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Regans Geschichte: Frieden finden nach einer HIV-Diagnose

Regans Geschichte: Frieden finden nach einer HIV-Diagnose

  • Von Dennis Thompson Jr.
  • Überprüft von Farrokh Sohrabi, MD

Nach ihrer HIV-Diagnose in den 1990er Jahren war Regan Hofmann davon überzeugt, dass sie nur noch wenige Lebensjahre hätte. Aber dank der richtigen Pflege und eines starken Unterstützungsnetzwerkes hat sie gelernt, zu gedeihen.

Im Jahr 1996 erhielt Regan Hofmann eine Diagnose, die ihr Leben verändern sollte: Sie erfuhr, dass sie HIV (Human Immunodeficiency Virus) hatte, was schließlich führen kann zu lebensbedrohlichem AIDS (erworbenes Immunschwächesyndrom). Hoffman hielt ihre HIV-Diagnose für drei Monate geheim, weil sie sich schämte. Darüber hinaus schien es nicht möglich, länger mit HIV zu leben, da sie nicht erwartete, dass sie die nächsten Jahre überleben würde.

Nun, 45 Jahre und in Princeton, New Jersey lebend, wünschte Hofmann, sie hätte anders reagiert, Und nur, weil diese ersten schrecklichen Monate mit der Unterstützung ihrer Familie so viel einfacher gewesen wären.

"Emotionale Unterstützung ist die wichtigste Sache, die mich durchbringt, aber es ist die eine Sache, die die Leute glauben, dass sie HIV nicht haben kann - und sie irren sich ", sagt sie. "Es gibt Menschen, die dich lieben und unterstützen. Sie sind vielleicht nicht immer die Menschen, von denen wir hoffen, dass sie uns unterstützen, aber es gibt definitiv Menschen da draußen, die dir dabei helfen können."

Hofmanns HIV-Diagnose

Hofmann zunächst Wegen einer geschwollenen Lymphdrüse an ihrer Hüfte ging sie zu ihrem Arzt. Sie bemerkte die Drüse durch ihren Badeanzug, während sie mit ihrer Familie schwamm. "Es war unansehnlich, also dachte ich, ich sollte es überprüfen lassen", erinnert sie sich. "Ich fühlte mich nicht krank oder so."

Der Arzt nahm Blut, um sie auf Mono zu testen. Als er vorschlug, einen HIV-Test hinzuzufügen, zuckte sie mit den Schultern und stimmte zu. "Ich hatte keinen Grund zu glauben, dass ich HIV ausgesetzt gewesen wäre", sagt sie.

Er hat ihre HIV-Diagnose ziemlich brutal geliefert. "Er war es nicht gewohnt, Menschen mit HIV zu behandeln", sagt Hofmann. Wegen meiner hohen Viruszahl und niedrigen T-Zellzahl sagte mir mein Arzt, dass ich noch ein oder zwei Jahre hätte. "

Hofmann behielt die Diagnose für sich und lebte mit HIV bei ihr besitzen. Sie erzählte nur dem Mann, von dem sie vermutete, dass er ihr das Virus übertragen hatte, so dass er sich testen lassen konnte.

"Ich wurde grundsätzlich zum Tode verurteilt", sagt sie über den Stress von HIV. "Wie Sie sich vorstellen können, explodierte mein Gehirn."

Emotionale Unterstützung finden

Hofmann war damals als Journalist tätig. Sie entschied, die Nachrichten mit ihrer Familie zu teilen, nachdem sie über ein Brustkrebs-Ereignis berichtet hatte. "Brustkrebs war früher eine Krankheit, die stigmatisiert wurde, und jetzt feiern wir das Überleben von Patienten", sagt sie. "Ich entschied, dass ich nicht alleine leiden sollte, zu einer Zeit, als ich Liebe und Unterstützung von meiner Familie und meinen Freunden brauchte."

Sie berichtete ihrer Mutter erstmals von ihrer HIV-Diagnose. "Es war sehr schwer", sagt sie. "Ich wollte sie nicht mit der Schande und dem Stigma von HIV belasten, aber ich dachte auch, wenn ich eine Tochter hätte und sie krank wäre, würde ich es wissen wollen."

Ihre Mutter nahm die Nachrichten ernst, aber innerlich Tage hatten sich an der Seite ihrer Tochter gesammelt. "Sie ist gerade auf Hochtouren gegangen und hat einen tollen Arzt für mich gefunden", sagt Hofmann. Sie hat mich zu einem HIV-Arzt gebracht, der eine aggressive Multi-Drogen-Behandlung empfahl, ein Drogencocktail, der zu dieser Zeit nicht üblich war. "

Hofmann teilte als nächstes ihre HIV-Diagnose mit mit ihrer Schwester, die sie als ihre beste Freundin beschreibt. "Ich habe sie gebeten, mit mir rumzuhängen", erinnert sie sich. "Meine Mutter hatte es ihr bereits gesagt, und ich wusste es in dem Moment, als sie von der Bahnsteigplattform stieg, die sie bereits kannte. In gewisser Weise war es eine große Erleichterung für mich. Meine Mutter wusste, dass es schwer für mich sein würde, es ihr zu sagen."

Hofmann und ihre Schwester gingen zum Mittagessen in ein Fastfood-Restaurant. Sie rissen eine Papiertüte auf und füllten Ketchup darauf, dann tupften sie ihre Pommes. Dieser einfache Akt des Teilens, den sie schon Dutzende Male genossen hatten, bedeutete Hofmann nun eine Menge, vor allem, weil sie wusste, dass andere Angst vor HIV haben konnten. "Für mich war es sehr kraftvoll, dass meine Schwester aus demselben Ketchup essen konnte, um nicht beschimpft oder behandelt zu werden", sagt sie.

