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Weniger Stress, Herzgesundheit verbessern: Eine Frauengeschichte

Weniger Stress, Herzgesundheit verbessern: Eine Frauengeschichte

  • Von Beth W. Orenstein
  • Bewertet von Niya Jones, MD , MPH

Nach einem Herzinfarkt im Alter von nur 37 Jahren musste Gail Alexander-Wright langsamer werden, um ein erneutes Auftreten zu verhindern. So reduzierte sie den Stress in ihrem hektischen Leben und wurde herzgesund.

American Heart Association

Im Alter von 37 Jahren glaubte Gail Alexander-Wright, dass sie alles machen könnte: Als aktive Bohrreservistin in der US Navy dienen , begann ihr eigenes Kuchengeschäft, arbeitete ganztags in IT, zog eine Tochter im Teenageralter groß und lief mehrere Meilen am Tag - während ihr Mann im Irak stationiert war.

"Es war die Norm für mich", sagt der Chesapeake, Virginia ansässig. "Ich hatte nicht das Gefühl, dass ich unter Stress stand, obwohl ich nur vier oder fünf Stunden pro Nacht geschlafen hatte und nie Ausfallzeiten hatte."

Alexander-Wrights Herz sagte es ihr anders. Eine Nacht nach dem Training, sie Sie begann stark zu schwitzen, fühlte sich übel und hatte Brustschmerzen und Taubheit in ihrem Arm. "Laut der American Heart Association sind das alles Warnsignale für einen Herzinfarkt. Alexander-Wrights Tochter wusste, dass etwas furchtbar falsch war und rief ihre Tante an Sie hatte gesagt, sie solle den Notruf rufen.

In der Notaufnahme bestätigten Tests, dass Alexander-Wright einen Herzinfarkt erlitten hatte, der durch eine Arterienverstopfung verursacht worden war. Später erfuhr sie, dass ihre Familie eine lange Vorgeschichte hatte Herzkrankheit. "Mein Vater und alle seine Geschwister hatten relativ früh in ihrem Leben einen Herzanfall", sagt sie. Aber als sie ihrem Kardiologen erzählte, wie ihre Tage waren, sagte er zu ihr: "Es war Stress, der dich umgehauen hat."

Stress weniger oder Else

Nur sechs Monate nach ihrem Herzen Angriff, Alexander-Wright erlitt einen leichten Schlaganfall. Es war genug für sie zu erkennen, dass sie verlangsamen musste, um das Risiko zu verringern, mit einem weiteren Herzinfarkt wieder in der Notaufnahme zu landen - oder schlimmer.

Alexander-Wright schwor, ihren Arbeitsplan zu verkürzen, sich Zeit zum Entspannen zu nehmen und esse Herz-gesund. Bevor sie zur Arbeit zurückkehren sollte, traf sie ihren Chef. Sie stimmten zu, dass sie in eine weniger stressige Position zurückkehren würde, in der sie eher Beraterin als Vorgesetzte wäre und nicht für die Einhaltung von Projektterminen verantwortlich wäre.

Sie arrangierte auch zwei bis drei Mal pro Woche von zu Hause aus zu arbeiten . "Es gibt Zeiten, in denen ich später arbeiten muss, aber nicht wie vor meinem Herzinfarkt. Damals konnte ich bis Mitternacht arbeiten ", sagt sie.

Und Forschung unterstützt diese Veränderungen des Lebensstils. Eine Studie in The Lancet im September 2012 ergab, dass Arbeitsstress erhöht Herzinfarktrisiko um 23 Prozent.

Als Teil Von ihrer kardiologischen Rehabilitation hat Alexander-Wright auch Stressmanagement gelernt. Sie nimmt sich Zeit für die Dinge, die ihr Spaß machen, einschließlich zu Hause bleiben und im Fernsehen aufholen. Sie sorgt dafür, dass sie mindestens sieben Stunden Schlaf pro Nacht bekommt. "Und ich ' Ich denke daran, was ich esse - hauptsächlich Obst, Gemüse, Vollkornprodukte und sehr wenig rotes Fleisch. "Sie sagt weiter: Sie rennt weiter und trainiert, und als Ergebnis ihrer Lebensstil-Überarbeitung hat sie 30 Pfund verloren.

Mit ihrer Tochter, die jetzt zur Schule geht und ihrem Mann, der nach seiner Rückkehr in die USA wieder zur Schule gegangen ist, ist Alexander-Wright in gewisser Weise dem Beispiel gefolgt - sie hat an einem Abend in der Woche angefangen, an einem örtlichen College zu unterrichten mehr, aber sie lehnte ab.

Den Stress-Herzinfarkt-Link brechen

"Stress ist absolut mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen verbunden", sagt Tara Narula, MD, stellvertretende Direktorin der Herzstation des Lenox Hill Heart and Vascular Institute in New York. "In den letzten Jahren wächst das Bewusstsein für diesen Zusammenhang."

Dr. Narula fragt alle ihre Patienten: "Wie fühlst du das Leben für dich? Hast du viel Stress? "Wenn sie Ja sagen, rät sie ihnen dringend, einen Weg zu finden, um die Spannung zu reduzieren. "Dafür gibt es keinen einheitlichen Ansatz", sagt sie. "Etwas zu finden, das für dich funktioniert, ist der Schlüssel zu deiner Herzgesundheit."

Die meisten Menschen können 20 Minuten am Tag aushauen, um zu meditieren oder Musik zu hören oder zu tun, was sie entspannt, sagt sie. "Selbst diese kleinen Zeitabschnitte, in denen Sie Ihr Kampf-oder-Flucht-System als Reaktion auf Stress abschalten, können kurzfristig und langfristig von großem Nutzen sein", sagt sie.

Die erste Frage, die Alexander-Wrights Kardiologe stellt Wenn er sie sieht, ist "Wie ist dein Stress?" Und sie ist entschlossen, immer antworten zu können: "Gut."

Aktualisiert: 9/11/2014

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