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David Emerson: Sinnfindung im Prostatakarzinom

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. David Emerson und seine Frau. Mit freundlicher Genehmigung von David Emerson

David Emerson aus Kansas City feierte 2012 seinen 49. Geburtstag. Aber im Gegensatz zu vielen anderen Männern, die das große 5: 0 bejubelten, war er mehr als glücklich, älter zu werden. Es gab Zeiten, ehrlich gesagt, als er nicht wusste, ob er das tun würde.

Im Dezember 2004, etwa einen Monat vor seinem 42. Geburtstag, ging Emerson zu seinem Hausarzt über einen Schmerz in seinem rechten Hüftgelenk würde nicht weggehen. Der Arzt stellte ihm ein paar Fragen - Hatte er noch andere Symptome? Gab es in seiner Familie eine Geschichte von Prostatakrebs? - und gab ihm dann etwas Medizin, um mit dem Schmerz zu helfen und nahm etwas Blut für einen PSA-Test. Nur für den Fall.

Die Wahrscheinlichkeit, dass Emerson in so jungen Jahren an Prostatakrebs leidet, war ziemlich niedrig - zwei von drei Fällen wurden bei Männern über 65 nach Angaben der American Cancer Society gefunden -, aber sein Vater hatte die Krankheit , sein Arzt wollte auf der Seite der Vorsicht irren. Als sein PSA wieder hoch kam, führten sie den Test erneut durch, nur um sicher zu sein, dass es keinen Fehler gegeben hatte. Die zweite Lesung war noch höher.

Erhöhte PSAs können aus einer Vielzahl von nicht-kanzerösen Ursachen, einschließlich Prostatitis, kürzliche Ejakulation oder sogar Fahrradfahren resultieren, so dass es immer noch eine Chance gab, dass Emerson nichts mehr als eine Reihe von Antibiotika benötigen würde und ein paar kleinere Veränderungen des Lebensstils - aber diese Chance schien jeden Tag schlanker.

Am 2. Februar 2005 nahm Emerson ins Internet, um seine Ängste auszudrücken: "Also hier bin ich, ein 42-jähriger weißer Mann und morgen habe ich eine Biopsie, um festzustellen, ob die Probleme, die ich erfahre, letztendlich als Prostatakrebs diagnostiziert werden. Grimmig dachte er tatsächlich ", schrieb er in der ersten von letztlich über 700 Blog-Posts. "Ich bleibe etwas hoffnungsvoll, aber wegen der Familiengeschichte und der Anzahl der Symptome, die ich habe, kämpfe ich darum, positiv zu bleiben. Ich bete viel mehr als je zuvor. "

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Drehen von Schmerz in Kraft

Die Nachrichten waren nicht gut. Emersons Biopsie war positiv für Krebs, und zwar nicht nur in seiner Prostata. "Ein CT-Scan zeigte Lymphknotenbefall, und der Knochenscan war wie ein Weihnachtsbaum beleuchtet", erinnerte er sich in einem Interview von 2012. "Es war aggressiv und metastatisch von Anfang an."

Emerson wusste, dass er einen harten Weg vor sich hatte, aber er wollte sich nicht in Selbstmitleid suhlen. Er wollte kämpfen, sowohl für sich selbst als auch für seine Familie und für all die anderen Hunderttausende von Männern, bei denen jedes Jahr die Krankheit diagnostiziert wird.

"Ich mache dieses Versprechen, meiner Frau, meinem Sohn, meinem Familie, meine Freunde und wer auch immer das hier liest ", schrieb er zwei Wochen nach dem ersten Eintrag in seinem Blog. "Die Stärke, dies zu überwinden, liegt nicht in meinem physischen Wesen, sondern in meinem Verstand, meinem Herzen und meinen Überzeugungen. Ich werde nicht zurückblicken, sondern mich auf die VIELEN, VIELEN Tage vor mir freuen. "

Getreu seinem Wort war Emerson damit beschäftigt, zu leben und an einem Weg zu arbeiten, um seine Notlage positiv zu machen. Innerhalb einer Woche hatten er und seine Frau Mary eine Idee für eine Non-Profit-Organisation - die Stiftung Glaube, Liebe, Hoffnung, Gewinn (FLHW) - entwickelt, um das Bewusstsein und die Mittel für die Prostatakrebsforschung zu erhöhen.

