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Alkoholismus bei Frauen: Das verborgene Gesundheitsrisiko

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Ältere Frauen werden genauso häufig wegen alkoholbedingter Ursachen ins Krankenhaus eingeliefert wie in andere Krankheiten. Csaba Deli / Thinkstock Dostal hat ihren Alkoholismus überwunden und hilft jetzt anderen, mit Sucht zu kämpfen. Terri Bricker Baldanza

Schlüsselerscheinungen

Trinken ist wegen der Stigmatisierung des weiblichen Trinkens oft eine Untergrundaktivität für Frauen.

Frauen, vor allem ältere Frauen, sind anfälliger für die Auswirkungen von Alkohol als Männer.

Wer Julie Dostal in ihren Zwanzigern kannte, ahnte vermutlich nie, dass etwas nicht stimmte.

Ein Student mit einem Durchschnitt von 4,0 Punkten, der ebenfalls durchhielt zwei Jobs, schien Dostal die Definition von fähig zu sein. Aber sie versteckte ein riesiges Problem: Alkoholmissbrauch.

Wie viele Leute begann Dostal, Alkohol zu benutzen, während sie ein College-Student war, um sich zu entspannen und geselliger zu sein. Ihr Trinken entwickelte sich jedoch zu etwas viel Gefährlichem.

"Jedes Mal, wenn ich trinken würde, gab es nur ein paar mögliche Folgen für mein Trinken: Verdunkeln, ohnmächtig werden oder sich übergeben", sagt Dostal, jetzt 53. " Aber ich sagte mir, ich könnte es kontrollieren. "

Das Stigma des Alkoholismus bei Frauen

Ungefähr 5,3 Millionen Frauen in den Vereinigten Staaten trinken Alkohol in einer Weise, die ihre Gesundheit und Sicherheit bedroht, so das Nationale Institut für Alkoholmissbrauch und Alkoholismus (NIAAA). Außerdem haben 2,6 Prozent der amerikanischen Frauen - etwa 4 Millionen - eine Alkoholabhängigkeit, eine Bedingung, die durch eine hohe Toleranz für Alkohol gekennzeichnet ist, Schwierigkeiten bei der Kontrolle ihrer Verwendung und manchmal körperliche Entzugserscheinungen, wenn sie nicht konsumiert werden. Da Alkoholmissbrauch bei Frauen, insbesondere bei älteren Frauen, zu wenig berichtet wird, sind diese Zahlen wahrscheinlich niedrig, sagt Moe Gelbart, PhD, Psychologe und leitender Direktor des Thelma McMillen-Zentrums für Alkohol- und Drogenbehandlung in Torrance, Kalifornien.

"There Is immer noch ein kulturelles Stigma, das dem Trinken von Frauen gegenüber Männern anhaftet ", sagt Dr. Gelbart. "Alkoholprobleme von Frauen werden daher eher" unterirdisch "und verborgen bleiben."

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Dies gilt insbesondere für ältere Frauen. Obwohl Frauen dazu neigen, weniger zu trinken, wenn sie älter werden, werden diejenigen, die Alkoholprobleme entwickeln, weniger wahrscheinlich zugeben, weil sie das Stigma des Alkoholismus fühlen, nach der NIAAA. Aber ältere Frauen werden genauso häufig wegen alkoholbedingter Ursachen ins Krankenhaus eingeliefert wie bei anderen Krankheiten. Dies kann teilweise auf die Zusammensetzung der Körper älterer Frauen zurückzuführen sein, sagt Damon Raskin, MD, ein Spezialist für Suchtmedizin in Pacific Palisades, Kalifornien.

"Die Verteilung von Fett und Muskeln und Wasser in Ihrem Körper [wenn Sie älter sind ] bedeutet, dass Sie anfälliger für die Auswirkungen von Alkohol sind ", sagt Dr. Raskin. "Außerdem vermischt sich Alkohol nicht gut mit vielen Medikamenten."

