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Warum man Einsamkeit als chronische Krankheit behandeln sollte

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Gefühl Einsam ist nicht dasselbe wie alleine.

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Einsamkeit ist eine unsichtbare Epidemie, von der 60 Millionen Amerikaner betroffen sind. Jeder fühlt sich manchmal einsam in seinem Leben, aber chronische Einsamkeit ist ein ernstes Gesundheitsrisiko. Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass Einsamkeit und soziale Isolation ebenso eine Bedrohung für Ihre Gesundheit sind wie Adipositas. Wie Richard Lang, MD, Lehrstuhl für Präventivmedizin an der Cleveland Clinic in Ohio feststellt, müssen die Menschen auf die "Einsamkeit" achten, so wie sie ihre Ernährung, Bewegung oder Schlaf bekommen würden.

Laut Der Sozialen Neurowissenschaftler der Universität Chicago, John Cacioppo, die Auswirkungen sozialer Isolation oder Ablehnung sind so real wie Durst, Hunger oder Schmerz. "Für eine soziale Spezies ist es gefährlich, am Rand des sozialen Perimeters zu sein", sagt Cacioppo, der gemeinsam die Einsamkeit geschrieben hat: Die menschliche Natur und die Notwendigkeit sozialer Kontakte. "Das Gehirn geht in einen Selbsterhaltungszustand, der viele unerwünschte Wirkungen mit sich bringt."

Wenn Ihr Gehirn in höchster Alarmbereitschaft ist, reagiert Ihr Körper in gleicher Weise. Die Morgenstunden des Stresshormons Cortisol steigen, weil Sie sich auf einen weiteren stressigen Tag vorbereiten. "Wir bekommen einen flacheren Tageszyklus in diesem Cortisol, was bedeutet, dass es nachts nicht so viel absperrt", sagt Cacioppo. Infolgedessen wird der Schlaf eher durch Mikroerwachen unterbrochen.

Cacioppos Forschung legt nahe, dass Einsamkeit tatsächlich die Genexpression verändert, oder "welche Gene an- und ausgeschaltet werden, um den Körper auf Angriffe vorzubereiten, aber auch das Stress und Alterung am Körper erhöhen. "Tierstudien haben gezeigt, dass die soziale Isolation den Dopaminspiegel verändert, einen Neurotransmitter, der das impulsive Verhalten bestimmt.

Die Kombination toxischer Effekte kann die kognitive Leistungsfähigkeit beeinträchtigen, das Immunsystem beeinträchtigen und die Lebensqualität steigern Risiko für vaskuläre, entzündliche und Herzerkrankungen. Studien zeigen, dass Einsamkeit das Risiko für einen frühen Tod um 45 Prozent und die Wahrscheinlichkeit, im späteren Leben eine Demenz zu entwickeln, um 64 Prozent erhöht. Auf der anderen Seite sind Menschen, die enge Beziehungen zu Familie und Freunden haben, um 50 Prozent weniger gefährdet, in einem bestimmten Zeitraum zu sterben als Menschen mit weniger sozialen Verbindungen.

Eine Studie, die im letzten Monat der Alzheimer Association International vorgestellt wurde Konferenz in Washington, DC, fand heraus, dass Einsamkeit mit beschleunigten kognitiven Verfall bei älteren Erwachsenen verbunden ist. Forscher am Brigham and Women's Hospital und an der Harvard Medical School berichteten, dass die einsamsten Menschen in der Studie innerhalb von 12 Jahren um 20 Prozent schneller kognitiven Verfall erlitten als Menschen, die nicht allein waren.

Eine Untersuchung der Brigham Young University wurde veröffentlicht Anfang dieses Jahres deutet darauf hin, dass das mit Einsamkeit oder sozialer Isolation verbundene Gesundheitsrisiko "mit gut etablierten Risikofaktoren" wie Fettleibigkeit, Drogenmissbrauch, Verletzungen und Gewalt sowie Umweltqualität vergleichbar ist. "Angesichts der zunehmenden Evidenz, dass soziale Isolation und Einsamkeit in der Gesellschaft zunehmen, scheint es sinnvoll, soziale Isolation und Einsamkeit zu Listen von Bedenken der öffentlichen Gesundheit hinzuzufügen", so die Autoren der Studie.

Es ist nichts Ungewöhnliches, sich einsam zu fühlen. "Es ist völlig normal, dass Menschen Einsamkeit erleben, wenn sich ihre sozialen Netzwerke verändern, wie zum Beispiel zum College gehen oder in eine neue Stadt ziehen", sagt Harry Reis, Professor für Psychologie an der Universität von Rochester. Der Tod eines geliebten Menschen oder Ehestreitigkeiten kann auch Gefühle der Isolation auslösen. Aber es gibt einen Unterschied zwischen vorübergehender "Zustand" und chronischer "Merkmal" Einsamkeit.

