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Wenn Veteranen mit chronischen Schmerzen zurechtkommen

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Darisse Smith war seit 2005 Captain der Armee im Irak bis 2006, als ihr Rücken begann, ihr andauernden Schmerz zu verursachen. "Der Schmerz wurde immer schlimmer, aber als Offizier fühlte ich, dass es meine Pflicht war, die Mission zu beenden", sagt Smith.

Smith ist nicht allein. Wegen der besseren Körperpanzerung und der verbesserten Kampfmedizin ist das Überleben von militärischen Kriegswunden jetzt viel höher als während der Vietnam-Ära - aber viel mehr Veteranen kommen mit komplexen Wunden und chronischen Schmerzproblemen nach Hause. Laut dem Department of Veterans Affairs (VA) berichten mehr als die Hälfte der zurückkehrenden Veteranen aus dem Irak und Afghanistan von Problemen, die länger als sechs Monate andauern. Es ist physisch und psychisch stressig und kann jeden Tag in einen Überlebenskampf verwandeln.

"Es ist ein riesiges Problem für so viele Veteranen", sagt Smith. "Es sind nicht nur traumatische Kampfverletzungen - es ist auch die Abnutzung, harte Arbeit in einer schwierigen Umgebung zu leisten."

Wie chronische Schmerzen das Leben eines Veteranen beeinflussen

Unter chronischen Umständen macht chronischer Schmerz das tägliche Leben schwierig . Aber für zurückkehrende Veteranen können Probleme wie körperliche und geistige Behinderung, Posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) oder Schädel-Hirn-Trauma eine schwierige Situation viel schlimmer machen. Studien zeigen, dass chronische Schmerzen bei Veteranen oft mit solchen Problemen verbunden sind wie:

  • Depression
  • Arbeitslosigkeit
  • Angst
  • Alkoholmissbrauch
  • Drogenabhängigkeit
  • chronische Müdigkeit
  • Selbstmord

" Niemand kommt aus einem Krieg derselben Person zurück ", sagt Smith. "Chronischer Schmerz macht alles nur noch schlimmer. Für einen hochfunktionalen Menschen, der sehr stolz ist, kann es sehr schwer sein, nach Hause zu kommen und nicht in der Lage zu sein, einen Job zu halten."

Behandlung chronischer Schmerzen

Die VA führte 1998 eine nationale Schmerzmanagementstrategie ein, um ein standardisiertes System für die Behandlung chronischer Schmerzen zu schaffen und eine sofortige, angemessene Schmerztherapie für alle Veteranen sicherzustellen. Die Behandlung chronischer Schmerzen ist jedoch sehr komplex und erfordert oft eine Vielzahl von Ansätzen. Die Behandlung kann Medikamente, Operationen, physikalische und ergotherapeutische Maßnahmen sowie psychiatrische oder psychologische Therapien umfassen.

Smith sagt, dass sie Schmerzmittel, Rückenchirurgie, Physiotherapie und verschiedene alternative medizinische Eingriffe ausprobiert hat, bevor sie endlich einen implantierten Rückenmarksstimulator lindert. "Es gibt nicht eine Art von Behandlung, die für alle funktioniert", sagt sie. "Chronischer Schmerz beinhaltet jeden Aspekt Ihres Lebens. Wenn Sie nur chronische Schmerzen bekommen, müssen Sie eine bessere Behandlung finden."

Wenn der Schmerz zur Sucht führt

Drogenmissbrauch ist ein weiteres Problem vieler Veteranen mit Schmerzen Probleme haben mit. Opiate sind wichtig bei der Behandlung von chronischen Schmerzen, und die VA hat Richtlinien für die angemessene Verwendung dieser Medikamente zur Suchtprävention. Aber nach dem Nationalen Institut für Drogenmissbrauch verdreifacht verschreibungspflichtigen Drogenmissbrauch unter Militärveteranen zwischen 2005 und 2008. Andere Forschungen fanden heraus, dass vier Monate nach der Rückkehr aus dem aktiven Dienst, 27 Prozent der Armee Veteranen die Kriterien für Alkoholmissbrauch, und dass Drogen oder Alkoholkonsum war in 30 Prozent der Selbstmorde der Armee von 2003 bis 2009 beteiligt.

"Die Gefahr der Sucht ist sehr real in Veteranen leiden unter chronischen Schmerzen", sagt Smith. "Es ist nicht nur der Schmerz, der Drogenmissbrauch verursacht, es ist auch die Depression. Ich bin von einer aktiven Person, die an Triathlons teilgenommen hat, zu einer Person geworden, die Pillen brauchte, um einen normalen Tag zu überleben."

Wo man Hilfe bekommt

Smith, der sich für zurückkehrende Veteranen eingesetzt hat, stellt fest, dass die VA eine "ausgezeichnete Ressource" sei. Aber, sagt sie, es ist nicht der einzige Ort, an dem Veteranen mit Schmerzen die Hilfe bekommen können, die sie brauchen. "Die VA hat ausgezeichnete Programme für chronische Schmerzen und Drogenmissbrauch, aber sie sind nicht gleichmäßig im ganzen Land verteilt", sagt Smith. "Wenn Sie nicht in der Nähe eines großen medizinischen Zentrums in VA sind, ist möglicherweise nicht viel verfügbar. Als ich versuchte, Hilfe für Drogenmissbrauch zu bekommen, gab es keine Programme für Frauen." Sie empfiehlt den Anonymen Alkoholikern oder den Anonymen Drogenabhängigen als Optionen für Veteranen mit Drogenproblemen.

Eine weitere großartige Ressource für Veteranen ist die American Pain Foundation. Die Military / Veterans Pain Initiative der Gruppe setzt sich für Veteranen mit chronischen Schmerzen ein und bietet Unterrichtsmaterialien, Online-Unterstützung und Hilfe bei der Suche nach Gemeinschaftsressourcen und speziellen Programmen.

"Wenn Sie ein Veteran mit chronischen Schmerzen sind, holen Sie sich frühzeitig Hilfe eine Mission, gib nicht auf ", sagt Smith. "Wenn Sie an einem Ort keine Hilfe bekommen, finden Sie einen anderen." Letzte Aktualisierung: 12/6/2013

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