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Diese afroamerikanische Frau mit MS will andere schwarze Frauen wissen #WeAreIllmatic

Wir respektieren Ihre Privatsphäre . Victoria Reese zeigt der Welt, dass sie "krank und krank und an der Macht" ist. Joseph Gray

Victoria Reese lebte als Assistentin in einer Talentschmiede in Hollywood, als sie Taubheitsgefühl verspürte in ihren Beinen und im Gesicht.

"Du hast gehört, dass die 'Hollywood-Assistentin'-Geschichte mit Stress verbunden war. Ich dachte nur, dass die Symptome das Ergebnis eines gestressten Lebens sind. Ich wusste damals nicht Stress war ein Auslöser für MS-Schübe ", sagt Reese.

Nach einer Fehldiagnose der Depression wurde Reese an einen Neurologen überwiesen, der ihr eine MRT des Gehirns empfahl. Die MRT ergab, dass Reese, damals 25, hatte neun Läsionen auf ihrem Gehirn. Sie wurde mit Multipler Sklerose diagnostiziert.

Sie versuchte zwei injizierbare MS-Medikamente, hatte aber Nebenwirkungen. Zwei Jahre nach ihrer Diagnose wechselte sie zu einer Pille, die sie seit drei Jahren mit minimalen Nebenwirkungen und seltenen Schüben oder Rückfällen einnahm.

"Abgesehen davon, dass ich die beste Behandlung gefunden habe, war das, was am schwierigsten war Die Diagnose war, dass ich niemanden kannte, der an der Krankheit litt. Und wenn ich auf medizinischen Websites nach Informationen über MS suchte, waren alle Bilder von Kaukasiern. Als ich "Schwarze mit MS" googelte, gab es wenig Informationen, "Reese sagt.

VERBINDUNG: MS unter Afroamerikanern: Neue Forschungsherausforderungen

Erstellen eines Unterstützungsnetzwerks für Frauen der Farbe mit MS

Der Mangel an Afro-Amerikaner in der MS-Welt vertreten gab Reese die Fahrt, um eine Veränderung zu machen. Im Jahr 2016 beteiligte sie sich an der National Multiple Sclerosis Society (NMSS) in Kalifornien und nahm an Spaziergängen teil.

"Ich würde mit meinen Freunden gehen, aber nicht viele andere farbige Menschen sehen. Ich fühlte mich, als wäre ich dabei ein Meer von kaukasischen Menschen ", sagt Reese. "Leider gibt es 2017 noch immer Rassismus und Ausgrenzung. Aber ich denke auch kulturell, dass vielen farbigen Menschen, besonders Afroamerikanern, nicht beigebracht worden ist, ihre Hand zu heben und Hilfe in Selbsthilfegruppen oder Therapie zu suchen, um mit Krankheit fertig zu werden. In unserer Kultur sind wir spirituell, also können wir darüber beten, anstatt zur Therapie zu gehen. "

Um das zu ändern, wurde Reese Botschafter für das südkalifornische und neapavalische Kapitel der NMSS.

" Ich streckte die Hand aus an die MS-Gesellschaft zu sagen: "Ich möchte ein Gesicht für meine Kultur sein und unsere Geschichte erzählen", sagt Reese. "Ich habe den Menschen in den sozialen Medien aktiv gesagt, dass ich an MS erkrankt bin, und als die Leute erfuhren, dass ich ein Botschafter bin, haben die Leute angefangen, mich mit Menschen zu verbinden, von denen sie wussten, dass sie an MS erkrankt waren oder kürzlich diagnostiziert wurden.

Je mehr Reese sich mit anderen schwarzen Frauen mit Multipler Sklerose verband, desto mehr erkannte sie, dass farbige Frauen nur für sie ein Unterstützungsnetzwerk brauchten.

"Viele Menschen wissen von der MS-Gesellschaft und dass sie großartige Dinge tut Aber sein Hauptziel ist größer als Intimität, es konzentriert sich auf medizinische Forschung und Medikamente und die Suche nach einem Heilmittel - alles Dinge, die wir definitiv brauchen, aber Menschen brauchen nicht immer einen Arzt, sie brauchen echte Unterstützung, Heilung und Gemeinschaft eine Schwesternschaft ", sagt Reese.

