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Woher kam der Mythos über Impfstoffe und Autismus?

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Wir wissen nicht, was Autismus verursacht , aber wir wissen, dass es keine Impfstoffe sind.

Manchmal gibt es zwei Seiten eines Problems und manchmal auch nicht. Wenn es um die Sicherheit von Impfstoffen geht, gibt es nur eine Seite. Impfstoffe sind sicher. Sie verursachen keinen Autismus und sie retten Leben.

Aber wo ist diese falsche Vorstellung von Autismus überhaupt entstanden? Seth Mnookin, ein Dozent am MIT, gibt die Geschichte in seinem Buch "The Panic Virus". Im Jahr 1998 behauptete ein britischer Arzt namens Andrew Wakefield, er habe eine Verbindung zwischen Autismus und dem MMR-Impfstoff gefunden. MMR steht für Masern, Mumps und Röteln. Es war eine winzige Studie, nur 12 Leute.

Ermittler später entdeckt Dr. Wakefield hatte seine Daten missbraucht. Die Zeitung wurde zurückgezogen und Wakefield verlor seine medizinische Lizenz. Zahlreiche Studien haben seitdem die Idee, dass Impfstoffe Autismus verursachen, gründlich entlarvt. Aber als die Idee draußen in der Öffentlichkeit war, blieb sie hängen.

Ein Grund, warum der Mythos so hartnäckig ist, ist, dass Autismus auf dem Vormarsch ist und wir nicht wissen warum. Eltern haben Recht, davor Angst zu haben, aber sie irren sich, wenn sie glauben, dass Impfstoffe schuld sind. Wir wissen nicht, was Autismus verursacht, aber wir wissen, dass es keine Impfstoffe sind.

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In gewisser Weise sind Impfstoffe ein Opfer ihres eigenen Erfolgs. Sie funktionieren so gut, wir haben vergessen, wie schrecklich Krankheiten wie Polio, Masern, Keuchhusten und Diphtherie waren. Aber wir fangen an, einen kleinen Einblick in diese schlechten alten Zeiten zu sehen. Der gegenwärtige Masernausbruch, der in Disneyland begann, breitet sich aus, weil eine beträchtliche Anzahl von Kindern in einigen Gemeinden nicht geimpft wird.

Kürzlich hat ein möglicher Präsidentschaftskandidat, Senator Rand Paul, zugelegt. Senator Paul ist selbst Arzt, aber er ist auch ein stark libertär. Während er sagt, dass er persönlich glaubt, dass Impfungen eine gute Idee sind, glaubt er, dass Eltern die Freiheit haben sollten, selbst zu wählen.

Das Problem ist, dass die Wahl einer Person auch alle anderen betrifft. Die einfache Tatsache ist, dass Masern in diesem Land früher als ausgerottet galten und jetzt ist es wieder da. Der Grund ist, dass zu viele Eltern sich entscheiden, ihre Kinder nicht zu impfen.

Angesichts dieses Ausbruchs haben einige der sogenannten Anti-Vaxxer ihre Meinung geändert. Das sind gute Nachrichten, besonders für ihre Kinder. Masern sind eine ernste Krankheit. Es gibt keinen Grund dafür, dass ein Kind heute in diesem Land leiden muss.

Zuletzt aktualisiert: 13.02.2015

Dr. Sanjay Gupta

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