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AFP: Ein wichtiger Teil des Leberkrebs-Screenings

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Leberkrebs wird manchmal als "stiller Killer" bezeichnet, da Anzeichen und Symptome normalerweise nicht auftreten bis die Krankheit in einem fortgeschrittenen Stadium ist. Daher ist es für jeden, der ein hohes Risiko hat, an Leberkrebs zu erkranken, wichtig, sich in regelmäßigen Abständen einem Screening zu unterziehen. Einer dieser Tests beinhaltet die Messung der Blutwerte einer Substanz namens Alpha-Fetoprotein.

Leberkrebs-Screening: Was ist Alpha-Fetoprotein?

Auch bekannt als AFP, Alpha-Fetoprotein ist ein Protein aus der Leber und Dottersack des sich entwickelnden Fötus und normalerweise in fötalem Blut gefunden. Normalerweise fallen seine Spiegel bald nach der Geburt. Bei gesunden Erwachsenen ist AFP in extrem niedrigen Konzentrationen vorhanden. Normale Erwachsene Werte sind weniger als 40 Mikrogramm (mg) pro Liter. Ein Anstieg ist ein Signal, dass etwas nicht stimmt.

Leberkrebs-Screening: Kandidaten für den AFP-Test

AFP wird als Screening-Test für Leberkrebs eingesetzt, weil "zwei Drittel der Leberkrebsarten AFP produzieren", sagt Myron Tong, MD, PhD, Direktor der Hepatologie an der Universität von Kalifornien, Los Angeles, und stellvertretender Direktor des Dumont-UCLA Leberkrebs-Zentrums. "Wir sorgen uns um jede Erhöhung der AFP-Spiegel", fügt er hinzu.

Menschen mit einem hohen Risiko für Leberkrebs werden dringend gebeten, ihr AFP-Niveau alle sechs Monate messen zu lassen. Mitglieder dieser Gruppe sind Personen mit Leberzirrhose und bestimmte Personen mit chronischer Hepatitis B- oder Hepatitis C-Infektion.

Leberkrebs-Screening: Wenn AFP verwendet wird

Allerdings ist der Nutzen der AFP-Messung dadurch getrübt, dass steigende Spiegel sind mit mehreren anderen Erkrankungen als Leberkrebs assoziiert. AFP wird auch verwendet für:

  • Screen für Krebs der Hoden, Eierstöcke, Magen oder Pankreas - oder ein seltener Tumor namens malignes Teratom
  • Screening schwangere Frauen für mögliche Geburtsfehler im Fötus oder für mehrere Föten
  • Diagnose von nicht krebsartigen Lebererkrankungen wie z. B. Zirrhose

Ärzte verwenden AFP auch zur Überwachung der Reaktion eines Patienten auf eine Krebsbehandlung. Wenn die Behandlung erfolgreich ist, fallen die AFP-Spiegel wieder auf den Normalwert. Ein weiterer Anstieg deutet darauf hin, dass der Krebs zurückgekehrt ist, erklärt Dr. Tong.

Leberkrebs-Screening: AFP und Ultraschall

Wenn jemand bereits ein hohes Risiko hat, Leberkrebs zu entwickeln, ist ein erhöhter AFP-Wert ein starkes Indiz dafür, dass etwas ist falsch. Aber seine Verbindung mit so vielen anderen Bedingungen bedeutet, dass die AFP-Messung für sich genommen nicht definitiv ist. Deshalb empfehlen Ärzte, dass Menschen mit erhöhtem Leberkrebsrisiko alle 6 bis 12 Monate eine Ultraschalluntersuchung erhalten.

Bei diesem Test legt ein Techniker ein kleines Instrument namens Transducer auf den Bauch, genau über der Leber. Der Schallkopf sendet Schallwellen in die Bauchhöhle, wo sie von den Bauchorganen einschließlich der Leber abprallen und Echos erzeugen. Ein Computer analysiert die Echos, um Bilder der Organe zu erstellen. Eine Anomalie an den Organen, wie zum Beispiel ein Tumor, wird auf diesen Bildern sichtbar.

Die Interpretation der AFP- und Ultraschallbefunde ist ziemlich einfach, sagt Tong. "Erhöhtes AFP ohne Leberläsion auf dem Ultraschall bedeutet, dass der Patient wahrscheinlich eine Entzündung der Leber hat", erklärt er. Auf der anderen Seite bedeutet eine Leberläsion auf Ultraschall, dass der Patient wahrscheinlich Leberkrebs hat, selbst wenn die AFP-Spiegel normal sind.

Leberkrebs-Screening: Bottom Line auf AFP

Einige Experten denken, dass AFP nicht empfindlich genug ist Leberkrebs bei Menschen in den Vereinigten Staaten und Europa zu entdecken, wo Leberkrebs relativ selten ist. Andere weisen darauf hin, dass das optimale Intervall zwischen den Ultraschalluntersuchungen noch nicht feststeht. Letztendlich sollten Patienten ihre Ärzte konsultieren, welche Vorsorgeuntersuchungen und -pläne für sie am besten sind. Wenn Sie in Gefahr sind, sollten Sie einen Screening-Zeitplan wählen, der Ihnen den besten Zeitpunkt für eine frühzeitige Diagnose und ein optimales Behandlungsergebnis bietet.Letzte Aktualisierung: 17.06.2009

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