"Viele der Patienten, die wir sehen, haben eine situative Einsamkeit, die chronisch wird. Sie waren nicht in der Lage, nach einem Verlust oder einer Bewegung oder einem Ruhestand wieder aufzubauen ", sagt der Psychiater Richard S. Schwartz, MD, Co-Autor von The Lonely American: Drifting Apart im einundzwanzigsten Jahrhundert. "Eine der Möglichkeiten, wie situationsbedingte Einsamkeit chronisch werden kann, ist gerade die Scham, die wir über unsere Einsamkeit empfinden - den Sinn, einen Verlierer zu sein."

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"Es gibt eine Vorstellung, dass einsame Menschen etwas falsch machen", sagt die Autorin Emily White, die ihre eigenen Erfahrungen in Lonely: Learning to Live with Solitude schrieb. "Mangel an sozialen Fähigkeiten ... Mangel an Intelligenz ... weniger sportlich. Begriffe, die wir nicht zu anderen ähnlichen psychologischen Zuständen wie Depressionen bringen. "

Sich einsam zu fühlen, ist nicht dasselbe wie alleine zu sein. "Für einige Leute, obwohl sie etwas haben, was wie eine soziale Welt aussieht, ist ihre innere Erfahrung Einsamkeit", sagt Nadine Kaslow, PhD, Professorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Emory University School of Medicine und Chefpsychologin von Grady Health System, beide in Atlanta.

Reis glaubt, dass Einsamkeit in der Qualität der Beziehungen einer Person verwurzelt ist. "Es ist ein Mangel an dem, was wir intime Interaktion nennen ... bedeutungsvolle Interaktionen, bei denen Menschen wirklich eine Verbindung mit der anderen Person herstellen", sagt er.

Was also sollte ein Einsamer tun?

Zuerst die Einsamkeit erkennen . Einsamkeit wird oft mit einem Verlierer gleichgesetzt, "wenn man ein großes L über den Kopf hält", sagt Cacioppo. Menschen neigen dazu, ihre Einsamkeit zu leugnen oder zu verbergen, in diesem Fall wird es wahrscheinlich noch schlimmer.

Zweitens, verstehe, was die Einsamkeit für deinen Geist und Körper bewirkt . "Wenn Sie die psychologische Komplexität der Einsamkeit nicht verstehen, werden Sie nicht verstehen, was Sie tun", sagt White.

Drittens, antworten Sie . "Die Idee ist, sich wieder sicher zu verbinden", sagt Cacioppo. Social Media ist kein Ersatz für persönlichen Kontakt, aber "es ist besser als nichts." White fand, dass ihre eigenen Gefühle der Einsamkeit sich zu ändern begannen, als sie sich für eine Frauen-Basketball-Liga verpflichtete. "Ich war nervös. Ich war selbstbewusst. Aber ich habe es selbst gemacht ", sagt sie.

Ein Therapeut kann helfen, besonders wenn die Einsamkeit von Angstgefühlen oder Depressionen begleitet wird. "Einsamkeit fördert Geheimhaltung und Misstrauen", sagt White. "Wenn du jemanden außerhalb deines sozialen Kreises findest ... kannst du wirklich offen reden."

Wenn du jemanden kennst, der einsam ist und dir helfen willst, hier sind einige Vorschläge von White:

  • Text nicht. Verwenden Sie das Telefon.
  • Wenn Sie eine Nachricht hinterlassen und keinen Rückruf erhalten, rufen Sie sie zurück.
  • Richten Sie etwas Unauffälliges wie einen Spaziergang ein. Halte die emotionale Temperatur niedrig.
  • Vermindere nicht, was der einsame Mensch durchmacht.
  • Erkenne, dass du mehr Arbeit verrichten musst, um die gleiche Reaktion zu bekommen, die du von einem anderen Freund bekommst.

Einfache Handlungen der sozialen Interaktion können einen großen Unterschied machen. Also beim nächsten Mal, sag einfach "Hallo" - zu dem Nachbar, den du auf dem Weg zur Arbeit vorbeikommst, der Schwester, die du seit Wochen nicht mehr angerufen hast, oder dem Kollegen, mit dem du selten an der Kaffeemaschine sprichst.

" Wenn [eine einsame Person] in der Lage ist, einen weiteren Freund zu finden, wird die Einsamkeit immer kleiner ", sagt Jacqueline Olds, Mitautorin von The Lonely American. "Alle Arten von gruseligen Dingen werden möglich, wenn Sie einen Freund haben, mit denen sie es tun." Zuletzt aktualisiert: 04.08.2015

Dr. Sanjay Gupta

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