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Pet-Therapie bietet weitreichende gesundheitliche Vorteile für ältere Menschen

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Als Alyson, eine 20-jährige College-Studentin, ein Kätzchen nach Hause für ihre Großmutter brachte, Sie und ihre Familie lernten aus erster Hand, welchen positiven Einfluss ein Haustier auf die Gesundheit und die Lebenseinstellung eines älteren Menschen haben kann. Anstatt die meiste Zeit damit zu verbringen, zu schlafen oder fernzusehen, wurde Alysons Großmutter aktiver - sie pflegte, fütterte und spielte mit dem neuen Kätzchen. "Sie ist definitiv glücklicher, jetzt, da sie einen Gefährten hat", sagt Alyson.

Obwohl Alysons Großmutter es vielleicht nicht bemerkt, profitiert sie von dem, was Forscher und Ärzte tiergestützte Therapie oder Haustier-Therapie nennen. Der Einsatz von Tieren zur Kompensation emotionaler und sogar körperlicher Probleme und zur Verbesserung der Lebensqualität ist besonders für Senioren hilfreich, die als Gruppe häufig Einsamkeit, Depression und Verlust der Mobilität erfahren. Es bedarf nur ein wenig sorgfältiger Planung, um sicherzustellen, dass die Beziehung für alle Beteiligten glücklich und wohltuend ist.

Gesundheitliche Vorteile des Haustierbesitzes

Eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen zeigt die psychologischen und physiologischen Vorteile, die das Haustierbesitz mit sich bringt an Menschen jeden Alters - und insbesondere an Senioren. "Wir wissen aus Studien, dass die Interaktion mit Haustieren einen direkten Einfluss auf Ihre Gesundheit haben kann, von der Senkung Ihres Blutdrucks und steigendem Serotonin bis hin zu mehr Bewegung", sagt Dr. Patricia McConnell, Tierverhaltensforscherin und Autorin von Für die Liebe eines Hundes: Emotion in Ihnen und Ihrem besten Freund verstehen . Gut geführte Haustier-Therapie-Programme in Pflegeheimen haben gezeigt, Depression zu reduzieren und sogar dazu beitragen, den sozialen Rückzug, der oft mit Alzheimer-Krankheit assoziiert ist, zu verringern, sagt McConnell.

Manchmal Senioren älter werden sie zurückgezogen und einsam, verlieren sowohl der Wunsch als auch die Fähigkeit, neue Beziehungen zu entwickeln. Haustiere bieten nicht nur die dringend benötigte Begleitung, sondern sie können auch die Quantität und Qualität der sozialen Interaktionen zwischen ihren menschlichen Besitzern erhöhen. Senioren, die Haustierbesitzer sind, unterhalten sich zum Beispiel häufiger. Im Gegensatz zu ihren Nicht-Haustieren, die eher in der Vergangenheit verweilen, konzentrieren sich Tierhalter auf aktuelle Interessen und Aktivitäten, die neue Bekanntschaften ermöglichen und die Möglichkeit zum Aufbau neuer sozialer Bindungen erhöhen.

Fuzzy, pelzige Katzen und Hunde sind nicht die einzigen Lebewesen, die die emotionalen und physischen Vorteile, die mit der Haustier-Therapie verbunden sind, bereitstellen können. Fische, Vögel und andere Tiere können die Einsamkeit verringern und gesundes Verhalten fördern. Zum Beispiel stellten Forscher der Purdue University fest, dass Bewohner von speziellen Pflegeeinheiten von Alzheimer-Patienten begannen, sich gesünder zu ernähren, wenn Aquarien in ihre Speiseräume eingeführt wurden. In einer anderen Studie, die in Norditalien durchgeführt wurde, hatten Senioren, denen Kanarienvögel gegeben wurden, im Vergleich zu denen in der Studie ohne Haustiere weniger Depressionen und dadurch eine erhöhte Lebensqualität.

