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Sie konnte keine Transplantation bekommen, weil sie Kinder hatte

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Anissa Swanigan hatte Zwei gute Gründe, am Leben zu bleiben: ihre zwei Jungs. Aber ihre Schwangerschaft hatte auch ihren Gesundheitszustand beeinträchtigt. Nach ihrer zweiten Geburt entwickelte sie eine Herzschwäche. Komplikationen der Herzbehandlung haben ihre Leber schwer gezeichnet. Um zu überleben, würde sie ein neues Herz und eine neue Leber brauchen.

Sie war ein guter Kandidat für eine Transplantation, mit einer Ausnahme: Die Geburt hatte die Anzahl der Antikörper in ihrem Blut erhöht. Diese Antikörper würden die neuen Organe angreifen und zerstören.

Antikörper bekämpfen Infektionen. Wenn wir die Grippe haben, sind sie unsere Verbündeten. Aber wenn wir ein neues Organ brauchen, werden sie zum Feind. In den meisten Fällen können Ärzte die Immunantwort so weit unterdrücken, dass der Körper das neue Organ annimmt. Aber manche Menschen wie Swanigan haben so hohe Antikörperspiegel, dass eine Transplantation unmöglich wird.

Anissa Swanigan brauchte zwei transplantierte Organe, aber die zusätzlichen Antikörper in ihrem System vor der Geburt komplizierten die Situation.

Geburt ist nur eine Möglichkeit bauen Sie zusätzliche Antikörper auf. Transfusionen oder eine vorherige Transplantation können es auch tun. Mark Stegall, MD, ein Transplantationschirurg an der Mayo Clinic, sagt, dass es schätzungsweise 9.000 Amerikaner gibt, die auf der Transplantationsliste für eine neue Niere stehen, deren Antikörperspiegel jedoch zu hoch sind, um die Transplantation zu ermöglichen. "Es ist ein großes Problem", sagt er.

Zum Glück gibt es einige Lösungen für das Problem. Ärzte können Antikörper physikalisch aus dem Blut durch einen Prozess namens Plasmaaustausch entfernen. Und neue Medikamente haben die antikörperbedingte Abstoßung von 40 Prozent auf weniger als 10 Prozent reduziert.

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Aber Plasmaaustausch und Medikamententherapie waren für Swanigan nicht genug. Ihr Fall wurde noch schwieriger, weil sie zwei Organe benötigte.

Normalerweise geht bei einer Herz-Leber-Transplantation das Herz zuerst hinein. Aber das würde für Swanigan nicht funktionieren, weil die Leber Antikörper filtert. Während Chirurgen ihre neue Leber transplantierten, gab es nichts, Antikörper zu filtern und ihr neues Herz würde beschädigt werden.

So ihre Chirurgen beschlossen, die Operation neu zu choreografieren, die Leber zuerst transplantierend, dann das Herz. Mit jedem Werkzeug in ihrem Gürtel - neue Medikamente, Plasmaaustausch und eine neu erfundene Operation - gelang es ihren Ärzten, beide Organe sicher zu transplantieren.

"Brilliant Minds", sagt Swanigan. "Sie haben zusammengearbeitet und sind zusammen gekommen und haben herausgefunden, wie man das macht." Zuletzt aktualisiert: 20.08.2014

Dr. Sanjay Gupta

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