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'Ein arbeitender Typ' mit Autismus

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Phillip Griffin (im Bild mit seiner Schwester Kathryn und Mutter Marikay) konnte einen Arbeitsplatz finden, der seine Fähigkeiten schätzte.

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Phillip Griffin war sich nicht sicher, was die Zukunft bringen sollte, als er vor fünf Jahren sein Abitur machte. Er wollte arbeiten, aber er wusste, dass die Jobsuche nicht einfach sein würde. Griffin hat Asperger-Syndrom, eine Autismus-Spektrum-Störung (ASD), die es sehr schwierig machen kann, sich mit anderen zu verbinden und zu kommunizieren.

Die Mehrheit der Erwachsenen mit Autismus ist arbeitslos oder unterbeschäftigt. Laut einer aktuellen Umfrage hatte nur etwa die Hälfte der jungen Erwachsenen mit ASD in den ersten acht Jahren nach dem Abitur außerhalb des Hauses bezahlt, und nur jeder fünfte hatte eine Vollzeitstelle. Die Studie ergab, dass die Gehälter von autistischen Erwachsenen niedriger waren als für Menschen mit anderen Behinderungen. Die Ergebnisse sind besonders beunruhigend, wenn man bedenkt, dass jedes Jahr 50.000 Menschen mit einem ASD 18 Jahre alt werden.

"Nicht in der Lage, sich richtig auszudrücken, Schwierigkeiten beim Lesen der Körpersprache, Unfähigkeit, Dinge aus der Sicht eines anderen wahrzunehmen "Das alles kann überraschend schädlich sein, wenn Sie versuchen, etwas so Einfaches wie ein Vorstellungsgespräch zu machen", sagte Eric Samstad, MD, medizinischer Direktor des Zentrums für Erwachsenen-Autismus und Entwicklungsstörungen am Johns Hopkins Bayview Medical Center in Baltimore, Md.

Griffin, 23, landete schließlich seinen ersten Job, aber die Arbeit und Bezahlung waren eine große Enttäuschung. "Ich war ein erwachsener Mann und glaubte, ich könnte mehr tun", sagte er. Jetzt, vier Jahre später, hat Griffin einen Job, der seiner Persönlichkeit und seinem Interesse an Computern entspricht: Er ist Associate bei AutonomyWorks, einem in Chicago ansässigen Technologieunternehmen, das Menschen mit Autismus ausbildet und beschäftigt. Griffin arbeitet an der Wartung der Website, der Dateneingabe und dem Testen der Software.

"Nach Asperger war es sicher, dass er einmal einen Ort finden würde, der seine besonderen Fähigkeiten zu schätzen wusste", sagte Griffins Mutter Marikay .

Für Cynthia Kim, 45, war der Gedanke an ein Bewerbungsgespräch nur scheinbar eine Herausforderung. "Ich glaube nicht, dass ich für viele der Jobs, die ich gerne machen oder gut machen würde, das Bewerbungsgespräch hinter mir hätte", sagte Kim, deren Asperger erst Anfang vierzig diagnostiziert wurde. "Ich präsentiere mich nicht gut in diesen Hochdruck-Situationen, in denen soziale Fähigkeiten bewertet werden."

Die Lösung für Kim war, sich selbstständig zu machen. Seit 20 Jahren ist sie eine unabhängige Herausgeberin sportbezogener Bücher. "Es treibt mich dazu, weiterhin neue Fähigkeiten zu entwickeln, Probleme zu lösen und über den Tellerrand zu schauen", sagte Kim, die ein Buch über Erwachsenen-Autismus geschrieben hat. "Das meiste, was ich über die Führung eines Unternehmens weiß, ist Autodidakt, und es ist sehr erfüllend, zu sehen, was ich geschaffen habe und das Gefühl zu haben, dass es ein Ausdruck von mir und meiner einzigartigen Art ist, etwas zu tun."

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Selbstständig zu sein hat seine Herausforderungen. "Ich habe viele komplizierte Systeme, mit denen ich mich auf dem richtigen Weg halte, um sicherzustellen, dass ich meine Ziele erreiche", sagte sie. "Da ist keiner da und sagt: Hast du das oder das getan?" Sie müssen Ihr eigenes System der gegenseitigen Kontrolle schaffen. "

Kim sieht" eine große Lücke "in den Dienstleistungen, um Menschen zu helfen," die wie ich sind, einen Job haben, eine Familie haben, aber von sehr profitieren würden Bedürfnisse wie Job-Coaching und Hilfe bei der Navigation in sozialen Situationen bei der Arbeit. "

Jetzt Forscher an der Northwestern University denken, dass sie einen Weg gefunden haben, um Erwachsene mit Autismus effektiver bei der Arbeitssuche zu helfen.

In einer kleinen Studie interagierten Erwachsene mit einem ASD mit einem computer-simulierten Interviewer namens "Molly Porter". Mit Hilfe von Software, die ursprünglich dazu diente, die Verhörfähigkeiten von FBI-Agenten zu verfeinern, war Molly darauf programmiert, den Teilnehmern eine Reihe von Fragen zu stellen und dann entsprechend zu reagieren Angemessenheit ihrer Antworten.

"Das Virtual-Reality-Training hilft, indem es den Auszubildenden ermöglicht, wiederholt zu üben, die Interviewfragen laut zu beantworten", sagte der leitende Forscher Matthew Smith. "Sie sind in der Lage zu erfahren, welche Antworten hilfreicher sind, um eine Beziehung mit Molly aufzubauen und welche schädlich sein könnten."

Dr. Samstad hält die Forschung für vielversprechend. "Wenn man Menschen in einer virtuellen Umgebung trainieren kann, in der es sicher ist und ihnen bei ihren emotionalen Reaktionen helfen kann und sie dann in einen realistischen Rahmen eintauchen lässt, ist das sehr aufregend", sagte er.

Verbesserung der Chancen autistischer Erwachsener Das Finden von Arbeitsplätzen kann eine Win-Win-Situation sowohl für potenzielle Neueinstellungen als auch für Arbeitgeber sein.

"Wir wissen jetzt, dass Menschen auf dem Spektrum unglaubliche Fähigkeiten haben, die in anderen Fällen niemand tut", sagte Leslie Long, Leiterin der Erwachsenenberatung bei Autism Advocacy-Gruppe Autism Speaks, die jobbezogene Ressourcen und Netzwerkgruppen anbietet. Lange deutet darauf hin, "ihre Fähigkeiten als visuelle Denker, die Aufmerksamkeit auf Details, und nicht sozialisieren, sondern auf ihre Arbeit achten."

Griffins Mutter ist dankbar, dass ihr Sohn Arbeit findet, die ihm mehr Unabhängigkeit gibt und ihm hilft, wertvolle Lebenslektionen zu lernen. "Es ist seine neue Identität", sagte Marikay. "Er ist ein arbeitender Typ, und ein arbeitender Typ muss einige Lebenskompetenzen beherrschen, wie zum Beispiel was man anzieht, was man isst, wie man zur Arbeit kommt ... eingebaute Lebenskompetenzen, die er aufnahm, sobald er stetig arbeitete." 9/8/2014

dr. Sanjay Gupta

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