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Teri Garr öffnet sich über das Leben mit Multipler Sklerose

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Teri Garr ist ein Verfechter der Multiple-Sklerose-Ausbildung und Forschung.Bob Chamberlin / Getty Images

Teri Garr, eine der beliebtesten Komödienschauspielerinnen in Hollywood, begann ihre Karriere mit Tanzrollen in der 1964er Klassik-Film Pyjama Party und neun Elvis Presley-Filmen. Sie war 1983 auf ihrem Höhepunkt - sie war kürzlich für ihre Rolle als Dustin Hoffmans Freundin in Tootsie für einen Oscar nominiert worden und hatte in Young Frankenstein , das Publikum begeistert Oh Gott! und Enge Begegnungen der dritten Art - als sie ein kribbelndes Gefühl in ihrem rechten Fuß bemerkte. Dann stolperte sie beim Joggen, und dann kam ein unerklärliches stechendes Gefühl in ihrem Arm.

Sie sah einen Arzt. Und dann noch eins. Und eine andere, die es nicht schaffte, eine Diagnose für ihre mysteriösen Symptome zu finden, die kamen und gingen und oft monatelang verschwanden. Garr arbeitete weiter, wurde regelmäßiger Gast bei der Late-Night-Talkshow ihres Freundes David Letterman, moderierte Saturday Night Live und landete wiederkehrende Rollen bei M * A * S * H ​​und Friends .

In Garrs Buch 2005, Speedbumps: Flooring It Through Hollywood , schreibt sie den unermüdlichen Geist ihrer Mutter für ihr Selbstvertrauen und ihre Hartnäckigkeit.

Garr wuchs in einem Haus von Performern auf: Sie Vater Eddie Garr war Bühnen- und Filmschauspieler und Ex-Vaudevillianer, und ihre Mutter Phyllis war Model und Tänzerin. Geld war im Garr-Haushalt knapp, aber sie schafften es. Als Garr gerade 11 Jahre alt war, starb ihr Vater und hinterließ Phyllis, um sich um drei kleine Kinder zu kümmern. Phyllis arbeitete als Garderobierin bei NBC, wo sie lange Schichten arbeitete (und einmal ein Christian Dior Kleid aus der Dinah Shore Show ausgeliehen hatte, um Teri zum Abschlussball zu tragen).

Der optimistische Geist, den Garr von ihrer Mutter lernte sicher half ihr fertig zu werden, als schließlich im Jahr 1999> ein Spezialist Garr eine definitive Diagnose gab: Sie hatte Multiple Sklerose (MS), eine chronische, degenerative Autoimmunerkrankung, die rund 400.000 Amerikaner betrifft. Bei MS greift das körpereigene Immunsystem irrtümlicherweise auf normales Gewebe des Zentralnervensystems an und verursacht eine breite Palette von Symptomen.

Garr ist 2002 mit ihrem Kampf an die Öffentlichkeit gegangen, und seitdem hat sie sich nicht mehr umgesehen. Jetzt ist sie eine MS-Botschafterin für die National Multiple Sklerose Society, eine bezahlte Sprecherin für eine MS-Medikation und eine führende Verfechterin der Multiple-Sklerose-Aufklärung und -Forschung. Und während MS eine oft verblüffende Krankheit bleibt, ist eine Sache an Teri Garr klar: Selbst angesichts eines "Speedbumps" wie MS wird sie sicherlich nicht so schnell nachlassen.

Everyday Health: Nach Ihrer MS Die ersten Symptome begannen 1982, es dauerte fast zwei Jahrzehnte, bis eine richtige Diagnose gestellt wurde. Wie war es, als Sie endlich einen Namen für all die Symptome hatten, mit denen Sie so lange zu tun hatten?

Teri Garr: Ich war erleichtert, endlich zu wissen, was es war. Es war besser, mir zu sagen, dass ich eine Autoimmunerkrankung hatte, als mir gesagt zu haben, dass sie nicht wussten, was es war.

