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Meine Erfahrung mit Meningitis: Francescas Geschichte

Meine Erfahrung mit Meningitis: Francescas Geschichte

  • Von Beth W. Orenstein
  • Bewertet von Pat F. Bass III, MPH,

Ursprünglich für die Grippe gehalten, tötete die Meningitis fast Francesca Testa. Jetzt befürwortet sie, dass sich junge Menschen impfen lassen.

Als 17-jährige Seniorin in der High School wusste Francesca Testa nicht viel über Meningitis. Acht Jahre später weiß sie nicht nur alles über die Krankheit, sie hält sich auch für glücklich, am Leben zu sein. Testa aus Cheshire, Connecticut, erkrankte im Jahr 2006 an bakterieller Meningitis, etwa einen Monat vor der geplanten Impfung während ihrer Vorschule.

Ärzte konnten nie feststellen, wie sie eine Meningitis, die eine Entzündung von die schützende Hülle, die das Gehirn und das Rückenmark umgibt und möglicherweise zu Gehirnschäden, Hörverlust, Lernschwierigkeiten oder sogar zum Tod führen kann.

Zuerst dachten sie, dass Testa die Grippe hatte. Das liegt daran, dass viele Symptome von Meningitis, einschließlich Fieber, Übelkeit, Erbrechen und starke Kopfschmerzen, die Grippe imitieren. "Ein paar Wochen vor meiner Diagnose hatte ich Fieber, aber es war nicht zu hoch", erinnert sich Testa. "Ich hatte Körperschmerzen und Atemprobleme, weil ich auch Asthma habe. Ich war im Allgemeinen nur irgendwie krank. "

Carol J. Baker, MD, pädiatrische Infektionskrankheiten Spezialist und Professor für Pädiatrie und molekulare Virologie und Mikrobiologie am Baylor College of Medicine in Houston, sagt Ausbrüche von bestimmten Arten von Meningitis dazu neigen Höhepunkt im späten Winter und frühen Frühling, genau wie die Grippe - ein weiterer Grund, warum die beiden Bedingungen miteinander verwechselt werden.

Als Testas Fieber schließlich 104 erreichte und sie schwindelig wurde und anfing sich zu übergeben, ging sie zu ihrem Arzt, wer sagte ihr immer noch, dass es wahrscheinlich die Grippe oder Lungenentzündung war. Man sagte ihr, sie solle nach Hause gehen, ins Bett gehen und viel trinken.

Aber am nächsten Morgen konnte Testas Mutter sie nicht wecken, und sie rief 911 an. Im Krankenhaus sahen die Ärzte einen fleckigen fleckigen Ausschlag, a Zeichen der Septikämie, eine lebensbedrohliche Blut Infektion, die Meningitis begleiten kann. "Nur einer von vier Patienten mit bakterieller Meningitis bekommt diese Flecken", sagt Dr. Baker. Und selbst wenn sie erscheinen, könnte es zu spät sein, fügt sie hinzu. Die Flecken beginnen klein, aber sie können zu einem Bluterguss werden.

Ihre Ärzte befahlen einen Wirbelstopp, um die Flüssigkeit um ihr Gehirn und Rückenmark zu analysieren, was zu einer Meningitis-Diagnose führte. Testa wurde in das Yale-New Haven Hospital geflogen, wo ihren Eltern mitgeteilt wurde, dass sie nur eine 25-prozentige Überlebenschance habe. Die Ärzte in Yale begannen mit einer Behandlung, die sie normalerweise niemandem unter 18 Jahren gaben, und das rettete ihr Leben. "Ich hatte Glück, dass die Behandlung die Infektion beendete und sie alle meine Glieder und Organe retten konnten", sagt sie.

Testa war zweieinhalb Wochen im Krankenhaus und verbrachte die meiste Zeit im Koma und auf einem Beatmungsgerät. Als sie aus dem Koma kam, musste sie Grundfunktionen wie Gehen, Duschen und auf die Toilette gehen. Sie konnte ihren Highschool-Abschlussball mit einem Rollator besuchen.

Ihr Leben zurückbekommen

Es dauerte sechs bis acht Monate, bis Testa wieder fast normal war. Sie war Schwimmerin gewesen, bevor sie krank wurde und entschlossen war, zum Wettkampfschwimmen zurückzukehren. Und das tat sie.

Testa hatte geplant, etwa 600 Meilen von zu Hause auf die Universität zu gehen, aber sie schrieb sich stattdessen an der Western Connecticut Statue Universität in Danbury ein, wo sie heute im Zulassungsbüro arbeitet, um in der Nähe ihrer Familie und Ärzte zu sein . Sie liebt es, potentiellen Kandidaten und neuen Studienanfängern - einer Gruppe von Menschen mit einem erhöhten Risiko für Meningitis - von der Wichtigkeit der Impfung zu erzählen.

Sie würden es nicht wissen, wenn Sie sich Testa ansehen, aber sie hat durch die bakterielle Meningitis einen dauerhaften Schaden erlitten. Sie hat Sehverlust, Hörverlust im rechten Ohr und Narben an Hautausschlag, Rücken, Bauch und Kopfhaut sowie Schwellungen im Gehirn.

Testas Botschaft: Bekommen Sie den Meningitis-Impfstoff

Wenn Testa anderen jungen Erwachsenen sagen könnte, dass sie sich vor Meningitis schützen, wäre es das: Sich geimpfen lassen. "Du denkst nicht, dass es dir passieren kann, aber es kann jedem passieren", sagt sie. Es ist auch wichtig, die Ursachen von Meningitis und Meningitis Symptome zu kennen, fügt sie hinzu.

Es gibt zwei Impfstoffe, die gegen die meisten Formen von bakterieller Meningitis schützen. Die Zentren für Krankheitskontrolle und -vorbeugung empfehlen Kindern, die Meningokokkenimpfung im Alter von 11 oder 12 Jahren zu bekommen und eine Auffrischung zu erhalten, wenn sie 16 Jahre alt sind. Säuglinge, Kinder und junge Erwachsene im Alter zwischen 16 und 21 Jahren haben das höchste Risiko einer Meningitis

Aufgrund ihrer Erfahrung konzentrieren sich die Karrierepläne von Testa jetzt auf den Gesundheitsbereich. Sie wird im Herbst 2014 an der Southern Connecticut State University für einen Master in Public Health teilnehmen. Außerdem plant sie, durch ihre Beteiligung an der National Meningitis Association weiter für Meningitis zu sensibilisieren.

Aktualisiert: 18.07.2014

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