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Penney Cowan: Ein Anwalt für Menschen mit Schmerzen

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Penney Cowan ist der Gründer der American Chronic Pain Association und war deren Geschäftsführer seit 33 Jahren.

Als Patientenanwältin fördert sie ständig ihre Organisation und setzt sich für Patientenrechte ein. Everyday Health sprach mit Cowan über ihre persönliche Verbindung zu chronischen Schmerzen und die Schwierigkeit, mit einer unsichtbaren Krankheit zu leben.

Gesundheit im Alltag: Wie ist es mit Schmerz zu leben?

Penney Cowan: Chronischer Schmerz ist etwas, was wir sollten alle schon lange aufpassen, aber es war nie vorne und in der Mitte.

Chronischer Schmerz in den Nachrichten ist alles schlecht. Alles, was wir jemals über Schmerz und Schmerzmanagement hören, betrifft Opioide und Sucht. Aber da ist eine ganze Geschichte über Menschen, die mit Schmerzen leben.

Ich habe seit 1974 Fibromyalgie, und ich brauchte sechs Jahre, um eine Diagnose zu bekommen.

Es gibt 100 Millionen Menschen, die mit irgendeiner Art leben von Schmerzen. Das ist eine riesige Zahl. Du könntest mit drei Menschen, die mit Schmerzen leben, die Straße entlang gehen.

Leute sagen dir, dass du lernen sollst, mit deinem Schmerz zu leben. Das Problem ist, sie sagen dir nie, wie das geht. Es geht darum, mit Schmerz zu leben, nicht zu existieren - damit zu leben. Wir müssen belehrt werden.

EH: Wie gehen Sie mit der Schmerzbehandlung um?

Cowan: Wir brauchen wirklich eine ausgewogene Herangehensweise an die Schmerztherapie. Es gibt mehr als nur Medikamente. Es geht um Bewegung und Stressbewältigung und das Hören auf Ihren Körper und das Verständnis Ihrer Emotionen.

Ich denke, Emotionen sind auf verschiedene Weise wichtig, besonders in Bezug auf die Interaktion in der Familie. Stellen Sie sich vor, wenn Sie ein ganzes Jahr lang an Grippe erkrankt wären, wie Sie sich fühlen würden - sehr launisch und sehr deprimiert.

Oft fragen die Leute: "Spricht der Gesprächspartner oder ist es der Schmerz?" Es gibt einen großen Unterschied.

Ich bin ein Mensch mit Schmerzen, und seit sechs Jahren suche ich nach der Antwort, nach jemandem, der mir meinen Schmerz nimmt. Ich war 30 Jahre alt, gefangen in einem 80 Jahre alten Körper. Es war unglaublich frustrierend. Ich war ein passiver Patient, bis ich lernte, mit meinen Schmerzen zu leben.

EH: Schmerz ist eine unsichtbare Krankheit. Wie wirkt sich das auf die Menschen aus, die damit Tag für Tag leben?

Cowan: Das ist ein großer Teil des Problems. Wir fühlen uns sehr defensiv gegenüber unseren Schmerzen. Es ist unsichtbar und niemand kann es sehen. Du kannst keinen Schmerz sehen. Sie können es nicht schmecken oder riechen. Es gibt keine Möglichkeit zu sagen: "Nun, du hast Recht, du hast eine 10 auf der Schmerzskala."

Jeder sagt dir: "Oh, du siehst gut aus!" Wir sind uns unserer Erscheinung sehr bewusst. Wir wollen einen guten Eindruck machen, aber in gewissem Sinne besiegt er uns.

Menschen mit Schmerzen, wenn sie einen guten Tag haben, fühlen sie sich schuldig. Sie gehen raus und übertreiben es. Dann stellt sich die Frage: Sie könnten das gestern tun, warum können Sie das heute nicht machen?

Das ist das Problem. Unsere Emotionen spielen dabei eine große Rolle.

EH: Wie ist Ihre Organisation Teil der Lösung?

Cowan: Die ACPA bietet Peer-Unterstützung für Menschen mit Schmerzen. Wir bieten ihnen Unterstützung und Informationen darüber, wie sie eine Peer-geführte Selbsthilfegruppe gründen können.

Wir lehren Bewältigungsstrategien, und wir haben ein Arbeitsbuch und ein Video, das dazu passt. Wir haben eine Ressource Person, so dass sie diese fortlaufende Unterstützung bekommen. Die Menschen müssen mit ihrem Gesundheitsdienstleister zusammenarbeiten, um festzustellen, welche Schmerzbehandlung und medizinische Eingriffe notwendig sind, um sie voranzutreiben.

Als ich zum ersten Mal diagnostiziert wurde, nahm ich einen Schmerzmanagement-Kurs und zum ersten Mal war ich nicht Die einzige Person auf der Welt, die mit Schmerzen lebt. Was sie mir beigebracht haben, war einfach zu gut, um es für mich zu behalten. Deshalb habe ich diese Organisation gegründet. Ich musste weiterhin all diese Dinge tun, die mir beigebracht wurden, und sie mit anderen Menschen teilen.

EH: Erzählen Sie uns mehr über Ihre persönlichen Erfahrungen mit chronischen Schmerzen.

Cowan: Nachdem ich 1979 in der Cleveland Clinic ein Schmerztherapieprogramm verlassen hatte, konnte ich nach sieben Wochen von Patient zu Patient wechseln .

Ich erkannte zum ersten Mal, dass ich nicht die einzige Person war, die mit Schmerzen lebte, und was sie mir beibrachten, war einfach zu gut, um mich selbst zu behalten. Ich wusste, dass ich eine positive Verstärkung brauchte und welchen besseren Weg, als mit anderen zu teilen, die mit Schmerzen leben? In den 33 Jahren, die ich damit verbracht habe, habe ich so viel mehr gelernt und hatte die Möglichkeit, Millionen von Menschen mit Schmerzen zu erreichen. Letzte Aktualisierung: 26.11.2013

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