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Dorothy Hamill, vor und nach den Olympischen Spielen

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Dorothy Hamill liebte den Performance-Teil des Skatens, nicht den Wettbewerbsteil. Sports Illustrated / Getty Images Skaten ist Hamills Liebe und Escape.AP Foto

Schlüsselerfahrungen

  • Sportpsychologie wurde in den Vereinigten Staaten bis in die 1980er Jahre nicht allgemein akzeptiert.
  • Eliteathleten müssen sich auf das Leben nach ihrer Konkurrenzkarriere vorbereiten.
  • Es ist wichtig, dass Athleten die Reise während einer wirklich temporären Lebensphase genießen.

Die Winterolympiade 1976 in Innsbruck war der große Moment von Dorothy Hamill. Sie gewann nicht nur die Goldmedaille für die Vereinigten Staaten im Dameneinzel-Eiskunstlauf, sie wurde auch sofort wegen ihrer Skaterkünste, ihres gewinnenden Lächelns und ihres niedlichen Bobs als "America's Sweetheart" ausgezeichnet. Über Nacht wollte jeder Teenager in Amerika Hamills Frisur.

Die 19-Jährige wollte nicht zur Ikone werden - ihre Gedanken waren eher auf dem Karriereweg, den ihr Können bringen konnte. "Ich wusste immer, dass ich es lieben würde, gut genug zu sein, um in einer Eisshow skaten zu können, weil ich die Performance immer liebte", erinnert sich Hamill.

Ihr olympischer Erfolg brachte ihr einen Headliner-Gig mit dem Ice Capades, aber mit einem unerwarteten und kostspieligen emotionalen Maut.

"Ein naiv denkt, dass, indem es die Olympics gewinnt, es dieser Schalter sein wird und dann wird Ihr Leben perfekt sein, und das ist nicht Wirklichkeit", weiß Hamill jetzt. "Ich habe nie wirklich gewusst, wie das Leben danach aussehen würde."

"Obwohl ich noch Schlittschuh laufen musste, gab es so viele andere Dinge, um Entscheidungen zu treffen", sagte sie. Sie hatte die Wahl zwischen Eisshows, TV-Specials, Werbespots, Agenten, Managern - "so viele Möglichkeiten mehr, als ich jemals geträumt habe ... Es war nicht nur üben und aufführen."

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Das goldene Mädchen, das als Kind sehr schüchtern war, wurde bald von der Eisshow-Arbeit und ihren anderen neuen Verpflichtungen überwältigt. Ein Leben nach dem Meditieren, stellte sie fest, "war nichts, was du dir jemals vorstellen oder planen könntest."

"Das war eine sehr schwierige Zeit", gab sie zu. "Ich war nicht dafür ausgerüstet."

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Eliteathleten wie Hamill verbringen so viel von ihrem jungen Leben Training und Wettkämpfe, dass sie von dem Leben nach dem sie überrascht sind überrascht sein könnten wettbewerbsfähige Karrieren.

"Ich hatte immer ein Ziel, und ich hatte immer etwas zu arbeiten und zu arbeiten - ein Traum - und wenn Sie diesen Traum erreichen, ist es wie, okay, was mache ich jetzt?" Hamill sagte.

Ihre Erfahrung ist nicht einzigartig. "Es ist ungefähr so, als ob man auf den Gipfel des Berges kommt, einmal dort - nichts", sagte Edward F. Etzel, EdD, Psychologe und Professor am Department of Sport Sciences an der West Virginia University für Sport und Sportwissenschaften.

Es ist das, was Sie aus der Erfahrung nehmen, die nach Dr. Etzel, der aus Erfahrung weiß, zählt. Er war der Goldmedaillengewinner bei den Olympischen Spielen 1984 in Los Angeles. Sportler müssen sich fragen: "Was machst du daraus und was ist das nächste, was für dich sinnvoll ist?" sagte er.

Viele suchen jetzt die Dienste von Sportpsychologen und Mental-Skills-Coaches, um ihnen zu helfen, sich auf die Herausforderungen und Ablenkungen ihres Sports einzustellen.

Aber vielleicht wissen sie nicht, dass diese Profis "auch interessiert sind in der Verbesserung der persönlichen Entwicklung und des Wohlbefindens für die Dauer des Lebens eines Athleten ", sagte Dana Voelker, PhD, zertifizierte Leistungsverbesserungsberaterin und Assistenzprofessorin in der Abteilung für Kinesiologie, Sportwissenschaften und Leibeserziehung am College of Brockport, Staatliche Universität von New York.

"Ich hatte immer etwas zum ... hinarbeiten - einen Traum - und wenn du das erreichst ... was soll ich jetzt machen?"
Dorothy Hamill Tweet

Dr. Voelker merkte an, dass es auch für Athleten wichtig ist, Gelegenheiten für Spaß und Vergnügen während einer wirklich vorübergehenden Lebensphase zu ergreifen. "Diese Reise zu genießen ... ist so, so kritisch, denn das wird dich auf lange Sicht halten, und es wird dir erlauben, auf die Erfahrung zurückzublicken und dich gut dabei zu fühlen", sagte sie.

Erschöpft und deprimiert

Für Hamill war der Übergang vom Amateur zu Ice Capades eine Zeit, in der sie, erschöpft von dem postolympischen Druck, Interviews zu geben, zu reisen und nicht so viel zu trainieren, "anfing zu bemerken, dass sie in Funk sein würde von Zeit zu Zeit." Erst später wurde bei ihr Depressionen diagnostiziert.