Senioren und Haustiere: Tipps zum Basteln Die richtigen Entscheidungen

Ein wenig Voraussicht bei der Auswahl des richtigen Tieres und der Planung für seine Pflege kann einen großen Unterschied für den Erfolg der Beziehung ausmachen, sowohl für das Haustier als auch für den Besitzer. Dinge, die Sie vor der Adoption durchdenken sollten, sind:

  • Tierart Überlegen Sie genau, was die richtige Art von Haustier für Sie oder den Lebensstil und das Aktivitätsniveau Ihres / Ihrer Liebsten wäre. Hunde zum Beispiel sind wunderbare Begleiter, erfordern aber mehr Pflege und Training als Katzen, Vögel oder Fische.
  • Zukünftige Situationen. Wähle ein Haustier, das sowohl für deine momentane Situation als auch für die absehbare Zukunft gut ist. Planen Sie, für viele Jahre am gleichen Ort zu bleiben, oder werden Sie in eine Betreutes Wohnen-Einrichtung übergehen? Einige Ruhestand Gemeinschaften haben Regelungen, die die Art des Haustieres beeinflussen konnten, das Sie mitbringen konnten.
  • Allergiker. Menschen mit Allergien sollten besonders vorsichtig sein, wenn sie ein Haustier adoptieren. Nicht nur Allergien gegen Tierhaare können Probleme verursachen, sondern auch Tiere können Pollen, Staub und Milben im Haus aufspüren.
  • Kosten. Senioren, die auf einem festen Einkommen leben, müssen besonders sorgfältig planen, welche zusätzlichen Kosten mit der Pflege verbunden sind ein Haustier - einschließlich Essen, Abfall (für Katzen), Tierarztrechnungen und Medikamente.
  • Notfallvorsorge. Planen Sie die Zukunft des Tieres ein, falls Sie oder Ihr Partner nicht mehr in der Lage sind, sich um sie zu kümmern richtig für das Tier. Und stellen Sie sicher, dass Sie auf das Gefühl des Verlustes vorbereitet sind, das dies bringen kann. Für viele, die sich auf ihre Haustiere verlassen haben, kann die Trennung vom Tier verheerend sein, und zusätzliche menschliche Aufmerksamkeit wird von entscheidender Bedeutung sein.

Alternativen zum Haustierbesitz für Senioren

Zum Glück ist es nicht immer notwendig jemand, der die volle Verantwortung für den Besitz von Haustieren übernimmt, um die physischen und emotionalen Vorteile der Interaktion mit einem Tier zu ernten. In zunehmendem Maße wenden sich Senioreneinrichtungen an eine Haustier-Besuchstherapie, um die Lebensqualität der Bewohner zu verbessern.

Eine Initiative, Eden Alternatives, eine Reform der Pflegeheim-Reform, setzt heimische Haustiere erfolgreich ein, um Einsamkeit, Hilflosigkeit und Langeweile zu lindern. drei Plagen "konventioneller Pflegeeinrichtungen. Ein weiteres Projekt, das Pet Partners Programm der Delta Society, bildet Freiwillige und ihre Haustiere aus, um Teil von Tierprogrammen in Krankenhäusern, Pflegeheimen, Rehabilitationszentren und anderen Einrichtungen zu sein. Outreach-Programme wie diese geben älteren Tierfreunden die Möglichkeit, mit Haustieren zu interagieren, ohne die Verantwortung für die Vollzeitpflege.

Um mehr über tiergestützte Therapie für Senioren zu erfahren, besuchen Sie die Website des Delta-Projekts - Sie können mehr darüber lesen die gesundheitlichen Vorteile von Haustieren und finden Sie ein Pet Partners-Programm in Ihrer Nähe. Wenn Sie oder ein Angehöriger ein Haustier haben möchten, aber Bedenken über die damit verbundenen Kosten haben, besuchen Sie Pets for the Elderly, eine Organisation, die Senioren mit Haustier-Adoptionsgebühren unterstützt.

Erfahren Sie mehr im Everyday Health Longevity Centre.Letzte Aktualisierung: 7 / 16/2008

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