Empowerment von Frauen mit MS: Du bist Illmatic

Aus dieser Idee wurde Reeses Kampagne WeAreIllmatic geboren. Sie lieh sich den Titel aus dem Titel des 1994 erschienenen Debütalbums von Rapper Nas.

"Nas ist in der African-America Community legendär. Ich wusste von seinem Album Illmatic . Es ist ein kulturelles Wort für dich "Re dope, cool oder supreme", erklärt Reese. "All diese Jahre sagte ich" illmatisch "und" krank ", und ich dachte nicht darüber nach, dass es buchstäblich bedeutet, dass du krank oder krank bist. Ich wollte mit der ermächtigten Version von krank und krank spielen Worte, obwohl wir MS haben, sind wir immer noch krank und krank und an der Macht. "

Nas gab Reese grünes Licht, um den Namen für ihre Kampagne zu verwenden. Im August 2017 startete sie ihre Kampagne mit einem Video. Am selben Tag hat Nas das Video auf Instagram an seine 35 Millionen Follower zurückgeschickt.

"Wenn er das nie wiederholt hätte, wäre ich nur ein Mädchen gewesen, das unseren Wahlkampf blindlings genannt hat wir tun, und Nas unterstützt es "gab uns ein wenig Munition", sagt Reese.

Verringerung der Schande mit MS

Als Teil der Kampagne, Reese begann eine Facebook-Seite mit einer geschlossenen Gruppe, wo Frauen kann Ideen und Bedenken teilen. Sie sagt, dass die gesamte Social-Media-Präsenz der Kampagne dazu beiträgt, die mit MS verbundene Schande zum Schweigen zu bringen.

"Bei jeder Krankheit schämen sich viele Menschen dafür. Sie haben Angst davor, ihren Arbeitgebern aus Angst, gefeuert zu werden weil sie das Gefühl haben, dass sie für sie nicht mehr attraktiv sind oder dass sie nicht länger bei ihnen bleiben wollen ", sagt Reese. "Emotional kann es etwas verwirrend sein, wenn du eine unsichtbare Krankheit hast. Du siehst vielleicht gut aus, fühlst dich aber schrecklich an, oder dir geht es gut und am nächsten Tag bist du im Krankenhaus. Wenn du deine Truppe und Gemeinschaft findest, werden sie Durch das Verständnis helfen sie, diese Scham zu beruhigen. "

Die Kampagne hat Frauen, die nie über die Krankheit gesprochen haben, dazu ermutigt, dies in den sozialen Medien zu tun.

" Dies ist eine digitale Kampagne, also umso mehr Frauen, die ihre Geschichte teilen, desto besser. Ich kann das Bewusstsein nicht selbst herstellen ", sagt Reese. "Es funktioniert. Es stärkt die Tatsache, dass Frauen die Herausforderung annehmen, zu teilen und damit MS zu bewältigen."

Normalisierungstherapie für Afroamerikaner

Als Teil ihrer Kampagne plant Reese dies zu erreichen Starten Sie, was sie "MS State of Mind" nennt, ein Video von ihr in einer Therapiesitzung mit einem afroamerikanischen Therapeuten. Die Frauen diskutieren Phasen der Krankheitsdiagnose.

"Das gibt anderen schwarzen Frauen die Chance zu sehen, wie eine Therapiesitzung ist - und zwar nicht nur für andere Rassen oder für verrückte Leute. Es ist für jeden, der es braucht Hilfe ", sagt Reese.

Sie hofft, je mehr Präsenz ihre Kampagne in den sozialen Medien hat, desto mehr farbige Frauen werden vertreten sein.

" Mein Ziel ist, dass wenn Sie MS online suchen, wir kommen Ihre Suche ", sagt Reese. "Und mehr Menschen werden sich bewusst, dass nicht jeder mit MS im Rollstuhl sitzt oder eine weiße Frau Mitte Vierzig. Es gibt so viele Gesichter." Zuletzt aktualisiert: 22.12.2017

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