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Lisa Niemi Swayze über das Leben Nach Patrick: "Er wird immer bei mir sein"

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Es waren mehr als zwei Jahre, seit Schauspieler Patrick Swayze seinen Kampf mit Bauchspeicheldrüsenkrebs verloren hat, aber seine Witwe, Lisa Niemi Swayze, fühlt sich jetzt so nah an ihm wie sie jemals.

"Er wird immer bei mir sein", Niemi, 55, erzählt Everyday Gesundheit ihres verstorbenen Ehemannes. "Wir waren seit fast 35 Jahren verheiratet - es gibt keine Möglichkeit, dass ich diese Beziehung jemals löschen kann."

Nicht, dass sie das möchte. Niemi und Swayze trafen sich 1970, als sie gerade 14 Jahre alt war, und heirateten fünf Jahre später im Hof ​​ihrer Familie in Houston. Nach einem kurzen Abstecher in eine Tanzkarriere in New York City zogen sie nach Los Angeles, um ihr Glück beim Filmemachen zu versuchen - und ihr Leben veränderte sich für immer. Swayzes Star explodierte mit Rollen in Filmen wie Dirty Dancing und Ghost , während Niemi kleinere Rollen übernahm und ein erfolgreicher Regisseur und Choreograph wurde. Ihre Liebe blieb jedoch relativ konstant, erlangte Ruhm, Klatsch, Alkoholabhängigkeit, Unfruchtbarkeit, eine kurze Trennung und schließlich Swayzes Pankreaskarzinom im Stadium IV.

Bauchspeicheldrüsenkrebs gehört zu den tödlichsten Krebsarten, mit einem Gesamt-Fünf-Jahres-Überlebensrate von weniger als 5 Prozent. Allein in diesem Jahr werden 44.030 Menschen an der Krankheit erkranken und 37.660 werden daran sterben. Die meisten Patienten leben weniger als 10 Monate nach der Diagnose. Swayze lebte 21. "Er hat anderthalb Jahre länger gelebt, als er sollte", sagt Niemi. "Und wir hatten fabelhafte Zeiten. Wenn Sie nicht sehr lange Zeit jemanden haben, werden Sie jeden Moment zusammen schätzen. Für jeden Tag, an dem du aufwachst, gibt es viel zu danken. Nur das Sonnenlicht durch das Fenster zu sehen, ist ein Geschenk. "

Erinnerung an Patrick

Die 21 Monate von Swayzes Krankheit und die etwa 20, die auf seinen Tod folgten, sind Gegenstand von Niemis neuem Buch Worth Fighting For , ein unnachgiebig aufrichtiger Bericht über die letzten gemeinsamen Jahre des Paares. Sie zu lesen, ist abwechselnd herzzerreißend und lebensbejahend - so wie es geschrieben wurde, sagt Niemi.

"Als ich zum ersten Mal darauf einging, fragte mich ein Freund:, Bist du sicher, dass du das tun willst? Weil es wirklich hart sein könnte ", erinnert sie sich. "Aber so wie ich es gesehen habe, habe ich keinen mehr Schmerz geschaffen; Ich habe nur über das geredet, was ich schon hatte. "

Was nicht heißt, dass es nicht wehgetan hat.

Es gab Tage, erinnert sie sich, als sie unter Tränen schreiben musste und manchmal aufhören musste Drei bis vier Wochen bevor sie die Kraft für einen Neubeginn aufbringen konnte.

"Es gab eine Menge Zeug, an dem ich mich festhielt", erklärt sie. "Es war wirklich schwer, aber ich fand heraus, dass ich meinen Griff lösen konnte [indem ich schrieb]."

Dabei stellte sie fest, dass die Geschichte, die sie erzählte, nicht so deprimierend oder tragisch war wie sie befürchtet es wäre. "Als ich anfing, dachte ich:" Das ist vielleicht keine gute Idee. Wir wissen alle, wie es enden wird ", sagt sie. "Aber als ich ein bisschen zurücktrat, war ich überrascht, wie viele Siege wir hatten. Wir waren immer und bekamen gute Nachrichten. Dinge, die schrecklich sein sollten, entpuppten sich als gut. Und wenn es Leben-und-Tod-Einsätze gibt, bläst es das Böse sehr groß, aber es bläst auch das Gute auf. Es war eine ziemlich inspirierende Reise. "

Inspirierend, aber nicht einfach. Nach Swayzes Diagnose ging Niemi in den vollen Unterstützungsmodus. Sie organisierte seine Medikamente, machte sich Notizen bei Arztterminen - flog ihn sogar zu Krebsbehandlungen am Stanford University Medical Center in Nordkalifornien. Caregiver war keine Rolle, die sie jemals erwartet hatte, aber es war eine Rolle, die sie von ganzem Herzen umarmte. "Jeder reagiert anders, und es ist nicht richtig und es ist nicht falsch", sagt sie. "Ich wusste nur, dass niemand sonst so engagiert sein würde wie ich, um besser zu werden."

