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Frauen und Depression

Frauen und Depression

  • Von Wyatt Myers
  • Bewertet von Lindsey Marcellin, MD, MPH

Warum scheint Depression Frauen häufiger zu treffen als Männer? Hier ein Blick auf die neuesten Forschungen.

Wenn es um Depressionen und die Geschlechter geht, erzählen die Zahlen die Geschichte: Depressionen bei Frauen sind viel häufiger als Depressionen bei Männern. Laut den neuesten Daten der Centers for Disease Control haben 5,4 Prozent aller Menschen über 12 Jahren in den Vereinigten Staaten eine Depression, einschließlich 6,7 Prozent der Frauen, aber nur 4 Prozent der Männer.

Ungefähr 12 Millionen amerikanische Frauen leiden mit Depressionen jedes Jahr. Im Laufe ihres Lebens entwickeln etwa 1 von 8 Frauen eine klinische Depression.

Depressionen bei Frauen: Faktoren im Spiel

Genetische, soziale, ökologische und physiologische Faktoren tragen zur erhöhten Anfälligkeit von Frauen für Depressionen bei. Hormonspiegel wie Östrogen und Progesteron schwanken während der gesamten Lebenszeit einer Frau, auch nach der Geburt und während der Menopause, was zu Depressionen beitragen kann. Darüber hinaus können soziale Zwänge, wie zum Beispiel die Erwartungen an Frauen als Hauptbetreuer für Kinder und ältere Eltern, eine Rolle spielen. Frauen erleben auch eine höhere Rate an sexuellem Missbrauch, Essstörungen und Armut, die zu Depressionen beitragen können.

Oft ist es die Kombination mehrerer Faktoren, die einen depressiven Zustand auslösen. Zum Beispiel fallen Schwangerschaftshormone nach der Geburt einer Frau stark ab, was zu Depressionen führen kann. Darüber hinaus können die neuen Herausforderungen bei der Pflege eines Babys emotional überwältigend sein. Dies kann zu einem Anfall von "Baby-Blues" führen, einem häufigen und kurzlebigen Gefühl von Traurigkeit. Postpartale Depression kann wie der "Baby Blues" beginnen, aber Depression dauert länger und ist viel schwerer und schwächender, was sich oft auf die Fähigkeit einer neuen Mutter auswirkt, einfache Alltagsaufgaben zu erledigen. In einer aktuellen CDC-Studie berichteten 11 bis 18 Prozent der Frauen über "häufige" postpartale depressive Symptome.

Depressionssymptome und Menstruation

Prämenstruelles Syndrom (PMS), eine Kombination aus körperlichen und emotionalen Symptomen, die bis zu 75 betrifft Prozent der Frauen im gebärfähigen Alter, kann auch die Anfälligkeit einer Frau für Depressionen erhöhen. PMS kommt am häufigsten bei Frauen zwischen Ende 20 und Anfang 40 und bei Frauen mit mindestens einem Kind vor; Symptome können sich verschlimmern, wenn eine Frau sich der Menopause nähert.

Viele Frauen mit PMS haben in der Woche vor Beginn der Menstruation depressionsähnliche Symptome wie Müdigkeit, Traurigkeit, Hoffnungslosigkeit und Vergesslichkeit. Bei manchen Frauen sind die Symptome jedoch so stark, dass eine depressive Störung auftritt. Dies wird als prämenstruelle dysphorische Störung (PMDD) bezeichnet. Die National Institutes of Health schätzen, dass zwischen 3 und 8 Prozent der Frauen PMDD erleben können, bevor sie ihren monatlichen Menstruationszyklus beginnen. PMDD wird wahrscheinlich von hormonellen Schwankungen beeinflusst, aber Übergewicht, Alkoholmissbrauch und eine familiäre Vorgeschichte der Erkrankung scheinen zum Risiko einer Frau beizutragen. Viele Frauen mit PMDD wurden auch mit schweren Depressionen diagnostiziert.

Menopause als Ursache von Depression

Menopause kann Frauen auch ein höheres Risiko für einige Arten von Depression geben. Studien haben gezeigt, dass Frauen ohne Depressionen zwei bis vier Mal häufiger eine depressive Verstimmung während der Menopause zeigen als vor der Menopause. Frauen mit einer Depression in der Anamnese haben eine fünffach höhere Wahrscheinlichkeit einer depressiven Episode während der Menopause.

Wie bei Schwangerschaft und Geburt trägt eine Kombination aus hormonellen und psychologischen Faktoren zur Depression während der Menopause bei. Östrogen- und Progesteronspiegel sinken während der Menopause, was bei vielen Frauen eine Rolle bei der Stimmungsrücknahme spielen könnte. Die körperlichen Auswirkungen dieser hormonellen Veränderungen, einschließlich Schlafstörungen, Hitzewallungen, Nachtschweiß und Müdigkeit, können die Stimmung einer Frau noch weiter beeinträchtigen. Für viele Frauen ist dieser große Lebensübergang auch eine große Belastung.

Während viele Faktoren zum Ausbruch einer schweren Depression beitragen können, beeinflussen hormonelle Veränderungen während verschiedener Phasen des Lebens einer Frau die Depressionsrate bei Frauen. Wenn Sie Symptome einer schweren Depression haben, wenden Sie sich an Ihren Arzt. Die richtige Behandlung kann Ihnen helfen, sich besser zu fühlen und Ihre Depression zu bewältigen.

Aktualisiert: 8.9.2011

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