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Bleiben Sie mit MS im Alter von 82

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Eleanor Pendergraft (links) auf dem Weg zum siebten Platz beim National Senior Games 5K-Rennen 2015 in St. Cloud, Minnesota. Cody Phan

Wenn Eleanor Pendergraft zu ihrem nächsten Leichtathletik-Wettbewerb aufbricht, wird sie es nehmen auf "alle Rennen von 50 Meter bis 5k, und werfen den Speer", sagt sie selbstbewusst. Im Alter von 82 Jahren wird sie vom 2. bis zum 15. Juni 2017 bei den National Senior Games in Birmingham, Alabama, antreten.

"Ich werde ziemlich langsam sein, weil ich 2012 beide Knie ersetzt habe", sagt Pendergraft, von Johnson City, Tennessee. Vor diesen Operationen hat sie auch den Weitsprung und den Hochsprung gemacht.

"Letzten Juli hatte ich nach einigen schlimmen Stürzen und einem schweren Autounfall eine Operation am Bein", sagt sie. Mit Hilfe eines Rollators qualifizierte sie sich bei ihren staatlichen Spielen für den nationalen Wettbewerb.

"Ich habe mir auch gerade den Zeh gebrochen", sagt sie. Der Unfall ereignete sich in einem Selbstverteidigungskurs, als sie ihren Lehrer auf die Matte warf.

Als ob diese körperlichen Herausforderungen nicht genug wären, hat Pendergraft auch Multiple Sklerose (MS). Sie wurde 1986 diagnostiziert, als sie 51 Jahre alt war.

Fehldiagnose und fortschreitende Behinderung

Vor ihrer MS-Diagnose wurde Pendergraft 1974 mit Myasthenia gravis fehldiagnostiziert und bekam fünf Jahre zu leben. Ihr damaliger Arzt befürchtete, dass sie sich nicht um ihre sechs Kinder kümmern könnte, und bat sie, sie in Pflegeheimen zu unterbringen, was sie tat.

In den 1970er Jahren hatte sie Symptome wie Fallen und Fallen , Sie sagt. "Ich konnte nichts festhalten. Aber ich erinnere mich, dass ich ein gebrauchtes Fahrrad gekauft und an meine Hintertreppe gekettet habe ", sagt sie. "Ich war entschlossen, es eines Tages wieder zu fahren, und das habe ich auch getan."

Pendergraft war oft allein mit ihrer Krankheit und ihren Überzeugungen. Selbst in den 70er Jahren war sie entschlossen, die Kontrolle über ihre Gesundheit zu übernehmen, indem sie sich ausruhte und vernünftig aß.

Als Pendergraft ein Jahrzehnt später mit MS diagnostiziert wurde, verließ sie sich auf einen Rollstuhl, um sich fortzubewegen hohe Dosen von Baclofen, einem antispastischen Muskelrelaxans, zusammen mit Ibuprofen gegen Schmerzen.

"Ich weiß nicht, wie ich den Magen- und Nierenschäden durch das Ibuprofen entkam", sagt sie.

Heute nimmt sie nur eine kleine tägliche Dosis von Baclofen und die gelegentliche Medikation für Schmerzen.

Übung reduziert Notwendigkeit für Hilfsmittel

Pendergraft's Transformation begann 2008, als sie sagt, dass die Muskeln hinter ihren Knien sich entwickelten und sie ein Auto fahren musste mit Handkontrollen, weil sie ihre Füße nicht hochheben konnte.

Sie wusste, dass sich die Dinge ändern mussten.

Dann erzählte ihr ein Nachbar von dem örtlichen Fitnesscenter des Lifestyle Centers. Sie trat hinzu und begann jeden Tag zu trainieren. Das Fitnessstudio hatte ein SilverSneakers-Programm, und auch Pendergraft meldete sich dafür an. Sie ging auf der Strecke, benutzte die Maschinen und wurde nach und nach stärker.

Vier Monate später, als sie zur Untersuchung zu ihrem Neurologen zurückkehrte, dachte sie, er wäre genauso aufgeregt wie sie über ihre Fortschritte. Stattdessen regnete er auf ihre Parade, indem er sie daran erinnerte, dass sie in Bezug auf die Symptome wieder "rückwärts" gehen würde. Dennoch gab sie ihr ein Jahr später bei ihrer Verabredung zu verstehen: "Was immer du tust, mach es weiter." es war leicht für jemanden, der sagt, sie sei "ziemlich stur" und "mag es nicht, untätig zu sein."

Also beharrte sie und verließ im Lauf der Monate ihren Spaziergänger um zwei und dann um einen Stock. Als nächstes fing sie an zu laufen und trat dem örtlichen Bahnverein bei. Als ihre Übung zunahm, nahm ihr Gewicht ab - Pendergraft ging in weniger als zwei Jahren von 200 Pfund auf 150.

Ein Wettkampfathlet ist geboren

Pendergraft nahm 2009 an ihren ersten Distrikt Seniorenolympiaden teil, dann die Staatsversion 2010 qualifizieren sich für die National Senior Games in Houston im Jahr 2011. Pendergraft lief einen Halbmarathon zu Hause direkt nach der Rückkehr von Houston. Dann nahm sie 2013 und 2015 an den National Senior Games teil.

Natürlich hat sie immer noch MS und wird es immer haben, und manchmal hat sie ihren lästigen Kopf, sagt sie. Wie viele Menschen mit der Krankheit muss sie überschüssige Hitze vermeiden und sie im Allgemeinen "übertreiben", was manchmal eine Versuchung für die hochmotivierte Pendergraft ist.

"Ab und zu werde ich einen kleinen Rückschlag haben, so wie es meine Hände tun zeichne in Krallen, und ich kann sie eine Zeit lang nicht benutzen ", sagt sie.

Inspiration und Trost für andere

Pedergraft hält unerschrocken an ihren Trainingseinheiten fest und bereichert ihr Leben auf andere Weise. Sie liest viel und hört auch Hörbücher, während sie Landschaften und Porträts ihrer acht Enkelkinder malt, nachdem sie sich wieder mit all ihren Kindern verbunden hat.

Sie ist sehr aktiv in ihrer Kirche und in ihrem Wohnhaus für Senioren und Behinderte. Chefkoch "bei regelmäßigen Gemeinschaft Potluck Abendessen. Sie besucht Pflegeheime und Krankenhäuser und bringt ihre frisch gebackenen Muffins zu den Bewohnern, "um sie wissen zu lassen, dass sie nicht vergessen werden."

Wenn sich Gelegenheiten bieten, sucht sie ältere Erwachsene mit MS oder anderen neurologischen Erkrankungen, um ihnen Hoffnung und Inspiration zu geben.

"Es gibt viele Tage, an denen ich nicht ins Fitnessstudio gehen wollte", sagt Pendergraft. "Das ist nicht die richtige Einstellung. Sobald ich dort ankomme, weiß ich, dass ich mich besser fühlen werde. Wenn ich jemanden ermutigen kann, aus irgendeinem Grund nicht aufzugeben, zu wissen, dass aufregende Dinge immer noch passieren können, egal in welchem ​​Alter oder in welchem ​​Zustand, dann habe ich einen guten Job gemacht. Im Moment bin ich der Glücklichste, der ich je war. "Zuletzt aktualisiert: 15.05.2017

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