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Die legale Sucht Tödlicher als Heroin

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Die Nachricht von Phillip Seymour Hoffmans Tod brachte Heroinsucht in den Vordergrund der Öffentlichkeit, aber es gibt sie eine viel ernstere und tödlichere Sucht, die Amerika erfasst - unsere Sucht nach Schmerzmitteln. Seit 1992 ist die Zahl der Überdosierungen verschreibungspflichtiger Medikamente sprunghaft angestiegen, und erstmals im Jahr 2008 übertraf die Zahl der Todesfälle durch Schmerzmittel die Zahl der durch Heroin und Kokain getöteten Personen.

Verschreibungspflichtige Schmerzmittel sind typischerweise heroinähnliche Opioide, wie Oxycontin und Morphin, und wie Verschreibungen dieser Drogen zugenommen haben, so hat die Zahl der Menschen, die sie missbrauchen. Im Jahr 2010 berichteten 2 Millionen Menschen erstmals von verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln aus nicht-medizinischen Gründen, so die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention. Im Gegensatz dazu schätzen Regierungsschätzungen die Anzahl der Heroinkonsumenten im Jahr 2012 auf 669.000.

Warum werden Opioide so viel mehr missbraucht?

"Das eigentliche Problem ist die Verfügbarkeit", sagte Dr. Ryan Welter, Arzt bei Tristan Medical Zentrum in Boston. "Je mehr ein Medikament verfügbar ist, desto wahrscheinlicher ist es, es zu erhalten, es zu verwenden, es wiederholt missbrauchen."

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Phillip Seymour Hoffman starb an einem scheinbaren Heroin Überdosis.

Und diese Verfügbarkeit ist tödlich. Im Jahr 2008, für das letztes Jahr Daten vorliegen, gab es laut der CDC 14.800 verschreibungspflichtige Schmerzmittel, verglichen mit geschätzten 3.094 Heroin-Todesfällen. Dies ist darauf zurückzuführen, dass diese Opioide dem Heroin sehr ähnlich sind und dazu führen können, dass die Konsumenten das gleiche Niveau wie Heroinkonsumenten erreichen, wobei sie weitaus häufiger sind.

"Wenn ein Tod passiert, ist er tragisch, weil er vermeidbar ist."
Ryan Welter, MD Tweet

Frauen haben es am schlimmsten - 18 Frauen sterben jeden Tag an einer Überdosis Schmerzmittel in den USA, nach der CDC, und seit 1999> ist die Zahl der weiblichen Überdosierungen um 400 Prozent gestiegen.

"Im Laufe der Zeit ändert sich das Gehirn neu, um eine Abhängigkeit zu haben, und das ist schwierig zu ändern", sagte Dr. Welter. "Deshalb ist ein Rückfall so üblich, wie gut ein Patient in Bezug auf die Reha und die Pflege seiner Substanzabhängigkeit war."

Diese Neuverkabelung führt auch zu einer Toleranz dieser Medikamente und zwingt die Anwender, mehr zu konsumieren und mehr, um das Hoch zu jagen - was letztlich Hoffmans Auflösung sein konnte.

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"Hoffman versuchte anscheinend eine hohe Dosis Heroin, weil er dachte, er könnte damit umgehen", sagte Welter. "Viele Opioid-Benutzer machen den gleichen Fehler."

Dieser Fehler ist oft unbeabsichtigt, fügte Welter hinzu. Nur 1 von 10 Opioid-Überdosierungen gilt als selbstmörderisch - der Rest wird typischerweise durch das Mischen von Medikamenten verursacht.

"Sie wollen sich normalerweise nicht selbst töten, aber sie nehmen zu viel oder zu viele auf einmal", sagte er. "Ihre Leber kann die Medikamente nur mit einer bestimmten Rate verstoffwechseln, was zu einem tödlichen Anstieg von Drogen in Ihrem System führen kann."

Opioide verursachen auch weit mehr Reisen in die Notaufnahme als Heroin. Ein Bericht der Verwaltung für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit aus dem Jahr 2012 ergab, dass Heroin 258.482 Notfälle im Jahr 2011 verursachte, während Opioide 420.040 verursachten.

Das Problem wird nur noch schlimmer. Während die Zahl der ER-Besuche bei Heroin zwischen 2004 und 2011 stagnierte, stieg die Zahl der Besuche bei Schmerzmitteln um 134 Prozent.

Was kann also getan werden? Zusätzlich zu den Drängen der Ärzte, mit ihren Verschreibungen viel wachsamer zu sein, ist es die Aufgabe der Gesellschaft, Süchtigen die Hilfe zu geben, die sie brauchen.

"Wenn ein Tod passiert, ist das tragisch, weil es vermeidbar ist", sagte Welter. "Es geht wirklich um die soziale Unterstützung, die eine Person hat. Jeder sagt, dass Hoffman immer isolierter wurde. Wenn du jemanden kennst, der eine Sucht hat und du seit einiger Zeit nichts mehr von ihm gehört hast, schau sie dir an. Es könnte ihr Leben retten. "Zuletzt aktualisiert: 10.02.2014

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