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HIV-positiv, jung und unverblümt

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Wenn Paige Rawl nächsten Monat ihr Abschlussjahr in der Herron High School in Indianapolis beginnt, dann Sei jubeln Kapitän und ein Mitglied der Studentenregierung und Prom-Komitee. In diesem Sommer hielt der 17-Jährige einen Teilzeitjob bei Hollister, in dem er die beliebte Bekleidungsmarke im Süden Kaliforniens bewirtete.

Die all-amerikanische Frau - die zufällig HIV-positiv ist.

Paige war bei der Geburt unbewusst von ihrer Mutter infiziert, die sich ihres eigenen HIV-Status nicht bewusst war. Paiges Mutter bekam den Virus von Paiges Vater, den sie im Jahr 2001 aufgrund einer AIDS-bedingten Krankheit verloren hat.

Zwischen 100 und 200 amerikanische Kinder werden jedes Jahr HIV-positiv geboren, so die US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention . Mehr als 35.000 Menschen unter 24 leben heute in den Vereinigten Staaten von Amerika mit HIV / AIDS.

Zusätzlich zu Teenagern wie Rawl, die mit HIV geboren wurden, ist eine bedeutende und besorgniserregende Kinderpopulation durch Sex infiziert worden. Beginnend mit Mittelschulkindern im Alter von 13 Jahren, Jugendliche und junge Erwachsene machen fast 40 Prozent aller neuen jährlichen HIV-Infektionen in den Vereinigten Staaten. Laut dem Büro für nationale AIDS-Bekämpfung des Weißen Hauses sind stündlich zwei junge Menschen im Alter zwischen 13 und 24 Jahren infiziert.

Mit HIV geboren: Ein rauer Anfang

Rawl war sich der HIV / AIDS-Krankheit als Kind so wenig bewusst "Ich hatte das Wort HIV bei Arztterminen gehört, und ich habe mich gefragt, warum ich Medikamente nehme", sagt sie. Und dann in der Schule: "Wir begannen über Mädchen und Jungs zu reden, und HIV wurde ein paar Mal erzogen."

Ihre Neugier wuchs und als sie in der fünften Klasse war, fragte sie ihre Mutter, ob sie HIV positiv oder negativ sei. Rawls Mutter erzählte ihr die Wahrheit und versicherte ihr, dass es ihr gut gehen würde, solange sie ihre Medikamente nahm. "Ich war damals nicht wirklich alt genug, um es komplett zu verstehen", sagt Paige.

Ihre Mutter hat ihr nie gesagt, dass sie sich schämen oder verschweigen sollte, also sagt Rawl in der sechsten Klasse, dass sie sich ihrer besten Freundin anvertraut hat.

"Ich habe immer noch nicht wirklich verstanden, was HIV ist", erinnert sie sich. "Für mich war es, als hätte ich ihr gesagt, dass ich Asthma hätte. Ich habe die große Sache nicht gesehen.

"Das endete mir irgendwie in die Luft."

Innerhalb von zwei Wochen wusste die ganze Schule, sagt Rawl. Die Leute nannten sie "PAIDS". Einige Studenten drohten um sie zu verprügeln.

"Da fing ich an zu realisieren, dass es nicht jedem gut geht, wenn ich positiv bin." Rawl sagt, dass keiner ihrer Altersgenossen mehr als eine verbale Warnung für ihre Mobbing und Drohungen erhalten hat "Studenten waren nicht die einzigen Täter der Ignoranz und des HIV-Stigmas. In Rawls achten Jahr, sagt sie, hat ein Fußballtrainer sie während eines Spiels gefragt, während sie auf der Bank saßen." "Übrigens, ich habe das gehört habe AIDS. Ist das wahr?' "

Rawl sagte ihr nein. "Sie hat mich nicht gefragt, ob ich positiv war. Sie fragte mich, ob ich AIDS hätte, und ich tat es nicht. Ich hatte das Gefühl, dass ich ihr nicht wirklich eine Erklärung schuldete. "

Rawls Mutter konfrontierte den Trainer, der laut Rawl folgendermaßen reagiert:" Wir können ihren HIV-Status zu unserem Vorteil nutzen, weil die Spieler des anderen Teams Angst haben werden um sie zu berühren und sie kann ein Tor schießen. "Vollkommen entsetzt trafen sich Rawl, ihre Mutter und ihr Arzt mit der Schulverwaltung, um den Missbrauch aufzuhalten. Stattdessen sagt Rawl, der Direktor habe ihr gesagt: "Ich wünschte, du könntest hierher gehen, aber ich kann dir nicht versprechen, dich zu beschützen." Rawl war zu Hause in der achten Klasse unterrichtet.

Ein neuer Anfang in der High School

An der Herron High School, der öffentlichen Charterschule, in der sie in der neunten Klasse eingetreten ist, sagt Paige, dass die Administration sehr unterstützend gewesen sei. In ihrem zweiten Jahr sprach sie vor der ganzen Schule, enthüllte ihren HIV-Status und erzählte ihre Geschichte. "Die Schulleiterin ging nach oben und sagte: 'Wenn Paige wegen ihres HIV-Status Probleme hat, wirst du hier nicht mehr Schüler sein'", erinnert sie sich.

