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Wie sicher ist Ihr Trinkwasser?

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Wasser, das mit schädlichen Chemikalien wie Arsen kontaminiert ist, kann zu gesundheitlichen Problemen führen.Thinkstock

Fast Facts

USA Trinkwasser ist normalerweise sicher, aber Sie können immer noch von kontaminiertem Wasser krank werden.

Einige Wasserverunreinigungen wirken schnell; andere sammeln sich im Laufe der Zeit an und verursachen später gesundheitliche Probleme.

Überprüfen Sie den Jahresbericht Ihrer Wasseranlage und entscheiden Sie dann, ob Sie Ihr Wasser selbst testen sollen.

Wenn Sie wie die meisten Menschen sind, schalten Sie Ihren Wasserhahn an Zuhause mehrmals täglich - um sich die Zähne zu putzen, ein Glas Wasser zu trinken, Kaffee zu machen, Gemüse zu waschen oder Nudeln zum Abendessen zuzubereiten. Aber wie oft fragst du dich: Wird mein Wasser mich krank machen? Ist mein Wasser rein und frei von gefährlichen Verunreinigungen?

Viele von uns in den Vereinigten Staaten nehmen Wasserreinheit als selbstverständlich hin, im Gegensatz zu Menschen in vielen Entwicklungsländern, wo Trinkwasser direkt aus dem Wasserhahn gefährlich sein kann. US-Wasserversorgungen sind im Großen und Ganzen sicher. Es kommt jedoch von Zeit zu Zeit zu Krankheitsausbrüchen durch Verunreinigungen im Trinkwasser. Fragen Sie einfach die Einwohner von Toledo, Ohio, und Charleston, West Virginia, die im Jahr 2014 angewiesen wurden, ihr Wasser aufgrund von Kontamination nicht vorübergehend zu trinken, wie von der Umweltschutzbehörde Gina McCarthy in einer Rede vom Dezember 2014 festgestellt.

Solche Probleme sind nicht alltäglich, aber sie kommen vor - Grund genug, sich mit den Fakten zur Wassersicherheit auszurüsten. Wissen Sie, wer verantwortlich ist, ermitteln Sie den Status Ihres Haushaltswassers und entscheiden Sie, ob Sie Ihre eigenen Tests durchführen müssen.

Wer reguliert US-Trinkwasser?

Für die meisten Amerikaner ist die Environmental Protection Agency (EPA) Überwachung der Reinheit des Wassers. Denn der Kongress verabschiedete 1974 das Safe Drinking Water Act, das der EPA und ihren staatlichen Partnern die Möglichkeit gab, Trinkwasser aus öffentlichen Wassersystemen zu regulieren. Staaten und die Bundesregierung arbeiten zusammen, um sicherzustellen, dass öffentliche Trinkwassersysteme sicher sind.

Rund 85 Prozent der Amerikaner beziehen ihr Wasser aus öffentlichen Systemen; die anderen 15 Prozent nutzen private Brunnen. Diese fallen nicht unter die Regulierung der EPA, obwohl einige staatliche und lokale Regierungen Regeln für Brunnen festlegen. Wenn Ihr Wasser aus einem privaten Brunnen kommt, gibt Ihnen die EPA Informationen darüber, was Sie wissen und tun sollten, z. B. Ihr Wasser regelmäßig zu testen - jährlich ist am besten - um sicherzustellen, dass es sicher bleibt.

Wie ist der Status der US-Wasserversorgung?

"Ich würde sagen, dass es besser wird", sagt Mae C. Wu, eine leitende Anwältin des Gesundheits- und Umweltprogramms des Natural Resources Defense Council (NRDC). "In der Welt", sagt sie, "haben wir das sicherste Trinkwasser." Der NRDC ist eine gemeinnützige Aktionsgruppe von Anwälten, Wissenschaftlern und Aktivisten, die sich auf Umwelt- und Gesundheitsprobleme in den USA konzentriert.

Die EPA stimmt zu. "Durch die Verabschiedung des Safe Drinking Water Act und die nachfolgenden Änderungen in den Jahren 1986 und 1996 haben wir den Schutz der öffentlichen Gesundheit vor Bakterien, Arsen, Blei, Desinfektionsmitteln und Desinfektionsnebenprodukten verbessert", sagt Monica Lee, eine EPA-Sprecherin.

Es treten jedoch Fehler auf. Letztes Jahr wurden die Bewohner Toledos gewarnt, das Wasser nicht mehr zu trinken, nachdem algenbedingte Giftstoffe aus dem Erie-See gefährliche Konzentrationen im Wasser erreicht hatten.

Ein Chemieunfall führte 2014 zu einer vorübergehenden Stilllegung der Wasserversorgung der Bewohner von Charleston .