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"In allem, was wir zu der Zeit gelesen haben, gab es sehr wenig in der Pipeline, die vielversprechend für fortgeschrittenen Prostatakrebs war", erklärte Emerson. "Im Jahr 2005 war der Versorgungsstandard mehr oder weniger Lupron und Casodex und dann Chemotherapie. Es gab einige Ärzte, die eine sekundäre Hormontherapie machten, aber es war nicht so weit verbreitet wie heute. Unser Gedanke war, Geld zu sammeln und es der Prostate Cancer Foundation zu geben - der weltweit größten philanthropischen Organisation für Prostatakrebs -, weil sie mehr als jeder andere da draußen ihr Geld hauptsächlich für die Forschung bestimmt haben. Und das ist der Schlüssel. Das wird einen Unterschied machen. "

Den Glauben, die Liebe und die Hoffnung bewahren

Die erste FLHW Spendenaktion begann weniger als einen Monat nach Emersons Diagnose. Um der Gründung ihrer Organisation zu gedenken, bestellten er und Mary blaue Gummibänder (a la Lance Armstrongs Live Strong Bands) mit den Aufschriften "Faith - Love - Hope - Win". Bis Mai wurden mehr als 800 verkauft, für insgesamt fast $ 2.500.

Der nächste Versuch der Stiftung war noch erfolgreicher. Nach der Rekrutierung einiger zusätzlicher Freiwilliger, die helfen sollten, Dinge zu erledigen, stellten Emerson und seine Vorstandskollegen ein Wohltätigkeits-Golfturnier zusammen - das erste von dem, was jetzt eine jährliche Veranstaltung ist. Sie fand im Oktober 2005 statt, nur wenige Monate nach der Gründung von FLHW, und brachte der Prostate Cancer Foundation (PCF) mehr als 16.000 US-Dollar ein.

Seitdem ist die Organisation weiter gewachsen und gedeiht. FLHW zieht jetzt vier bis sechs Veranstaltungen pro Jahr durch, darunter das Golfturnier, Texas Hold 'Em Pokernächte, Disc-Golf-Wettbewerbe (Emerson war ein begeisterter Disc-Golfer vor seiner Diagnose) und etwas namens Warrior Combines - eine Fitness-Herausforderung Das Modell wurde nach dem Pfadfinder-Kombinat der NFL entwickelt, um neue Perspektiven zu evaluieren. Keines der Ereignisse ist riesig, aber in den letzten sieben Jahren haben sie insgesamt mehr als 220.000 US-Dollar für fortgeschrittene Prostatakrebsforschung aufgebracht.

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"FLHW Es handelt sich um eine relativ kleine Organisation, die jedoch mit einer enormen Fangemeinde gegründet wurde ", sagte Emerson in einem Interview mit PCF über den Erfolg der Gruppe. "Die Unterstützung wächst jedes Jahr mit jeder Veranstaltung. Obwohl die Veranstaltungen auf Kansas City beschränkt sind, erreicht die FLHW-Website die internationale Gemeinschaft und ich korrespondiere mit Männern und Frauen auf der ganzen Welt. Prostatakrebs hat keine Grenzen, und Glaube, Liebe, Hoffnung, Gewinn. "

" Auf der einen Seite ", sagte er uns," geht es darum, Geld für die Forschung aufzubringen, aber auf der anderen Seite geht es auch darum Wachsendes Bewusstein. Wenn also 140 Leute zu einem Golfturnier kommen und ein Typ in der Menge meine Rede hört und denkt: "Ich muss überprüft werden", dann ist es das alles wert. Und es ist passiert. Die Leute haben an unseren Veranstaltungen teilgenommen und sagten mir später: "Wegen dem, was du gesagt hast, ging ich und wurde überprüft - und mir geht es gut." "

Emerson fühlte sich zum Zeitpunkt unserer Unterhaltung leider etwas weniger als okay . Nachdem er die verfügbaren, von der FDA zugelassenen Behandlungen durchlaufen hatte, meldete er sich zu verschiedenen klinischen Studien im ganzen Land an, in denen er alle paar Wochen reisen musste und nicht immer Ergebnisse erzielte. In seiner Stimme lag zeitweise ein Gefühl der Erschöpfung, aber es gab auch noch viel Kampf.

"Jeder weiß, dass sie sterben werden - sie wissen einfach nicht wann. Ich weiß es auch nicht, aber es wird wahrscheinlich sein, bevor ich es vor oder vor vielen anderen Leuten geplant habe ", sagte er. "Ich war schon immer mental gesund. Ich habe viel Selbstbestimmung. Und ich bin immer noch hoffnungsvoll. Hoffentlich für eine andere Behandlung und vielleicht eines Tages eine Heilung. "

David Emerson starb im Oktober 2012 an Prostatakrebs. Seine FLHW-Stiftung unter dem Vorsitz seiner Frau Mary sammelt weiterhin Geld für die Prostatakrebsforschung. Zuletzt aktualisiert: 08.04.2014

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