Dennoch hat sie immer wieder unglückliche Erinnerungen daran, dass Vorurteile gegen HIV / AIDS gesund und munter sind. Außerhalb eines McDonalds fuhr die ältere Schwester ihres angeblich besten Freundes aus der sechsten Klasse "vorbei und warf mir einen Drink zu", sagt Rawl. Bei einem kürzlichen Zwischenfall in einem Frozen Yogurt Shop sah Rawl ein paar Mädchen aus dem Township, wo sie die Mittelschule besuchte. "Ich hörte sie meinen Namen und etwas über AIDS sagen", sagt sie. "Ich kannte diese Mädchen nicht einmal. Ich verstehe nicht, warum sie vier Jahre später immer noch darüber reden. Ich gehe dort nicht zur Schule. Ich gehe dort nicht zu den Fußballspielen. Warum bin ich immer noch ein Diskussionsthema? "

Sie lässt sich nicht abschrecken. Seit ihrem 14. Lebensjahr ist sie HIV / AIDS Peer Educator und spricht regelmäßig über das Thema. Letztes Jahr schloss sie sich der Indianapolis Urban League Tour "Ich brauche dich, um zu hören, zu hören und mich zu verstehen" an, eine unterhaltsame und interaktive Jugendbegegnung, die Schulen, Kirchen und andere Gemeinschaftsgruppen für gesunde sexuelle Entscheidungen und persönliche Verantwortung besucht. "Wer auch immer zu mir kommt, und wenn das Timing stimmt, werde ich gerne sprechen", sagt sie.

Aber Rawl ist sich auch bewusst, dass egal wie Sie die Botschaft über die Bedeutung von Safer Sex potenzieren, ein harter Verkauf sein kann für Jugendliche.

"Sie bürsten es einfach von ihren Schultern", sagt sie. "Sie sind wie, 'Sie könnte in unserem Alter sein, aber sie wurde damit geboren.' "

Schwangerschaft übertrifft HIV als Teenager-Angst

Selbst unter ihren Freunden und Schulkameraden, sagt sie, ist Schwangerschaft, nicht HIV, das Hauptanliegen. Freunde sagen ihr, "Nun, ich bin nicht schwul und ich bin nicht schwarz", worauf sie antwortet: "Nun, ich bin nicht schwul und ich bin nicht schwarz." Wenn sie erwidern: "Ja, aber du mit ihm geboren wurden ", sagt sie zu ihnen," Aber es gibt andere Leute da draußen, die es haben und sie vielleicht nicht einmal wissen, oder Ihnen vielleicht nicht sagen. Es könnte jemand sein, der aussieht wie ich, der damit geboren wurde, der da draußen ist und es euch nicht erzählt. Und man kann nicht immer darauf vertrauen, was jemand sagt. "

" Die Leute sagen immer:, Er hat es mir nicht gesagt 'oder, Das hat sie mir nicht gesagt'. Und es ist so, na ja, du musst dich schützen. Es geht nicht nur darum, die andere Person zu schützen. Du musst dich auch selbst schützen. "

Die riskante Einstellung, die Rawl bei ihren Kollegen sieht, wird von der CDC bestätigt. Der nationale Youth Risk Behaviour Survey von 1991 bis 2011 fand heraus, dass der Prozentsatz der Gymnasiasten, die Kondome "beim jüngsten Geschlechtsverkehr" verwendeten, seit 2003 bei 60 Prozent festhing.

Von ihrer Position an der Front, sagt Rawl eine offene Diskussion über Sex ist notwendig.

"An meiner Schule und anderen Schulen bieten sie Schwangerschaftstests an, aber sie bieten keine Kondome", sagt sie. Wenn sie in einer Schule spricht, werden die Administratoren sie häufig bitten, nicht über Sex oder Kondome zu sprechen. "Ich verstehe, dass du vielleicht nicht willst, dass ich dort auftrete und über Sex rede, aber ich bekomme Fragen", sagt sie. "Sie sind Teenager - es wird kommen."

Außerdem, so sagt sie, zu viele Eltern lehnen es ab, das Problem der Jugend HIV / AIDS zu sehen, oder wissen es einfach nicht. "Sie sind sich nicht bewusst, dass [HIV] da draußen ist, und dass es besser ist, Kindern Kondome zu geben und sie sicher zu haben", sagt sie.

Dating mit HIV

Rawl ist auf diese Probleme gestoßen persönlich in ihrem eigenen Dating-Leben, und hat festgestellt, dass ein wenig Bildung einen langen Weg geht. Sie sagt, dass die Typen, mit denen sie zusammen ist, ihren HIV-Status bereits kennen, weil sie Freunde sind, bevor sie mit dem Date beginnen. "Ich hatte nie wirklich ein Problem mit einem Jungen", sagt sie.

Die Eltern eines Mannes sind jedoch eine andere Geschichte.

"Ich glaube, sie sind erst schockiert, als sie erfährt, dass ihr Sohn mit jemandem zusammen ist das ist HIV-positiv ", bemerkt sie. "In diesem Alter hören die Eltern nicht jeden Tag." Nach ihrer Erfahrung: "Sobald [die Eltern] ein wenig Bildung hinter sich haben, geht es ihnen gut."

Vorausschauend

As In ihrem letzten Jahr genießt Paige Rawl die letzten Sommertage und versenkt Geld von ihrem Job.Ein Jahr später plant sie, das College zu besuchen und pharmazeutische Studien zu beginnen, um eines Tages HIV / AIDS zu werden Forscher, aber das ist nächstes Jahr.

Bevor sie dort ankommt, hat sie eine Cheerleader-Truppe zum Captain, einen Abschlussball, um mitzuhelfen und viel mehr zu sprechen und zu erziehen. Letzte Aktualisierung: 09.08.2012

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