haben, die Krankheit und ihre Auswirkungen zu verstehen", sagt sie. "Ich wünsche mir, dass sich jeder Mensch mit Hepatitis C wohl fühlt, wenn er offen mit seiner Krankheit lebt, denn es gibt keine Person, die so aussieht, als hätten sie Hepatitis C."

Zuletzt aktualisiert: 31.05.2016

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