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Verbessert Telemedizin Ihr Gesundheitswesen?

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Etwa 50 Prozent der Krankenhäuser verwenden heute Telemedizin, etwa bei Patienten zu Hause. Shutterstock

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Telemedizin wird oft als die Zukunft der Gesundheitsversorgung bezeichnet, aber die Realität ist, dass es bereits passiert. Wenn Sie kürzlich eine Röntgenaufnahme oder ein MRT-Bild gemacht haben, "wird es wahrscheinlich von einem Radiologen an einem entfernten Ort gelesen", sagt Jonathan Linkous, CEO der American Telemedicine Association (ATA). "Wenn Sie neurophysiologische Überwachung während der Operation hatten, gibt es eine 90-prozentige Chance, dass es aus der Ferne getan wurde."

abgeleitet aus dem griechischen Wort für "fern", telemedizin, oder telehealth, ist die Verwendung von Technologie zu diagnostizieren und zu behandeln Patienten aus der Ferne. Während das Konzept schon seit Jahrzehnten existiert, ist der Einsatz von Telemedizin in Krankenhäusern und Arztpraxen immer häufiger anzutreffen.

Rund 50 Prozent der Krankenhäuser nutzen Telemedizin in irgendeiner Form, von der Notfallberatung mit Spezialisten bis hin zur Überwachung der Herzfrequenz und Rhythmus oder Blutzuckerspiegel für einen Patienten zu Hause. "Teleradiologie [die elektronische Übertragung von Patientenbildern an einen Radiologen an einem anderen Ort] ... und die Zahl springt auf 80 Prozent", sagt Linkous. Die ATA schätzt, dass im Jahr 2014 100.000 Schlaganfallpatienten von einem Neurologen aus der Ferne "gesehen" wurden.

Schließen der Speziallücke

Telemedizin kommt vor allem den ländlichen Gemeinden zugute, wo der Zugang zu Fachärzten sehr begrenzt sein kann. In Arkansas beispielsweise sind 73 der 75 Bezirke des Landes medizinisch unterversorgt.

Curtis Lowery, MD, Vorsitzende der Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Universität von Arkansas für medizinische Wissenschaften (UAMS), sprach auf einem nationalen Forum für Telemedizin. , sagte Panelisten: "Ich glaube nicht, wo du lebst sollte bestimmen, ob du lebst oder stirbst."

Dank der Bemühungen von Dr. Lowery, erreichen Telemedizin-Dienste von der UAMS Center for Distance Health jetzt 60 Krankenhäuser und Gemeindekliniken in ländlich Arkansas.

VERBINDUNG: Brauche ich wirklich einen Hausarzt?

In Milford, Nebraska (Bevölkerung 2000), wo Hausarzt Robert L. Wergin, MD praktiziert, gibt es nicht genug Nachfrage, um eine zu unterstützen Spezialität wie Psychiatrie. "Für mich sind psychische Probleme die größte Herausforderung", sagt Dr. Wergin, der Präsident der American Academy of Family Physicians. "Wenn das Problem meine Sachkenntnis übersteigt, muss ich der Person sagen, dass sie 60 Meilen fahren muss, um einen Psychiater zu sehen."

Telepsychiatrie, die eine virtuelle Therapie zu Hause bieten kann, hat Milford noch nicht erreicht. Aber Telemedizin wird für die kontinuierliche medizinische Ausbildung von lokalen Gesundheitsdienstleistern verwendet, und Wergin sagt, dass die Verbindung mit einem 15 Kilometer entfernten Critical Access Hospital (CAH) erforscht wird.

Zweite Meinung einfacher gemacht

Da die alternde Bevölkerung wächst und Die landesweite Besorgnis über die Arzt-Patient-Verhältnisse hält an, der Zugang zur Gesundheitsversorgung ist nicht nur ein ländliches Problem. In Reno, Nevada zum Beispiel, schätzen lokale Berichte, dass es einen Arzt für alle 450 Einwohner gibt und ein Termin mit einem Spezialisten kann mindestens zwei Monate dauern. Eine aktuelle Studie ergab, dass der Bundesstaat Florida in den nächsten zehn Jahren knapp 7.000 Ärzte haben wird, wobei Krebsbehandlung, allgemeine Chirurgie und Psychiatrie zu den größten Bedarfsbereichen zählen.

