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Pflege für Multiple Sklerose im VA-Gesundheitssystem

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Als Veteranen mit MS und Ärzte können bestätigen, kleben mit dem Prozess der Pflege durch die VA zahlt sich in der Regel aus. Alamy

Key Takeaways

Um einen MS-Spezialisten durch die VA zu sehen, müssen Sie wahrscheinlich zu einem MS Center von gehen Excellence.

Ein wichtiges Element der VA-Versorgung ist die Bereitstellung von medizinischen Geräten und Mobilitätshilfen.

Die VA-Seite ExploreVA kann Veteranen helfen, eine Vielzahl von Vorteilen einschließlich des Gesundheitswesens zu finden.

Wenn Sie in letzter Zeit ein Veteran sind diagnostiziert Multiple Sklerose (MS), die Chancen stehen gut, dass Sie gerade begonnen haben, was wahrscheinlich eine lange Beziehung mit dem VA Health System sein wird.

Die VA kann viele Antworten auf Fragen über Ihre Pflege und Antworten auf Ihre Bedürfnisse geben - aber Sie müssen sich vielleicht anstrengen, um alle Informationen zu erhalten Dienstleistungen und Dienstleistungen, die Sie suchen. Zum Beispiel müssen Sie möglicherweise in ein regionales Gesundheitszentrum reisen, das auf MS-Pflege spezialisiert ist, und manchmal werden Sie von Papierkram und anderen Hürden überfordert, um die Pflege zu bekommen, die Sie brauchen.

Aber Veteranen mit MS und Ärzten gleichermaßen attestieren, geduldig mit dem Prozess der Pflege durch die VA kleben lohnt sich in der Regel. Diese enorme Bundesbehörde bietet Veteranen mit MS eine Reihe von einzigartigen Vorteilen, zusammen mit einigen einzigartigen Frustrationen.

Die richtige Diagnose bekommen

Vielleicht sind Sie gerade medizinisch aus Ihrem Dienstleistungsbereich ausgeschieden. Oder vielleicht haben Sie eine Zeit lang keine Uniform mehr, sondern haben gerade begonnen, Symptome zu zeigen, die auf MS hinweisen. So oder so, der erste Schritt zu bekommen die Pflege, die Sie brauchen, ist eine genaue Diagnose Ihres Zustandes.

Stephanie Lessig, MD, Neurologe im VA San Diego Healthcare System, betont die Wichtigkeit, einen Neurologen für Ihre Diagnose zu sehen. "MS ist leider eine dieser [Bedingungen], die häufig falsch diagnostiziert wird", sagt sie. Eine Diagnose "muss wirklich nicht nur von einem Neurologen gemacht werden, sondern auch von einem Neurologen, der darauf trainiert ist, MS zu diagnostizieren."

Die richtige Diagnose zu bekommen, bedeutet mehr als nur innere Ruhe. Dr. Lessig: "Es ist wichtig, dass die Patienten die richtigen Medikamente bekommen, weil es Medikamente gibt, die den Krankheitsverlauf verhindern."

Auch wenn Sie bereits von einem Nichtspezialisten wegen MS behandelt werden, kann es gut sein Idee, einen MS-Spezialisten zu sehen, der bestätigt, dass Ihre Behandlung für Ihre Erkrankung am besten geeignet ist.

Genauso wichtig ist der Zugang zu einem umfassenden MS-Pflegeteam, das Spezialisten wie Physiker und Rehabilitationsärzte (auch Physiater genannt) umfasst. Psychologen, Augenärzte, Urologen, Physio- und Ergotherapeuten, Logopäden und andere.

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Um einen MS-Spezialisten durch die VA zu sehen, müssen Sie wahrscheinlich Reisen Sie zu einem MS Centre of Excellence, einer regionalen Klinik, die eine koordinierte Behandlung von MS-Behandlungen anbietet. Die VA bietet eine Liste dieser Einrichtungen nach Staat mit jeder Adresse, Telefonnummer und Website jeder Klinik.