Krebs aus der Perspektive eines Betreuers

"Ich neige dazu, eine sehr organisierte Person zu sein", fügt Niemi hinzu. "Ich bin Regisseur und meine Mutter war Krankenschwester, also habe ich mit guten, sauberen Angewohnheiten angefangen. Aber es ist eine steile, steile Lernkurve. Als wir anfingen, hatte ich nur verzweifelte Angst, dass ich einen Fehler machen und etwas tun würde, was seine Gesundheit gefährden könnte. "

Ihr Ehemann, sagt sie, hatte keine solche Angst. "Er vertraute voll und ganz auf mich, um auf ihn aufzupassen. Ich fühlte mich sehr geehrt. "

Mit der Zeit begann jedoch der Stress der Pflege auf Niemi zu wirken. "Es kann wirklich einen Tribut verlangen", gibt sie zu. "Als ich ins zweite Jahr [von Patricks Krankheit] ging, dachte ich:, Ich glaube, ich stoße gegen eine Wand. Was, wenn ich nicht weitermachen kann? Was, wenn ich zusammenbringe? Es war ein schrecklicher Gedanke. "

Zum Glück konnte Niemi sich auf ihre Lieben stützen. Swayzes Bruder Don zog ein, um die Verantwortung zu teilen, und andere Familienmitglieder und Freunde kamen oft vorbei, um Niemi eine Chance zu geben, aus dem Haus zu gehen und entweder einkaufen zu gehen oder Lebensmittel zu kaufen - alles, um sie für eine Weile vom Krebs abzulenken .

"Es ist sehr schwer, über eine Krankheit zu sprechen, wenn man sie durchmacht, denn wenn man endlich eine Pause hat, ist es das Letzte, was man tun möchte, mit jemand anderem zu diskutieren", sagt sie. Aber das bedeutet nicht, dass Pflegekräfte keine Hilfe brauchen. "Viele Freunde wissen nicht, was sie tun sollen - rufst du an, rufst du nicht an? Ich war mal jemand, der Angst hatte anzurufen, aber jetzt bin ich total anders. Wenn etwas mit jemandem vorgeht, nehme ich den Hörer ab und sage einfach: "Ich denke an dich, und ich bin hier, wenn du mich brauchst. Du musst mich nicht zurückrufen, aber ich bin hier. ""

Liebe verlieren, Perspektive gewinnen

Swayzes Körper wurde schließlich zu schwach, um einer Behandlung standhalten zu können - aber sein Geist ging nie unter. "Viele Menschen, die mit unheilbaren Krankheiten zu tun haben, haben eine enorme existenzielle Angst", sagt Niemi und fügt hinzu, dass sie Freundinnen hat, die die Hauptlast dieser Emotion getragen haben. "Ihre Partner waren sehr, sehr wütend. Und Angst. Aber Patrick war immer freundlich zu mir. Ich denke, in gewisser Weise tat er mir mehr leid als ich für ihn. "

Es gab natürlich auch schwierige Tage und gelegentlich Kämpfe, aber im Allgemeinen war die Zeit, die das Paar zusammen verbrachte, liebevoll und glücklich . "Wir haben nicht über den Tod gesprochen", erklärt Niemi. "Wir waren zu beschäftigt damit, zu leben und eine positive Einstellung zu bewahren. Wir haben uns selbst optimistische Realisten genannt. Wir waren uns beide sehr bewusst, was auf dem Spiel stand, aber ich denke, deswegen mussten wir nicht über sie reden. Wir wussten es einfach. "

Swayze starb am 14. September 2009 mit Niemi an seiner Seite. Seine letzten Worte an sie, so schreibt sie, seien dieselben wie für sie: "Ich liebe dich." Kurz darauf rutschte er in ein Koma.

Sie erinnert sich an diesen Tag, sagt sie, "ist hart. Ich erhole mich immer noch. [Wenn du zuerst jemanden verlierst], ist der Schmerz so intensiv. Es fühlt sich manchmal unverständlich an. Aber es wird überschaubarer. Es würde einen Tag geben, an dem ich eigentlich drei Minuten gehen würde, ohne an Patrick zu denken. Und dann eine Stunde. Der Verlust geht nie wirklich weg, aber Sie finden einen Weg, damit zu leben. "

Eine Sache, die geholfen hat, ist Niemis Beteiligung am Pankreaskrebs-Aktionsnetzwerk (PanCan), einer gemeinnützigen Interessenvertretungsorganisation für Bauchspeicheldrüsenkrebs-Patienten und deren Geliebte Einsen. Niemi ist der nationale Sprecher des Netzwerks und ein aktiver Teilnehmer an Kampagnen zur Sensibilisierung und Geld für die Forschung, die beide knapp sind. Laut PanCan erhält die Krankheit nur zwei Prozent der vom National Cancer Institute bereitgestellten Bundes-Dollars - verglichen mit 13 Prozent für Brustkrebs - obwohl es die vierthäufigste Todesursache und die einzige der zehn größten Krebserkrankungen ist Killer mit einer fünfjährigen Überlebensrate im einstelligen Bereich.

"Es ist wirklich beschämend", sagt Niemi. "Die Menschen, die gegen diese Krankheit kämpfen, verdienen das kostbare Gut der Hoffnung." In dem Bemühen, es ihnen zu geben, half sie zusammen mit anderen Prominenten, darunter Dana Delany und Jack Nicklaus, die "Volunteer for Progress" -Initiative zur Rekrutierung von "Helden" (Befürworter) im Kampf gegen Bauchspeicheldrüsenkrebs.

"Als Schauspieler und Performer bringst du immer das, was ehrlich und wahrhaftig in deinem Leben ist, in deine Arbeit mit ein", sagt sie, warum sie beschlossen hat, sich zu engagieren. "Wenn Sie keine Tragödie nehmen und etwas konstruktives damit tun können, was nützt es? Es gibt so viele Leute da draußen, die in der gleichen Position sind, in der mein Mann war - die so leben wollen wie er leben wollte. Und ich bin gezwungen, die Hand zu reichen und mein Bestes zu tun, um das für sie zu ermöglichen. Eines Tages wird es jemandem besser gehen. "

Warst du jemals eine Bezugsperson für jemanden mit Krebs? Teilen Sie Ihre inspirierende Geschichte unten in den Kommentaren! Zuletzt aktualisiert: 13.01.2012

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