Virtuelle Beratungsdienste tragen dazu bei, dies zu ändern. Sagen Sie, Ihr Hausarzt vermutet, dass ein Maulwurf auf Ihrer Wange Hautkrebs sein könnte. Ein digitaler Schnappschuss kann an einen beratenden Dermatologen gesendet werden, um eine zweite Meinung über die Läsion und ihre Behandlung zu erhalten.

"Letztes Jahr gab es etwa 800.000 Online-Konsultationen", sagt Linkous. Online-Beratungsdienste wie Specialist on Call versorgen mehr als 300 Krankenhäuser rund um die Uhr mit Neurologie-, Psychiatrie- und Intensivmedizinern. Die Spezialisten sind board-zertifizierte, in den USA von den USA ausgebildete Ärzte, die in den von ihnen betreuten Ländern lizensiert sind.

Virtuelle Hausbesuche

Mobile Apps wie Doctor on Demand setzen den Hausbesuch virtuell in Szene und bieten Videokonferenzen mit Ärzten und Psychologen an auf Smartphones und Tablets. Während die Gebühr eines Patienten für einen Video-Besuch niedriger sein kann als die Kosten einer persönlichen Beratung, variiert die individuelle Versicherungsdeckung.

Als Allie und Eric Neiman ihre 5-jährige Tochter ein stark gereiztes Auge entwickelten, arrangierten sie einen Video-Besuch mit einem Kinderarzt verschonten sie eine nächtliche Reise in die Notaufnahme oder eine dringende Pflegezentrum mit ihrem anderen Kind, einem 5 Monate alten, im Schlepptau.

Die Neimans, die in San Francisco leben, waren in der Lage, einen Termin zu vereinbaren 20 Minuten und zeigen Sie dem Doktor mit der Smartphone-Kamera das Auge ihrer Tochter. Die Diagnose lautete Konjunktivitis, und ein Rezept für antibiotische Augentropfen wurde in der örtlichen Apotheke des Paares angerufen. "Ein paar Tage später bekamen wir eine E-Mail vom Arzt und fragten, wie es ihr geht", sagt Eric.

Viele Staaten verlangen, dass Ärzte, die Telemedizin direkt mit einem Patienten praktizieren, dort zugelassen werden, wo der Patient wohnt. Die staatlichen Gesetze bleiben jedoch in Bewegung. Fünfunddreißig Staaten hatten letzten Monat mehr als 100 Telemedizin-bezogene Rechnungen auf dem Tisch, von der Zulassung bis zur Abdeckung.

Telemedizin-Bedenken

Einige Ärzte glauben, das größte Hindernis für die breite Akzeptanz der Telemedizin ist die Frage, wer dafür bezahlt .

Viele private Versicherer und Medicaid erstatten derzeit einige telemedizinische Kosten. Medicare, das laut Linkous eine langsame Anwendung der Telemedizin ist, wird die Fernüberwachung nicht abdecken, kann aber Videokonferenzen erstatten, wenn sich der Patient in einem ländlichen Gebiet befindet.

Linkous rät Patienten, sich mit Versicherern zu befassen, bevor sie Telemedizin in Betracht ziehen Ein weiteres wichtiges Anliegen ist die Gewährleistung der Sicherheit personenbezogener Gesundheitsinformationen, die elektronisch weitergegeben werden. Wergin betont, dass Telemedizin nur über sichere, verschlüsselte Portale gemäß den Vorschriften des US-amerikanischen Portabilitäts- und Verantwortlichkeitsgesetzes von 1996 (HIPAA) durchgeführt werden sollte.

Wergin weist darauf hin, dass viele Ärzte in Frage stellen, ob Telemedizin jemals ersetzen kann eine andauernde Arzt-Patient-Beziehung. Er sieht die Telemedizin nicht als Ersatz für den Hausarzt, sondern als Werkzeug, um mehr Patienten besser zu versorgen.

"Kommunikationstechnik in der Medizin wird wachsen", sagt Wergin. "Ich hoffe, dass die Telemedizin mit einem medizinischen Zentrum koordiniert wird, und wenn es nicht gut läuft, haben Sie immer noch einen persönlichen Arzt, den Sie anrufen können." Zuletzt aktualisiert: 09.04.2015

Dr. Sanjay Gupta

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