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Wie ein Paar Liebe durch MS fand

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Jennifer und Dan Digmann wurden von MS zusammengebracht und haben jetzt eine liebevolle Vereinigung, die mehr als 10 Jahre alt ist .

Jennifer Digmann hätte nie erwartet, in einem speziellen MS-Programm namens "Finding Your Buried Treasure" Liebe zu finden. Jennifer, eine Freiwillige des Michigan-Kapitels der National Multiple Sclerosis Society, hatte die Veranstaltung organisiert, um Frauen dabei zu helfen, die Ziele wiederzuentdecken, die sie nach ihrer MS-Diagnose auf Eis gelegt haben. Aber sie hat eines vergessen: Die Einladung für die Veranstaltung im September 2002 versäumte es zu sagen, dass es nur für Frauen war.

"Ich stand dort und begrüßte die Gäste in das Programm", sagt Jennifer, bei der 1997 MS diagnostiziert wurde. und in Spaziergängen dieser süße Mann. " Sie sagt, dass sie überrascht war, ihn zu sehen, aber nicht viel darüber nachgedacht hat.

Dan Digmann hatte nicht vorgehabt, dort zu sein. Als Autor und Redakteur im Kommunikationsbüro der Central Michigan University (CMU) in Mount Pleasant, Michigan, wollte er an diesem Samstag das Fußballteam der CMU Chippewas beobachten, aber es stellte sich heraus, dass sie ein Auswärtsspiel hatten. Dan entschied sich stattdessen, anderthalb Stunden nach Frankenmuth, Michigan zu fahren, weil das Programm positiv und ermächtig genug klang, um an seinem freien Tag zu schlafen. Im Jahr 2000 mit MS diagnostiziert, war er auch ein Freiwilliger für die National MS Society. Da dies das erste Mal war, dass das Kapitel ein solches Ereignis veranstaltete, "ging ich hinunter und wusste nicht, was ich erwarten sollte", sagt Dan.

Beim Check-in schlug ein Freund von Dan vor, an einem bestimmten Tisch zu sitzen. "Da ist Jennifer", sagte sie ihm. "Sie ist der Tischleiter." Der Freund dachte, die beiden könnten viel darüber reden, wenn sie mit MS leben würden.

Jennifer war überrascht, den süßen Mann an ihrem Tisch sitzen zu sehen. "Das war nervenaufreibend", sagt sie.

"Als sie auftauchte, dachte ich:, Oh, wow, das ist Jennifer '", sagt Dan. "Ich dachte, dass ich heute wirklich auf meinem Spiel sein muss, weil sie irgendwie süß ist." Er fragte nach dem Programm nach ihrer E-Mail-Adresse. "Ich wollte das nächste Mal nicht, wenn ich sie sehe oder mit ihr kommuniziere, um bei einer anderen MS-Veranstaltung dabei zu sein."

Am folgenden Montag bei der Arbeit fragte einer von Dans besten Freunden nach seinem Wochenende. "Ich habe die Frau getroffen, die ich heiraten werde", erzählte Dan ihm. "Und du wirst der beste Mann bei unserer Hochzeit sein."

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Die "Was wäre wenn" einer MS-Ehe

Das Paar nahm sich Zeit zu kommen kennen einander. "Wir haben uns nicht gleich verabredet", sagt Dan. Und das aus gutem Grund: Dan wohnte in Mount Pleasant, etwa 100 Meilen von Flint, Michigan entfernt, wo Jennifer seit ihrer Diagnose bei ihren Eltern gelebt hatte. "Wir haben uns per E-Mail geschickt", erinnert sich Jennifer. Die E-Mails führten auf ihren Wunsch zu Telefongesprächen, weil MS es ihr schwer macht zu tippen. "Schon bald haben wir angefangen zu reden und zu besuchen", sagt sie. Dan fuhr oft, um sie am Wochenende zu sehen. Sie stellten fest, dass sie viel mehr gemeinsam hatten als nur MS. "Wir mochten Boards, und wir spielten gerne Gin Rommé", sagt Jennifer. "Wir konnten uns stundenlang hinsetzen und reden", fügt Dan hinzu.

Nach einer langen Reise über sechs Monate begann das Paar über Ehe und die Realität zu sprechen, wie es für sie besonders schwierig sein würde, weil sie beide MS haben. Jennifer hat sekundär-progressive MS und konnte nicht mehr gehen. Ihre Eltern und ihr Bruder waren ihre Bezugspersonen. "Es war eine Frage von, wird Dan in der Lage sein, zu helfen, auf mich aufzupassen", sagt Jennifer. Und umgekehrt, werde ich in der Lage sein, auf ihn aufzupassen? "Glücklicherweise haben sie von dem MI Choice Medicaid Waiver Programm gehört, das es einer Person mit einer Behinderung ermöglicht, Hilfe zu bekommen, während sie in ihrem eigenen Haus bleiben. "Durch dieses Programm bekommt Jennifer 30 Stunden Betreuungspersonen pro Woche, die ihr helfen, mit Aktivitäten des täglichen Lebens zu helfen", sagt Dan. "Ich konnte etwas über ein normales Leben lernen und wurde nicht wegen meiner MS zurückgehalten "Sie sagt." Darüber hinaus profitiere ich von ihrer Kameradschaft. "

"Ich habe es nie kommen sehen"

Am Tag der 30. Geburtstagsparty von Jennifer im Oktober 2004 agierte Dan sehr nervös und erzählte Jennifer Dinge, die sie erschüttern und ausflippen ließen. "Ich denke nur, Dan, bitte mach nicht mit mir Schluss", erinnert sie sich. Dann - siehe da - Dan setzt sich auf sein Knie und schlägt vor.