Jeder Staat außer Delaware, Kentucky, North Dakota und Vermont hat mindestens eine VA Spezialklinik für MS. Auch in Washington, DC und Puerto Rico gibt es diese Kliniken.

Invaliditätsrate und Service-Connected-Status

Im Rahmen der Beantragung von Leistungen aus der VA für Ihre MS werden Sie einer Gruppe für die Registrierungspriorität zugewiesen von 1 bis 8, wobei 1 die höchste Priorität für die Leistungen ist.

Ihre Prioritätsgruppe basiert zum Teil auf Ihrer Invaliditätseinstufung, die von 0 bis 100 Prozent reichen kann und aus medizinischen Aufzeichnungen sowie aus Informationen abgeleitet wird Sie reichen ein. Es hängt auch davon ab, ob Ihre MS als service-connected (SC) oder non-service-connected (nonSC) klassifiziert ist.

Nach den VA-Regeln wird vermutet, dass jeder, der während des Militärdienstes - oder innerhalb von sieben Jahren nach einer ehrenvollen Entlassung - MS-Symptome entwickelt, eine mit dem Dienst verbundene Behinderung hat.

"Ich würde sagen, die überwiegende Mehrheit der Menschen wir sehen Service-Connected für ihre multiple Sklerose ", sagt Lessig. Dies ist zumindest teilweise, stellt sie fest, weil das typische Alter des Beginns für MS im Allgemeinen mit dem typischen Alter des Militärdienstes überschneidet.

Sylvia Longmire, ein Luftwaffenveteran, der von 1997 bis 2005 diente und in Sanford, Florida lebt , erfahrene MS-Symptome für zweieinhalb Jahre, bevor sie schließlich eine korrekte Diagnose erhalten und medizinisch in Rente gehen. Sie ist jetzt Präsidentin der PreJax Foundation, die Stipendiaten an MS-Betroffene vergibt.

Longmire empfiehlt, Ihre Symptome erschöpfend zu dokumentieren, um sicherzustellen, dass Sie eine genaue Beurteilung der Behinderung sowie einen Service-Status für Ihre MS erhalten. "Du musst viel Sorgfalt walten lassen", sagt sie. "Jedes Mal, wenn Sie irgendwelche Symptome haben, die mit dem, was mit Ihnen zu tun hat, gehen Sie zum Arzt und stellen Sie sicher, dass es dokumentiert ist."

Um sich erstmals bei VA Healthcare zu registrieren, oder um Ihre Informationen zu aktualisieren Wenn sich Ihre medizinische Situation ändert, können Sie den Online-Bewerbungsprozess der VA durchlaufen oder eine Bewerbung bei einem örtlichen VA Medical Center einreichen. Sie können die VA auch unter 1-877-222-VETS (8387) anrufen.

Leistungen der VA

Die Pflege, die die VA für MS leistet, geht weit über die Termine mit Ihrem Neurologen und den Medikamenten zur Behandlung der Erkrankung hinaus .

Ein Schlüsselelement dieser Versorgung sind psychische Gesundheitsdienste. "Bei Veteranen stoßen wir oft auf ... psychische Probleme, die in ihre Behandlung einfließen", sagt Lessig. Sie stellt fest, dass Veteranen mit MS eine höhere Inzidenz von Depressionen aufweisen als andere Veteranen.

Ein weiteres wichtiges Element der Versorgung der VA ist die Bereitstellung von prothetischen und sensorischen Hilfsmitteln, zu denen eine Reihe von medizinischen Geräten und Mobilitätshilfen gehören wenig oder keine Kosten.

