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Wenn unsere eigenen Körper angreifen - Das Mysterium der Autoimmunkrankheiten

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Wenn das Immunsystem den Körper angreift, können Multiple Sklerose, rheumatoide Arthritis, Lupus, Psoriasis oder ein Dutzend anderer Krankheiten die Folge sein. Diese Krankheiten sind auf dem Vormarsch und sie treffen sogar Kinder. Mit drei Jahren ist Jude Smith bereits ein Veteran.

Es begann mit seltsamen Prellungen auf seiner Haut. Ärzte der Mayo Clinic diagnostizierten eine seltene Autoimmunerkrankung namens ITP, eine immun-thrombozytopenische Purpura.

"Wir wissen nicht genau, was ITP verursacht", sagt Behzad Bidadi, Experte für pädiatrische Blutkrankheiten an der Mayo Clinic. "Wir glauben, dass das Immunsystem im Körper die Blutplättchen für fremd hält und sie angreift."

Das ist das Kennzeichen einer Autoimmunkrankheit. Das Immunsystem, das Eindringlinge angreifen soll, wendet sich stattdessen auf körpereigenes Gewebe. Bei MS greift es die Nerven an. Bei rheumatoider Arthritis greift es die Gelenke an. In diesem Fall greift das Immunsystem Blutplättchen an, die eine Gerinnung ermöglichen.

Jude Smith hat eine seltene Autoimmunerkrankung, die sein Immunsystem dazu bringt, Thrombozyten anzugreifen.

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"Dies erhöht das Risiko für Blutungen, da die Aufgabe der Thrombozyten darin besteht, die Blutung zu stoppen", sagt Dr. Bidadi. Das heißt, eine Beule am Kopf könnte zu einer tödlichen Blutung im Gehirn führen.

Jude erhielt Medikamente, um sein überaktives Immunsystem zu unterdrücken. Diese arbeiten bei den meisten Kindern mit ITP, aber er würde nicht in Remission bleiben.

Er wurde auf eine Reise geschickt, die für Kinder bestimmt war, von denen nicht erwartet wurde, dass sie aufwachsen. "Es war eine sehr emotionale Erfahrung", sagt sein Vater Sam. "Sein Wunsch war es, nach Disney World zu gehen, um Lightning McQueen zu treffen ... und er rannte direkt zu Lightning McQueen und gab ihm einen dicken Kuss."

Als er von Disney World zurückkam, begann er mit einer Therapie, die stimuliert das Knochenmark, um mehr Thrombozyten zu produzieren. Es wurde bei Erwachsenen getestet, ist aber bei Kindern noch experimentell.

Bis jetzt funktioniert es. Jude ist nicht geheilt, aber seine Eltern können ihm erlauben, wieder herumzurennen, ohne sich Sorgen zu machen, dass ein einfacher Sturz tödlich sein könnte.Letzte Aktualisierung: 30.12.2014

Dr. Sanjay Gupta

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