Umgang mit dem Stress von HIV

Die Unterstützung ihrer Familie ist erlaubt Regan begann, mit HIV zu leben, anstatt darauf zu warten, dass sie sie als Opfer forderte. "Ich hatte meine Beerdigung geplant. Ich hatte die Gästeliste", sagt sie. "Es war fast komisch, weil ich es so gut gemacht hatte zu akzeptieren, dass es okay war, jung zu sterben, dass ich meine Gedanken wieder aufleben lassen musste, um die Idee zu akzeptieren, dass ich noch lange leben könnte."

Sie fand auch eine viel Komfort von den Unterstützungsgruppen. Ihr erster Kontakt kam mit der Gruppe Gay Men's Health Crisis (GMHC) in New York City. "Ich rief sie an und sagte: 'Ich bin nicht schwul, und ich bin kein Mann, aber ich bin in der Krise. Ich habe HIV, hilfst du mir?'", Sagt Hofmann. Der junge Mann in der Leitung half ihr enorm, bot ihr emotionale Unterstützung und redete sie durch den Stress ihrer HIV-Pille. "Er sagte:" Sie müssen für die Heilung hier sein; Sie müssen diese Pillen nehmen, damit Sie lange genug für die Heilung leben können ", erinnert sie sich.

Schließlich brachte GMHC sie mit einer lokalen Unterstützungsgruppe in Kontakt . "Ich habe mich so glücklich gefühlt, dass die HIV-Community mich aufgenommen hat, weil ich eine Frau bin und ich nicht schwul bin", sagt Hofmann. "Hier bin ich, dieses weiße Küken aus Jersey, das verheiratet war und mich willkommen geheißen hat."

Jeder, der mit HIV lebt, sollte in Erwägung ziehen, eine Unterstützungsgruppe zu erreichen, sagt Joseph S. Cervia, MD, AAHIVS, ein zertifiziertes HIV Praktiker und ein klinischer Professor der Medizin und Pädiatrie an der Hofstra North Shore-LIJ Schule für Medizin in Hempstead, NY Dieses Forum kann Ihnen helfen, in Verbindung mit anderen zu bleiben, die die gleichen Dinge durchmachen.

Er stellt jedoch fest, dass während "Selbsthilfegruppen können für manche Menschen wichtig sein, Individuen variieren mit ihren Bedürfnissen. Andere sind vielleicht eher privat und ziehen es vor, sich selbst mit HIV zu beschäftigen."

Leben mit HIV

Hofmann hat sich eine reiches und wunderbares Leben für sich selbst seit ihrer HIV-Diagnose. Sie hat HIV / Aids-Aktivismus zu ihrem Anliegen gemacht und war sieben Jahre lang Chefredakteurin von POZ , einem Magazin für Menschen mit HIV / AIDS.

Was Hofmann geholfen hat, wird nicht unbedingt funktionieren für eine andere Person, sagt Cervia, aber jeder kann gesunde Lebensweisen mit HIV finden. "Es gibt keine einfache Antwort, keine Einheitslösung", sagt er. "Wie bei jeder chronischen Krankheit erfordert eine neue Diagnose von HIV Anpassungen, um erfolgreich zu einem gesunden Leben überzugehen. Ein Arzt und ein Patient müssen darauf achten, die Bewältigungsstrategien mit dem Individuum abzustimmen."

"Der erste Schritt Nach einer neuen HIV-Diagnose sollten Sie nur einmal tief durchatmen und versuchen, Ihre Ressourcen zu sammeln ", fügt Cervia hinzu. "Denken Sie an die Leute, die Ihnen die Unterstützung bieten könnten, die Sie brauchen."

Hofmann schlägt vor, dass Menschen mit einer neuen HIV-Diagnose zuerst eine Unterstützungsgruppe erreichen, bevor sie die Nachrichten mit all Ihren Freunden und Verwandten teilen. "Auf diese Weise haben Sie alle Fakten, und Sie können ihre Fragen beantworten", erklärt sie.

Neue Patienten sollten auch eine Steckdose für den Umgang mit dem Stress von HIV finden. "Es gibt einige Patienten, für die ich mich interessiere, die zutiefst spirituell sind, und für sie ist ihr religiöser Glaube von großer Bedeutung", sagt Cervia. "Meditation, Bewegung und verschiedene Formen der Stressreduktion, die für Personen mit enormem Stress empfohlen werden, würden auch einer Person, die mit HIV diagnostiziert wurde, zugute kommen."

Wenn der Stress von HIV auf sie trifft, findet Hofmann Trost in Natur und Tiere. Sie wird in stiller Meditation im Wald spazieren gehen oder mit einem Haustier kuscheln. "Dein Hund leckt dich immer noch, deine Katze kriecht immer noch auf deinem Schoß, dein Pferd wiehert immer noch, wenn du die Scheune betrittst", sagt sie. "Ihnen ist es egal, dass Sie HIV haben."

Sie sagt auch, dass Bewegung und Therapie es ihr leichter gemacht hätten, mit dem Stress von HIV umzugehen. "Es ist okay, wütend zu sein, es ist in Ordnung, traurig zu sein, aber es ist gut, dass jemand durch diese Gefühle hilft", sagt Hofmann. "Für mich war meine Selbsthilfegruppe eine Art meiner Therapie."

Zuletzt aktualisiert: 01.07.2013

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