Joann Dickson-Smith, ein Veteran des US-Gesundheitswesens, der von 1990 bis 1994 diente und in Atlanta lebt, erhielt über die Jahre einen Stock, Krücken und einen Elektrorollstuhl von der VA. Sie bekam auch ein Stipendium für den Kauf eines Minivans mit Handfahrkontrollen und einer Rampe, die sich entfaltet, wenn sich die Hintertür öffnet.

"Soweit die Mobilität, ich weiß das wirklich zu schätzen", sagt sie, weil ohne diese Hilfe. Ich wäre dem öffentlichen Verkehr ausgeliefert, der manchmal sehr verspätet ist. " Mit ihrem Van sagt sie: "Ich kann für meine Termine pünktlich zu mir kommen."

Longmire versucht derzeit auch, einen Zuschuss zu erhalten, um einen Ramp-ausgestatteten Van zu kaufen, der bis zu $ ​​19.505 bietet zum Kaufpreis des Fahrzeugs. Aber zuerst muss sie zeigen, dass sie die Kontrolle über ihre Füße verloren hat, was ihre letzte Gesundheitsbeurteilung nicht zu Ende brachte.

"Es ist ein monatelanger, monatelanger Prozess", sagt sie. Trotzdem hat Longmire Glück für das, was die VA ihr bereits gegeben hat. Dazu gehören zwei elektronische Muskelstimulatoren für ihre Beine, die jeweils zwischen 5.000 und 8.000 Dollar kosten. "Die Verbesserung meiner Lebensqualität, basierend auf dem, was die VA für mich leisten konnte, war erstaunlich."

Herausforderungen und Hilfe

Für Dickson-Smith war es ein Fehler in der Behandlung der VA, sie zu setzen in einem Elektrorollstuhl ziemlich früh in der Progression ihrer MS. "Ich wäre lieber aktiv geblieben, indem ich mich bewegt habe, statt mich hinzusetzen", sagt sie. Dickson-Smith wünscht sich jetzt, dass sie einen manuellen Rollstuhl benutzen könnte, um sich manchmal fortzubewegen, ist aber nicht stark genug, um dies praktisch zu tun.

Dennoch war Dickson-Smith im Freizeit-Therapie-Programm der VA aktiv, was sie zur Teilnahme veranlasste in Veteranen-Rollstuhl-Spielen. "Es hat mir wirklich sehr geholfen, einfach aufzustehen und aktiv zu sein."

Longmire hat den Papierkram - und das Warten auf Ergebnisse, die darauf basieren - als den herausforderndsten Aspekt des Umgangs mit der VA angesehen. Aber sie sagt: "Ich verstehe die Wartezeiten und den Papierkram und alles. Es ist eine riesige Regierungsorganisation."

Wenn Sie Probleme bei der Navigation des VA-Gesundheitssystems haben, ist Ask VetsFirst, eine kostenlose Unterstützung für Veteranen und ihre Familien, die von der United Spinal Association zur Verfügung gestellt wird, eine mögliche Quelle der Unterstützung. Bitten Sie VetsFirst bietet Links zu mehreren Leitfäden, die Veteranen helfen, die VA zu navigieren. Und wenn Sie die gesuchte Antwort nicht finden, können Sie Ihre Frage direkt an einen VetsFirst-Berater stellen.

Die VA-Seite "ExploreVA" kann auch Veteranen helfen, verschiedene Arten von Leistungen zu finden, einschließlich des Gesundheitswesens.

Für Longmire ist Geduld neben der sorgfältigen Dokumentation aller Symptome, Termine und Telefonanrufe der Schlüssel zum Umgang mit der VA.

"Jeder Prozess kann immer verbessert werden", sagt sie über die Probleme, mit denen sie über die Jahre. Aber sie fragt: "Wie kann ich mich beschweren, wenn ich Ausrüstung im Wert von Tausenden von Dollars bekomme?"

"Insgesamt", sagt Longmire, "bin ich sehr, sehr zufrieden mit dem, was die VA konnte Sorge für mich. "Zuletzt aktualisiert: 16.02.2016

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