Alkoholmissbrauch ist für Frauen aller Altersgruppen ein ernstes Gesundheitsrisiko. Neben häufigen Nebenwirkungen wie Lebererkrankungen, Herzerkrankungen und dem Verlust der Gehirnfunktion kann das Trinken von Alkohol auch das Risiko für Frauenspezifische Erkrankungen wie Brustkrebs, Fruchtbarkeitsprobleme und eine verminderte Knochendichte erhöhen, so Raskin. Da Frauen dazu neigen, kleiner zu sein als Männer, braucht es weniger Alkohol, um Probleme zu entwickeln, fügt er hinzu.

Emotionale Schwierigkeiten können laut NIAAA auch durch Alkoholmissbrauch, Depressionen und Ängste entstehen. Dies traf auf Dostal zu - sie sagte, sie habe viel Schuldgefühle, Scham und Angst davor gehabt, ihr Trinken vor den meisten Freunden und ihrer Familie zu verbergen.

"Ich kam aus einem sehr, sehr religiösen Hintergrund", sagt Dostal. "Die Tatsache, dass ich so viel Alkohol trank, ließ mich wie ein Betrüger fühlen."

Der Weg zur Wiederbelebung des Alkoholismus

Dostal ging weiter bis zu einem Tag, als sie nach einer besonders schlimmen Nacht aufwachte.

"Ich habe mich selbst getrunken, um ohnmächtig zu werden", sagt Dostal, der damals 30 Jahre alt war. "Am nächsten Morgen überwältigte mich die schiere Heuchelei, wohin ich mit meinem Leben ging. Also rief ich einen Freund an und sagte: "Ich bin fertig. Ich bin bereit, mit dem Trinken aufzuhören. Können Sie mich zu einem 12-Schritte-Meeting bringen? Sie tat, und das war es, was meinen Weg zur Genesung begann. "

Dostal begann den langen Prozess, sich aus dem Griff des Alkohols zu befreien und verließ sich auf Sitzungen der Unterstützungsgruppe, ambulante Behandlung und Therapie. Als sie sich wieder erholte, war sie endlich in der Lage, mit einem emotionalen Trauma fertig zu werden, das sie veranlasst hatte, Alkohol zu suchen. Es ist üblich, dass Frauen sich selbst mit Alkohol als Antwort auf emotionale Probleme behandeln, sagt Gelbart, obwohl es auch eine Vielzahl anderer Ursachen geben kann, darunter Stress, häusliche Gewalt, Krankheit oder der Verlust eines geliebten Menschen. Genetik kann auch eine Rolle spielen: Kinder von Alkoholikern sind nach dem NIAAA etwa viermal häufiger als andere Alkoholprobleme entwickeln.

Was tun, wenn Sie denken, Sie trinken zu viel

Wenn Sie denken, Sie haben eine Problem mit Alkohol, es gibt viele Möglichkeiten, sagt Gelbart. Selbsthilfegruppen bieten sichere Orte, an denen über Alkoholprobleme mit anderen diskutiert werden kann - und es gibt viele, einschließlich der Anonymen Alkoholiker, Frauen für Nüchternheit und SMART Recovery. Geschulte Fachkräfte wie Psychiater und Berater können auch Behandlungspläne erstellen.

Dostal sagt, dass es einfach ein guter erster Schritt ist, einem vertrauten Freund von deinem Alkoholproblem zu erzählen.

"Sag einfach jemandem, ich brauche Hilfe und ich nicht Ich weiß, was ich als nächstes tun soll ", sagt sie. "Die meisten Menschen, die ich kenne, die wahre Freunde sind, wissen vielleicht nicht genau, was sie tun sollen, aber sie wissen, wen sie fragen sollen. Sie können dir helfen, einen Platz zu finden, oder zumindest deine Hand halten, während du das tust. "

Dostal ging weiter, um die Graduiertenschule zu beenden und ein Drogenmissbrauchsspezialist zu werden. Heute ist sie die Geschäftsführerin von LEAF, einer gemeinnützigen New Yorker Gruppe, die sich der Prävention von Alkoholismus und der Pflege von Menschen mit Drogenproblemen verschrieben hat - ein viel erfüllenderer Weg, als sie sich jemals vorgestellt hätte.

"Ich lebe ein Leben jenseits meiner wildeste Träume, dass ich nie wusste, dass ich in den Tiefen meiner Sucht leben könnte ", sagt Dostal. Letzte Aktualisierung: 25.06.2015

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