Gesundheit im Alltag: Die Symptome der Multiplen Sklerose können so stark variieren, dass sie kommen und gehen können. Was waren Ihre anfänglichen Symptome?

Teri Garr: Ich hatte eine Schwäche auf der rechten Seite - Arm, Bein und Fuß. Mit Müdigkeit umzugehen ist etwas, was ich und viele Menschen mit MS zu tun haben, und Hitze ist auch kein Freund meiner MS; es kann verheerend sein. Jede Person mit MS lebt jedoch mit ihren eigenen speziellen Symptomen. Dennoch arbeiten wir alle an unseren Symptomen und bewegen uns mit unserem Leben voran.

Alltag Gesundheit: Hatten Sie das Gefühl, zuerst Ihren Zustand zu verstecken?

Teri Garr: Ja, weil ich dachte, Agenten und Produzenten würden Ich denke, ich war behindert, und ich war es nicht, und ich nicht. Dieses Geschäft kann sehr beurteilend sein. Natürlich war Schauspielern und Tanzen mein Leben, also fühlte ich, dass ich mich schützen musste. Ich entschloss mich, an die Öffentlichkeit zu gehen, weil es Gerüchte gab, und ich wollte, dass die Informationen von mir kamen und kein Außenseiter.

Everyday Health: Wie war es, als du anfingst, öffentlich über deine MS zu sprechen?

Teri Garr: Ich habe von vielen Leuten gehört, von denen ich seit langer Zeit nichts mehr gehört habe, und von den Fans von denen Ich habe gehört, dass alle sicherlich unterstützend waren. Das war toll! Über andere Menschen, die mit dieser Krankheit zu tun haben, über Multiple Sklerose zu sprechen, ist für mich ebenso hilfreich wie für andere. Es baut Gemeinschaft auf, trägt zur Bewusstseinsbildung bei MS bei und stärkt die MS-Bewegung, die letztendlich zum Ende dieser Krankheit führt.

Gesundheit im Alltag: Was tun Sie sonst noch, um gesund zu bleiben?

Teri Garr: Ich esse eine gesunde Ernährung und trainiere ein paar Mal pro Woche auf dem Fahrrad. Alles, was Sie tun können, um positiv zu bleiben, ist auch hilfreich. Das Schreiben von Speedbumps war eine Möglichkeit, im Angesicht von MS positiv zu bleiben.

Everyday Health: Hilft dir dein berühmter Sinn für Humor in den harten Zeiten?

Teri Garr: Ja. Sie sagen, Lachen ist die beste Medizin. Ich versuche so viel wie möglich zu lachen und genieße die Gesellschaft von Menschen, die mich zum Lachen bringen können.

Gesundheit des Alltags: Vor ein paar Jahren hatten Sie ein Gehirnaneurysma. War das mit der MS verbunden? Wie fühlst du dich jetzt?

Teri Garr: Nein, es war nicht mit MS verbunden, und ich fühle mich fast wieder in meinem alten Ich. Es ist ein langer und mühsamer Weg zur Genesung.

Everyday Health: Haben Sie einen Ratschlag für jemanden, bei dem gerade MS diagnostiziert wurde? Oder für jemanden, der glaubt, dass er es haben könnte?

Teri Garr: Ich sage immer, hab keine Angst. Es ist nicht so schlimm - es gibt immer etwas Schlimmeres - und es gibt definitiv ein Leben nach Multipler Sklerose. In der Tat ist es eine sehr aufregende Zeit in der MS-Forschung, mit vielen neuen Behandlungen, die sich durch die Pipeline bewegen.

Wenn Sie vermuten, dass Sie es haben könnten, suchen Sie sofort einen Neurologen auf. Frühe Behandlung ist der Schlüssel. Und noch einmal, erhalten Sie genaue Informationen über die Krankheit: Seien Sie klug, nicht erschrocken. Letzte Aktualisierung: 19.04.2009

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