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FDA genehmigt Real-Life-Robocop-Gerät

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Errol Samuels 'Leben veränderte sich in einer Frühlingsnacht im Jahr 2012. Er war auf einer College-Party außerhalb des Campus und ein Terrassendach brach auf seinem Rücken zusammen und lähmte ihn von der Hüfte abwärts. Wir waren mit ihm im New Yorker Central Park, als er sich zum ersten Mal seit dem Unfall darauf vorbereitete, einen Spaziergang im Park zu machen.

Es war auch eine Premiere für das Gerät, das er testet. ReWalk genannt, ist eines von fünf sogenannten Exoskeletten, die weltweit entwickelt werden, damit Paraplegiker laufen können. Einige begannen als militärische Werkzeuge, um Infanterie schwere Lasten tragen zu lassen. Andere begannen als medizinische Geräte. Alle bieten externe Unterstützung für die Beine und das Becken und haben Motoren an den Hüften und Knien, um diese Gelenke zu bewegen. In einigen wird die Energiequelle auf dem Gerät getragen. Beim ReWalk werden die Batterien und der Computer in einem Rucksack getragen.

Der Schlüssel ist der Computer, mit dem die Motoren synchron arbeiten können. Walking ist eine Reihe von kontrollierten Stürzen, erklärt Allan Kozlowski, PhD, Samuels 'Physiotherapeut im Mount Sinai Hospital. "Um gehen zu können, müssen Sie sich so bewegen, dass Ihr Schwerpunkt über einem Fuß bleibt und Sie dann einen kontrollierten Sturz ausführen", sagt er. "Es ist erst seit kurzem, dass die Technologie konvergiert ist, um es möglich zu machen", diese Bewegung sicher zu reproduzieren.

Es gibt einen psychologischen Vorteil, mit anderen auf Augenhöhe interagieren zu können. "Sie freuen sich, mich stehen zu sehen", sagt Errol Samuels.

"Robocop", sagt Samuels. "Es erinnert mich definitiv daran." Es erinnert auch Dick Tracy: Samuels trägt ein Gerät an seinem Handgelenk, das das Exo-Skelett steuert. Es kann für das Aufstehen, Sitzen, Gehen und sogar Treppensteigen eingestellt werden.

Nachdem zwei Therapeuten mehrere Minuten damit verbracht haben, ihn einzubinden, ist Samuels bereit aufzustehen. Er hat das ReWalk mehr als ein Dutzend Mal in den Hallen des Krankenhauses benutzt, aber dies ist das erste Mal auf dem unebenen Boden der realen Welt.

Auch mit dem ReWalk braucht Samuels zwei Krücken. Sein Fortschritt ist langsam, und sein Therapeut bleibt nahe, falls er fällt, aber er schafft es, einen Rundkurs von ungefähr 100 Yards zu gehen, einschließlich einer Strecke auf dem Gras. "Ich war beeindruckt von mir selbst. Ich hätte nicht gedacht, dass ich so viel tun könnte ", sagt er. "Es ist viel anders als glattes, stabiles Pflaster."

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Zurück in seinem Rollstuhl beschleunigt Samuels seine Therapeuten auf dem Weg zurück ins Krankenhaus. Dr. Kozlowski sagt, das Exoskelett sei noch lange nicht ein Ersatz für den Rollstuhl. Der nächste Schritt, sagt er, könnte ein Kombinationsrollstuhl / Exoskelett sein, das es einer Person erlaubt, aufzustehen und ihre Räder zurückzulassen, wenn er etwas erreichen oder Treppen steigen muss.

"Wir sind darauf ausgelegt uns zu bewegen" Kozlowski sagt. Wenn Paraplegiker die Chance haben zu stehen, sind die Vorteile eine bessere Verdauung, besserer Schlaf und weniger Schmerzen.

Es gibt auch den psychologischen Vorteil, mit anderen auf Augenhöhe interagieren zu können. "Sie freuen sich, mich stehen zu sehen", sagt Samuels. Letzte Aktualisierung: 08.09.2014

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