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Ihr neuer Normalzustand: Lernen, mit Lungenkrebs zu leben

Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Pat Hillmann fing ihren Lungenkrebs frühzeitig ab Genug, dass es gemanagt werden kann, damit sie mehr Zeit mit ihrer Familie hat. Pat Hillmann

Schlüsselerscheinungen

In vielen Fällen wird Krebs zu einer chronischen Krankheit, dh er kann nicht geheilt werden, kann aber kontrolliert werden.

Die Fünf-Jahres-Überlebensrate für früh erkannten Lungenkrebs liegt bei 54 Prozent.

Die Anpassung an das Leben mit Krebs beinhaltet flexible Zukunftspläne.

Wenn Sie Pat Hillmann auf der Straße gesehen hätten, hätten Sie das getan keine Ahnung, dass sie krank war, viel weniger mit Lungenkrebs.

Ihre erste Diagnose kam 2009, als ein Besuch bei ihrem Allergologen über einen anhaltenden Husten eine Masse auf ihrer linken Lunge zeigte. Der Unterlappen der Lunge wurde entfernt und der Tumor erfolgreich mit Bestrahlung und Chemotherapie behandelt. Hillmann, jetzt 58, dachte, sie sei im klaren.

Aber Ende 2013 fanden Ärzte bei einer routinemäßigen CT-Untersuchung kleine Krebsspuren in ihrer Lunge. Obwohl es keine Heilung für ihren Krebs gibt, ist Hillmann in gewisser Weise glücklich: Weil sie früh gefangen wurde, kann ihr Lungenkrebs ähnlich wie eine chronische Krankheit behandelt werden.

"Die Hoffnung bei der ersten Diagnose ist, dass Sie kann diese Krankheit heilen ", sagt Hillmann. "Du legst nur einen Fuß vor den nächsten ... du hoffst, dass alles in deiner Kraft dir hilft, gesund zu bleiben, um weiterhin den guten Kampf zu kämpfen."

Lungenkrebs kann in seinen späteren Stadien eine trostlose Diagnose sein, aber Fortschritte in der Behandlung haben es viel weniger schlimm gemacht, wenn es früh genug gefangen ist. Die Fünf-Jahres-Überlebensrate für früh gefangene Fälle (wenn der Krebs noch nur in den Lungen lokalisiert ist) ist 54 Prozent; Jedoch werden nur 15 Prozent der Fälle von Lungenkrebs in diesem frühen Stadium gefangen, laut der American Lung Association. Dies ist hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass der Krebs zu einem fortgeschrittenen Stadium vorrückt, wenn die Symptome sich bemerkbar machen.

Die psychische Transition

Jennifer Bires, eine onkologische Sozialarbeiterin an der George Washington University, sagt, dass es für sie immer üblicher wird Patienten, die weiterhin mit Krebs leben müssen, anstatt sich mit Krebs zu befassen.

"Für viele Menschen ist es eine gute Sache, wenn man an Krebs als etwas denkt, das eher chronisch als ein Todesurteil ist", sagt sie. Einige Patienten finden es hilfreich, ihre Erfahrungen mit Krebs mit denen von jemandem zu vergleichen, der mit chronischen Krankheiten wie Diabetes oder Herzkrankheiten fertig wird. "Wir wollen den Menschen helfen, über die Integration von [Krebs] in ihr Leben zu sprechen und Nebenwirkungen zu integrieren."

Dem Übergang von Patient und Familie zu helfen, das Leben als etwas zu betrachten, das sich fortsetzt, aber könnte einige Unterschiede sind einer der wichtigsten Bestandteile von Bires 'Job.

"Wir betrachten die Lebensqualität wirklich", sagt sie. "Wir wollen nicht leben, nur um zu leben; [Wir] wollen sicherstellen, dass Menschen immer noch Freude am Leben haben. "

Zukunftspläne machen

In wenigen Monaten wird Hillmann beginnen, orale Chemotherapie-Medikamente zu nehmen, die helfen werden, weiteres Wachstum ihres Krebses zu verhindern; Ihr Körper könnte jedoch eventuell einen Widerstand gegen die Behandlung entwickeln, also sagt sie, dass sie versucht, auf diese Möglichkeit geistig vorbereitet zu sein.

"Ich lebe in dem Moment, und ich bin ein Realist, dass ich nicht leben kann bis ich bin 80 oder 90 «, sagt sie. "Ich betrachte das Leben nicht in Jahrzehnten, sondern in Jahren."

Das Leben mit Lungenkrebs als chronischer Zustand versetzt Hillmann in eine seltsame Situation: Sie hat Zeit, mit Dingen fertig zu werden, die sie bei ihrer Krankheit nicht haben könnte war etwas fortgeschrittener, aber einige praktische Dinge müssen früher behandelt werden, als sie es könnte, wenn sie überhaupt keinen Krebs gehabt hätte.

"Ich denke nur, dass Leute, die denken, dass sie einen 30-jährigen Horizont haben, den Luxus haben Dinge langsamer machen ", sagt sie.

Hillmann zog sich im April - zwei Jahre früher als geplant - von ihrem Job in der Kommunikation zurück, vor allem weil ihre Diagnose sie dazu veranlasste, so viel Zeit wie möglich mit ihrer Familie zu verbringen.

Bires sagt, dass sie Patienten oft chronisch berät Krebserkrankungen sind flexibel mit ihren Plänen.

"Wir sagen den Leuten ... machen kürzere Pläne, planen für nächsten Monat, planen für sechs Monate, aber wenn Sie etwas für zwei Jahre planen, erhalten Sie eine Reiseversicherung", sagt sie. "Aber auch die Leute planen so weit voraus, also haben sie keine Angst davor, diese Pläne zu machen und zu wissen, dass sie sich ändern könnten."

Hillmann und ihre Familie nehmen vorerst die Dinge Jahr für Jahr auf. Sie ist eine Unterstützerin der LUNG FORCE der American Lung Association, einer nationalen Bewegung, die Frauen gegen Lungenkrebs vereinen will. Sie sendet auch einen monatlichen Newsletter an Freunde und Familienmitglieder, die nicht in ihrem inneren Kreis sind, um sie über ihre Gesundheit auf dem Laufenden zu halten. Sie hat ihre Krankheit immer wie ein offenes Buch behandelt, sagt sie, und spricht über ihren Zustand als therapeutisch.

Leute zu haben, die zuhören, ist der Schlüssel für jemanden, der kürzlich eine Krebsdiagnose erhalten hat, sagt Bires. Familienmitglieder sollten versuchen, für die Bedürfnisse der Patienten offen zu sein. Alle Patienten sind anders, und während einige wie Hillmann sein mögen und tief über ihre Krankheit sprechen wollen, möchten andere vielleicht ihr Leben so normal wie möglich fortsetzen.

Hillmann sagt, dass die anhaltende Positivität ihrer Familie besonders hilfreich war sie verwaltet ihre Krankheit.

"Lass dich traurig sein, aber stärke dich auch, stark zu sein und lebe im Moment", sagt sie. "Ich werde nicht sagen, dass wir nicht viele Tränen hatten, sondern einfach nur beschließen, das zu tun, was man tun muss, um stark zu sein und die Behandlung und Therapie zu durchlaufen. Erhalten Sie so viele Informationen wie möglich und stärken Sie sich mit einer positiven Unterstützungsgruppe. "Zuletzt aktualisiert: 27.05.2015

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