"Ich habe es nie kommen sehen", sagt Jennifer. "Es war irgendwie wie bei der MS. Ich war blind, abgesehen davon, dass ich auf eine gute Weise blind war."

Als sie ihre Hochzeit planten, traf das Paar besondere Vorkehrungen für ihre Gäste, von denen viele ebenfalls MS hatten. Als sie im Holiday Inn in Flint ein schönes Atrium entdeckten - einen Ort für die Zeremonie, den Empfang und die Unterkünfte -, wussten sie, dass sie ihren perfekten Hochzeitsort gefunden hatten. "Es war einfacher für uns und unsere Gäste", erklärt Jennifer.

Das Paar heiratete im September 2005. "Wir sind umgeben von unseren Freunden und Familie und wunderschönen Blumen und wundervoller Musik", sagt Jennifer. "Es war absolut perfekt", fügt Dan hinzu.

Die Brautpaare lieben es zu reisen, und sie haben ihre Flitterwochen in Toronto verbracht. "Wir lassen uns von der Krankheit nicht zurückhalten", sagt Jennifer.

"Das ist eines der besten Dinge, wenn man mit jemandem verheiratet ist, der dein bester Freund ist und mit dem du gerne zusammen bist", fügt sie hinzu. "Du willst einfach alles tun, was du kannst."

"Unsere Liebe hat sich verändert, aber auch unsere MS"

Heute lebt das Paar in Mount Pleasant, fünf Minuten von Dans Büro an der CMU entfernt, in einem Haus von Dans Mitarbeitern empfohlen hatte. "Unser Haus war früher eine Wohnstätte für Erwachsene mit Entwicklungsstörungen", sagt er. "Es ist voll zugänglich, mit Rampen, einer rollenden Dusche, breiten Türen."

"Es war, als hätte jemand auf uns aufgepasst!" Jennifer ruft aus.

Die Digmänner sind in der MS-Gemeinschaft als öffentliche Redner und Fürsprecher aktiv. Sie tragen regelmäßig zu ihrem preisgekrönten Blog bei und sind Autorinnen von "Trotz MS" zu "Spite MS", einer Sammlung von persönlichen Geschichten über ihr Leben mit MS. Sie sagen, es sei wichtig für sie, ihre Stimme auszudrücken - mit Menschen in Verbindung zu treten und sie zu unterstützen. "Als wir diagnostiziert wurden", sagt Jennifer, "gab es keine Stimmen, die positiv oder hoffnungsvoll waren."

Das Paar wird im September seinen neunjährigen Hochzeitstag feiern. "Unsere Liebe hat sich geändert, aber auch unsere MS", sagt Jennifer, jetzt 39. "Das ist etwas, das Paare, die verheiratet sind - wo der eine oder andere Partner MS hat - müssen respektieren und verstehen, dass sich die Krankheit verändert, und du musst dich damit verändern. "

" Es hat von uns verlangt, ehrlich miteinander zu sein, klarer und ehrlicher zu kommunizieren und sich wirklich in die Realitäten des anderen einzufühlen ", fügt sie hinzu eine Person, die mit MS lebt und als Bezugsperson dient. "

" Sie leben mit den Realitäten der Krankheit ", sagt Dan, jetzt 41. Obwohl sie zugeben, dass jeder Tag eine Herausforderung ist, sagt das Paar das Verzichtsprogramm war ein Segen. Das Leben zu Hause ist für Jennifer tagsüber nicht nur überschaubarer, sondern auch für Dan, wenn er nachts zu Hause ist. "Nach einem ganzen Tag und der Erschöpfung von MS bin ich erschöpft", sagt er, "aber ich kann mich darauf konzentrieren, auf sie aufzupassen, und ich muss mir keine Gedanken über das Kochen oder Putzen machen, weil [das Programm dauert ] Sorge dafür. "

Ihre Zusammenarbeit hilft auch. "Ich bin am stärksten, wenn ich Dan unterstütze", sagt Jennifer, "und er ist am stärksten, wenn er mich physisch und emotional unterstützt."

"Wir glauben gerne, dass unsere Beziehung so solide ist, "Sie sind die Stärksten zusammen, Seite an Seite in diesem Kampf gegen MS." Zuletzt aktualisiert: 27.08.2014

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