"Ich habe gemerkt, dass ich wahrscheinlich Depressionen hatte", als ich jünger war, sagte Hamill. Sie waren nicht lähmend, und sie war "nicht depressiv bei Wettkämpfen ... Es war eher das Training und die Isolation."

"Ich denke, es läuft in meiner Familie, aber damals wurde es nicht diagnostiziert", sie sagte.

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"Ich hatte Glück, in der Lage zu sein, Hilfe zu suchen", fügte sie hinzu. "So viele Menschen sind dazu nicht in der Lage oder wissen nicht einmal, wie sie das machen sollen."

Skaten half auch. "Ich bin wirklich sehr froh, dass ich skaten konnte, um meine Liebe und meine Flucht zu sein", sagte Hamill. "Ich denke, dass es mir immer etwas gegeben hat, das mich gut fühlen ließ, und es war Musik, und es war friedlich, und nicht viele der anderen Belastungen des Lebens."

Psychologische Vorbereitung Vergangenheit und Gegenwart

In Hamills Erfahrung: "Athleten haben heute viel Medientraining und psychologische Vorbereitung - sie haben all das zur Verfügung." In ihren Hauptwettkampftagen waren diese Fachkräfte nicht ohne weiteres verfügbar.

"Über die Sportmedizin war nicht viel bekannt, zumindest für uns nicht zugänglich", sagte sie. Die Sportpsychologie wurde in den Vereinigten Staaten erst in den 1980er Jahren akzeptiert, als das US-amerikanische Olympische Komitee begann, mentale Trainingsdienste zu einem offiziellen Teil der Wettkampfvorbereitung zu machen.

Die Kosten waren ein weiterer Faktor für Sportler in Hamills Zeiten. "Wir waren Amateure, also gab es nicht viel Geld für andere Dienstleistungen", sagte sie. "Es ist jetzt mehr ein Geschäft." Heute, "es gibt viel Geld, und Trainer und Eltern und Choreografen und Kostümbildner."

Eiskunstläufer stehen jetzt vor verschiedenen Herausforderungen. Sie sollen Elemente beherrschen, die nicht von ihren Vorgängern ausgeführt wurden. Obwohl die Pflichtfiguren, bei denen Skater bestimmte Muster ins Eis schnitten, 1990 aus den Wettkämpfen gestrichen wurden, sind Skateroutinen heute technisch anspruchsvoller als früher.

"Es war nur eine andere Sportart - ich meine es ist wirklich eine Sport jetzt ", sagte Hamill. "Die unglaublichen technischen Dinge, die diese Athleten machen, sind einfach alles, was ich mir jemals hätte vorstellen können ... Wir hatten nicht den gleichen Druck - wir waren nur skaten."

Old-School Positives Denken

Hamill und ihr Trainer "Ich habe versucht, Leute ausfindig zu machen, die bei einigen der verschiedenen Entspannungstechniken helfen oder mit Nerven umgehen können." Sie arbeitete mit einem Kinesiologen, einem Praktiker, der die menschliche Bewegung studiert. "Er brachte mir einige Entspannungstechniken bei, mit geschlossenen Augen, durch meine Routine, mein Programm", sagte sie.

Das Lesen von Norman Vincent Peales Buch "Die Kraft des positiven Denkens" half auch Hamill, ihren Kopf von negativen Gedanken zu befreien, Sie denken: "Ich kann das tun ... im Gegensatz zu, oh mein Gott, ich weiß nicht, was ich tue, und was, wenn ich versaut?"

Positiv zu denken "nahm meine Gedanken von der Intensität ab in der Eishalle zu sein und zu wissen, dass ich etwas tun muss ", sagte Hamill. "Sie können wirklich etwas Schaden anrichten, wenn Sie den ganzen Tag herum sitzen und nichts als Ausgang haben oder etwas, das Sie von den Pflichtfiguren ablenken könnte."

Aber Hamill bemerkte die Versuch-und-Irrtum-Qualität von ihr mentale Vorbereitung während dieser Zeit: "Wir haben alle nur versucht, es selbst herauszufinden."

Hamill teilt ihr goldenes Glühen im Skating Fantasy Camp

Hamills Motivation könnte anders sein, wenn sie jetzt auf olympischem Niveau antreten würde.

"Ich denke, dass ich einfach wusste, dass ich in einer Show skaten und performen könnte Ich gehe, weil ich Skaten wirklich liebte ", sagte sie. "Der Wettbewerbsteil war einer dieser notwendigen Teile, denn um einen Eis-Show-Vertrag zu bekommen, musste man als Konkurrent gut abschneiden. Ich habe den Wettbewerbsteil davon nie geliebt."

Obwohl Hamill wurde Anfang der vierziger Jahre mit Osteoarthrose diagnostiziert und überlebte Brustkrebs Anfang fünfzig, sie bleibt beim Skaten aktiv.

Jetzt, 57 Jahre alt, findet sie Freude in ihrem Eiskunstlauf-Fantasycamp für Erwachsene, die keine Chance zum Lernen hatten . "Das Eislaufen ist das Einzige, was ich gelernt habe, das Einzige, von dem ich etwas weiß, und ich bin sehr glücklich, dass ich das immer noch tun und weitergeben kann", sagte sie.

Das Camp-Erlebnis ist noch nicht abgeschlossen Belohnung für Hamill. "Für mich war es lebensverändernd und für einige unserer Camper war es lebensverändernd", sagte sie. Auch in ihrem persönlichen Leben hat die Olympionike viel zu lachen. "Mir geht es gut", sagte sie. "Ich schaffe [die Depression]. Ich bin so glücklich, alles zu haben, was ich jemals wollen könnte - und Familie und Freunde, und das Leben ist wunderbar." Zuletzt aktualisiert: 11.02.2014

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