Wenn Sie in der Nähe einer Farm leben, sollten Sie Ihr Wasser auf Pestizidkonzentrationen testen.
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In den letzten Jahren haben die Aufsichtsbehörden nicht nur auf das Endergebnis fokussiert klopfen zu Hause - aber den gesamten Wasserprozess, von der Quelle bis zum Tippen. Der Schwerpunkt liegt auf der Bereinigung der Versorgung stromaufwärts. Grundwasser, das die Hauptquelle für Trinkwasser ist, kann durch eine Vielzahl von Gefahren verunreinigt werden, sagt die EPA. Unter ihnen: Arsen, Pestizide, Industrie, Landwirtschaft und Ressourcengewinnung Abfälle wie Fracking, die politisch umstrittene Technik der Erdgasgewinnung und kommunale Abwässer.

Insgesamt wird die Sicherheit laut EPA und anderen Experten immer besser, aber die Wasserqualität kann sich im Laufe der Zeit ändern: "Es werden auch immer neue Chemikalien entwickelt", sagt Wu, und das bedeutet mehr potenzielle Gefahren.

Wachsende Beweise für Frackings Gesundheitsrisiken

Welche Wasserverunreinigungen sind am wichtigsten?

Es ist schwierig, eine "Top 10" Liste besorgniserregender Schadstoffe zu haben, sagt Wu, denn das hängt weitgehend davon ab, wo Sie wohnen und andere Faktoren. wie das Alter deines Hauses. Zum Beispiel lebt sie in einem 100 Jahre alten Haus und beschloss, nach Blei zu suchen. Das soll nicht heißen, dass jeder nach Blei testen sollte. In neueren Häusern ist das normalerweise kein Problem. Diejenigen, die auf einer Farm leben, könnten, so bemerkt sie, ihr Wasser auf Pestizidkonzentrationen prüfen wollen.

Die EPA führt eine Liste von häufigen Schadstoffen und akzeptablen Werten. Für einige Verunreinigungen ist das Niveau niedrig, für andere, wie Viren, die zu GI-Problemen führen können, gibt es keine Toleranz. Ein paar Beispiele aus der Liste:

  • Bromit, ein Nebenprodukt der Desinfektion, kann langfristig mit Krebs in Verbindung gebracht werden.
  • Giardia lamblia kann aus Menschen- und Tierkot Durchfall und andere gastrointestinale Probleme verursachen.
  • Arsen, das aus Abflüssen aus Obstgärten und anderen Quellen stammt, ist mit Kreislauf- und anderen Problemen verbunden.

Für viele Schadstoffe: "Sie werden dieses Wasser nicht trinken und morgen krank werden", sagt Wu. "Wir machen uns mehr Gedanken über die akkumulierten Effekte."

Ganz oben auf ihrer Sorgenliste stehen die sogenannten endokrinen Disruptoren. Laut einem wissenschaftlichen Bericht der Endocrine Society wurden endokrine Disruptoren mit negativen Auswirkungen auf die Fortpflanzung in Verbindung gebracht. Beispiele für diese gesundheitlichen Probleme sind Mädchen, die früher beginnen, Entwicklungsstörungen und sogar Krebs.

Endokrine Disruptoren gehören:

  • Phthalate, Weichmacher für die Herstellung von Kunststoffen und anderen Produkten
  • Bisphenol A, oder BPA, gefunden in Konserven und anderen Produkten
  • Triclosan, gefunden in antibakteriellen Seifen

Wie man sein eigener Wasserdetektiv wird

Es ist klug, eine Beziehung zu Ihrer Wasseranlage aufzubauen, sagt Wu. Sie ermutigt die Menschen, mit den Beamten ihrer Wasseranlage zu kommunizieren.

  1. Finden Sie zuerst heraus, wie oft Ihre Wasserversorgung getestet wird. Dies wird durch den Zeitplan festgelegt, den die EPA für bestimmte Schadstoffe aufstellt. Gehen Sie jedoch nicht davon aus, dass Ihr Wasser immer pünktlich getestet wird. Laut EPA hat eines von vier kommunalen Wassersystemen nicht getestet oder die Ergebnisse im Jahr 2001 gemeldet.
  2. Sehen Sie sich den Verbrauchervertrauensbericht Ihrer Wasseranlage an. Normalerweise erhalten Sie diese Wasserrechnung jedes Jahr im Juli. Gelistet sind Verunreinigungen gefunden, mögliche Auswirkungen auf Ihre Gesundheit und die Quelle des Wassers. Wenn Sie dies nicht erhalten haben, können Sie sich mit Ihrer Wasseranlage in Verbindung setzen. Oder Sie können es auf der Website der Einrichtung veröffentlichen.
  3. Sie können Ihr Trinkwasser selbst testen. Wenn Sie mehr Informationen benötigen, als im Bericht der Einrichtung angegeben ist, oder wenn Sie eine Verunreinigung feststellen, die zu hoch für Ihren Komfort ist , lass dein Wasser testen. Aber sei dir bewusst, dass es teuer sein kann. Finden Sie staatlich anerkannte Trinkwasserlabore online oder rufen Sie die sichere Trinkwasser-Hotline der EPA unter 800-426-4791 an.
Zuletzt aktualisiert: 26.03.2015

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